一个城市的厨房废料如何成为另一个城市的财富

财富杂志 · 商业 · 01月13日
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蒙大拿州米苏拉市目前有7.5万人口,这里充满了音乐、精品酒店、餐馆和啤酒厂,供应大量户外类型的啤酒,在小镇魅力中沐浴。它被称为"花园城" ,肥沃的农田养活了周围地区几个世纪。如今,它的市场展示了来自生物多样性土壤、家庭花园和丰富农业的丰富。

和大多数城镇一样,这种富足最终会导致食物浪费,以及即将出现的问题:垃圾填埋或堆肥。如何和为什么将有机材料与其他垃圾来源分离是一个普遍的困境。在美国,普通家庭扔掉了大约32%的食物,这个数字价值2400亿美元。这包括茎、皮、核、腐烂的产品、被认为过期的未使用的产品和未吃的剩菜。从表面上看,扔掉食物是一种常态化的日常习惯。但当昨晚的晚餐降落在垃圾中时,它的旅程就成了一个环境问题。

在垃圾填埋场,食物堆积、腐烂和释放有毒甲烷气体。这被称为昆虫化,这是一个生物过程,导致2019年甲烷排放总量的15.1% 。根据世界野生动物组织(World Wildlife Organization)的数据,来自食物损失和废物的甲烷产生的温室气体排放量相当于3260万辆汽车。

凯特琳·刘易斯

对于像米苏拉这样位于五个不同山脉之间的城市来说,这种污染源尤其有害,因为该地区已经遭受了反转和野火造成的空气质量差。虽然最好的解决方案是完全避免浪费食物,但对不可避免的垃圾做一些有益的事情也是一种有价值的方法。在全国范围内,一些城市要求绿色收集作为其废物管理的一部分。这使得整个工作迅速成为一个命题:把厨房的垃圾扔进一个有庭院剪报的绿色垃圾桶,让城市来做其余的事情。然而,在米苏拉和许多其他地方,没有这样的服务,只有公共堆肥设施或居民携带堆肥材料的下拉站。

进入土壤循环,一个501(c)(3)的非营利组织,骑着自行车四处走动,收集来自家庭、餐馆,甚至宿舍的装满食物的桶来堆肥。四年前,执行董事凯特琳·刘易斯(Caitlyn Lewis)发现了获取绿色收藏品的必要性,驱使她(啊啊哈,骑自行车)为米苏拉的食物浪费开辟了一条新的道路。

刘易斯说: "对于需要做的事情来说,这是一个垂头丧气的果实。 "在土壤循环之前,刘易斯是自行车大使,倡导自行车安全和可持续运输。 "我把两者结合在一起,开始了一项自行车驱动的食品废料收集服务。 "

安迪肯美

两轮驱动而不是开车可以防止1800磅的碳排放。 2021年,土壤循环改变了当地垃圾填埋场的9.6万磅废物的路线,创造了花园和农场使用的精心培育的堆肥。是的,堆肥对家庭或公寓居民来说似乎是一个肮脏、臭气熏天的烂摊子,但如果有轮子,就有办法。

土壤循环成员收到一个5加仑的桶和一个"桶清单" ,里面有他们可以也不能放进垃圾桶的材料:基本上,除了肉类和奶制品之外,所有的有机材料都会慢慢分解,并在堆肥场吸引啮齿类动物。类似的基层项目,比如米苏拉堆肥公司(Missoula Compost)和全国各地的其他项目,为家庭和当地企业提供了类似的解决方案,刘易斯说,这些努力已经形成了一个紧密相连的社区。他们一起分享技巧和经验,以帮助彼此成功。 "打电话给另一个城市的人,问他们使用什么样的袋子或真正独特的东西,比如他们最喜欢的自行车搭便车,这并不罕见。 "

刘易斯和她的团队由三名兼职员工、四名骑自行车的人和五名董事会成员组成,每周组织一次野餐,并把它带到米苏拉Free自行车的后面,她在那里租了1000平方英尺。在这里,腐烂的物质在热堆肥箱、容器内的机器、红色摆动蠕虫的蛀虫中进化,不久,蒙大拿州的第一个黑人士兵飞行农场就会处理乳制品和肉类等难加工的项目。然后,神奇的转变成为一系列产品,从蠕虫铸件和堆肥茶到生物炭(堆肥接种木炭)。这个空间既是居民的教育中心,也是学校实地考察的地方,直接传授食物碎片的潜在魔力。

米苏拉城市演示项目(MUSD)的执行主任凯西·瓦伦西亚(Casey Valencia)说: "城市土壤循环和其他堆肥收集服务的可获得性已经让更多的人意识到堆肥的选择,而不仅仅是扔掉食物。 "该组织为可持续生活提供工具和教育。 MUD与土壤循环合作举办讲习班,最近,他们帮助在土壤循环现场建立了一个雨水收集系统。这样的伙伴关系有助于提高对这一过程的认识和转移废物的必要性。对许多公民来说,堆肥的想法太复杂了。因此,瓦伦西亚指出的最大挑战之一是教育人们克服堆肥堆难以建造和维护的传统观念。但通过收集项目,人们不需要做肮脏的工作,只是分离。

凯特琳·刘易斯

2017年,土壤循环成员丹尼尔 摩根从坦帕湾(Tampa Bay)搬到米苏拉(Missoula)后开始堆肥。随着当地农场数量的增加,他决定过一种减包装的生活,这让他能够见证他积累的废物类型。 摩根说: "对我来说, A - HA时刻是我们真正看到我们从食物垃圾中积累了多少垃圾。 "我们三分之一的垃圾基本上是食物垃圾,这些垃圾可以用来丰富土壤,让我们的花园变得更好。它不需要去垃圾填埋场。 "

对于摩根来说,他在家里看到了他的垃圾堆肥工作奇迹。作为一名成员,一个额外的好处是每年一次的营养堆肥礼包。 "就像圣诞节到来的时候, " 摩根说,他描述了他门前留下一袋泥土的喜悦。 "尽管这是有史以来最干燥的一年,但我们本赛季收获最大。如果天气不下雨,我总是可以给植物浇水,但没有什么比使用堆肥和让土壤肥沃更好的了。 "

随着土壤循环的增长,整个米苏拉乃至圣巴巴拉的合作伙伴关系也在增长。从在特纳农场重新收割特纳到帮助太阳与膨胀食品公司堆肥包装。然而,仍然存在一些挑战:更多堆肥的空间、资金以及改变人们的态度和习惯。后者通常通过教育来解决。刘易斯说: "当人们了解食物在垃圾填埋场分解时会发生什么时,这真的会震惊他们。 "我认为,对于人们来说,这是一种真正的心态变化,人们以负责任的方式转移食物。 "

对于没有在全市范围内收集绿色垃圾箱的社区,公共实体正在通过一个更丰富的过程骑自行车来做有益的工作。对家庭或社区来说,管理废物不需要是一项繁琐的工作。相反,它可以(也可以)像骑自行车一样简单。

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