“有很多错误的方向”:在选秀期间,NBA感到震惊

ESPN · 篮球 · 07月07日
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保罗·班切罗(Paolo Banchero)成为第一顺位的可能性在选秀之夜魔术点名前多次移动。美联社照片/约翰·明奇洛

NBA选秀前的一个晚上,奥兰多魔术主席杰夫 ·韦尔特曼(Weltman)和总经理约翰 ·哈蒙德(Hammond)一起走到他们的车里,谈论可能会改变他们的特许经营权进程的事件和决定。距离球队自2004年以来的第一位第一顺位球员还不到24小时, 魔术的两名顶级篮球高管并不十分平静。

当天,在与童子军和人事专家的会面中,该组织做出了一个临时决定,与来自杜克大学的19岁大个子保罗·班切罗(Paolo Banchero)一起去。

"如果你告诉我, 杰夫早上走进办公室的时候会做出不同的决定, "哈蒙德说, "我不会感到震惊。 "

第二天, 魔术创造了一种现代的稀缺性:选秀之夜的顶级选秀权让人感到真正的惊喜。他们选择了班切罗,因为几个星期来,联盟中的大多数人都认为他们倾向于贾巴里 小史密斯 。 贾巴里是奥本(Auburn)的前锋,擅长投篮、防守。

史密斯在6月初奥兰多进行锻炼后,一直在准备加入魔术 。班切罗拒绝了前往奥兰多参加正式会议的邀请,因为他不确定球队是否在认真考虑他。休斯顿火箭也曾准备在第三轮选中班切罗。

所有主要角色周四(美国东部时间下午10点, ESPN)聚集在一起,饰演班切罗和魔术在拉斯维加斯夏季联赛对阵史密斯和火箭 ,希望摆脱选秀之夜的尴尬。

火箭总经理拉斐尔斯通说: "我们直到选秀前10分钟才知道(奥兰多正在接受班切罗)。 "

"直到几分钟前,我才听到魔术明确地告诉我, " Banchero的经纪人迈克 米勒说,他是NBA 17年的老将。

正如班切罗所说, "直到局长上台20秒前,我才发现我真的被选中了。 "

最初的想法是, 魔术隐瞒了自己的意图,从而误导了联盟的其他成员,特别是休斯顿。但魔术的多名成员表示,这只是一个艰难过程的产物,在包括贡扎加(Gonzaga)的切特·霍姆格伦(Chet Holmgren)在内的顶级前景之间做出选择。

韦尔特曼自2017年以来一直领导奥兰多的前沿办公室,以口紧和挑剔着称。如果联盟中有一个决策者可以进行这样的操作,韦尔特曼将被列入短名单。

"草案中有很多策略, "韦尔特曼说。 "有很多秘密,有很多错误的方向。 "

他和魔术只是没有劝阻任何人,当模拟选秀形成和联盟情报渗透了一个共同的信念,那就是史密斯在第一,即使球队没有在内部作出唿吁。

"奥兰多从未承诺先入主贾巴里 , " 史密斯的经纪人华莱士·普拉特(Wallace Prather)说。 "显然,互联网和社交媒体创造了叙事,创造了故事,我们都知道这是一个电视节目。奥兰多一直把事情关在袖口附近。 "

6月23日,威尔特曼在草案起草前不久会见了工作人员,他称赞他们作为一个组织保持严密,因为他们的计划没有泄露。

"我认为这是做生意的最佳方式, "韦尔特曼说。 "重要的是,人们知道信息是与我们谨慎管理的。 "

还有体育书籍的神秘之处。许多顶级赌场从选秀前几天降低班切罗的赔率,到一夜之间让他成为最受欢迎的赌场。

当魔术进行调查时-团队得出结论认为社交媒体可能起到了作用- 火箭开始做出反应。

斯通说: "当[几率]发生变化时,我们注意到了这一点。 "如果人们愿意把钱放在上面,特别是当你看到这样的大挥杆时,感觉可能有人知道一些事情。 "

火箭联系了Prather ,他是一名在该组织有悠久历史的资深特工。休斯顿在选秀前没有与史密斯会面,尽管他们已经对他进行了广泛的侦察和研究。随着魔术可能会做什么越来越不确定, Prather给了火箭的医疗报告初稿。

这些个人数据,包括以前的伤病史,往往被球员和经纪人牢牢掌握。保密有时被用来作为一种策略,引导球员离开某些球队。如果经纪人有信心客户会在球队挑选之前离开董事会,通常也不会分享这些数据,就像在目前的情况下人们认为的那样。 火箭也没有关于霍姆格伦的全面医生;他只把他们提供给了魔术和俄克拉荷马城雷霆 ,后者获得了第二名。

随着选秀的迅速临近,代表霍姆格伦的资深经纪人比尔·达菲(Bill Duffy)告诉火箭 ,如果他得到魔术和雷霆将把客户转嫁给他的迹象,他将把霍姆格伦的医疗报告交给休斯顿,以便休斯顿能够做好准备。

贾巴里 小史密斯似乎就像一把近锁,在选秀前几个小时就成为了第一顺位。他最终成为火箭的第三顺位。 Tayfun Coskun / Anadolu Agency通过盖蒂图片社

雷霆对霍姆格伦的长期兴趣在整个联盟都是众所周知的,但在选秀前的几个小时里,人们担心可能什么都没有。

随着猜测的减少和流动, 魔术一直保持沉默。班切罗的经纪人米勒看到了摇摆的运动手册赔率,一整天都在与奥兰多沟通,自然想审查情况。 魔术什么也没透露。

"当你玩扑克牌的时候, "韦尔特曼说, "你不会把牌放在桌子上。 "

ROCKETS和雷霆加深了他们的信息收集。

几个小时过去了。消息人士说,一旦火箭确信奥兰多会和班切罗一起去,休斯顿就联系魔术 ,提出了一个交易要约,以达到最高选择。

消息人士称,如果火箭确信史密斯会滑向他们, 火箭就不会提出报价,但他们担心的是,必须在没有时间消化霍姆格伦的医疗信息的情况下就做出关于他的决定。

互相接近的球队通常会进行尽职调查,找出可用性和价值。人们认为, 魔术可能正在运行一个烟幕-迫使最后一刻的交易要约只能后退,带走据称他们一直倾向于的球员,这是一场与选秀本身一样古老的游戏。

2017年,波士顿凯尔特人以将1号选秀权交易给3号选秀权而闻名,当时费城76人正准备选秀马克尔-富尔茨 。 凯尔特人的选秀板上一直都有1号杰森-塔图姆 ,所以他们得到了自己的球员和一个额外的未来选秀权。

但凯尔特人和六人组的交易发生在选秀前三天。消息人士称,如果魔术真的想交易这位第一顺位球员,然后搬回去,他们就会在几天前做出决定。

因此, 魔术听取了火箭的提议,但还是坚定地通过了。谈判很简短, 火箭得到了一个信息:达成协议的可能性很小。

"你永远不知道接下来会发生什么, "韦尔特曼说。 "你永远不知道其他球队会在你身后做些什么。 "

当时间到来时,韦尔特曼并没有四处等待。在NBA局长亚当 ·西尔弗(Silver)上台后不久, 魔术就召集了他们的选战,远远超过了五分钟的时间限制。任何最后一刻的报价都是没有实际意义的。

班切罗和史密斯被他们扭曲的情绪所左右,他们早期的职业生涯很可能与布鲁克林的那一刻联系在一起。

" 贾巴里最终来到了一个适合他的地方, "普拉特说。 " 贾巴里去休斯顿只是令人兴奋。我们爱他们年轻的核心。我们爱这座城市。我们爱他们粉丝群的热情。 "

听到他的名字叫"先" ,擦掉眼泪后,班奇罗对这一切的不安就消失了。

"不,这甚至不是一个梦。我觉得这是个幻想, "班切罗说。 "我梦想进入NBA ,但作为头号新秀,这很疯狂。 "

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