洛伊:腓尼基太阳如何压制怀疑者,并比去年更加危险

ESPN · 篮球 · 12月21日
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"我们听到了噪音, "全联盟季后赛聊天的德文-布克说, 太阳 2021年总决赛是一场侥幸,结果更多的是他们的对手受伤。他们的反应?这是迄今为止NBA最佳的24胜5负记录。 Nathaniel S . Butler / NBAE via Getty Images

在本赛季的第一次团队会议上,刚开始担任菲尼克斯太阳助理教练的贾瑞特杰克站出来为一支即将结束NBA总决赛的球队提供一些动力。

"有些人, "杰克告诉小组, "他们认为你不应该进入决赛。 "

太阳的前三个季后赛对手-洛杉矶湖人 、丹佛掘金和洛杉矶快船 -在对阵菲尼克斯的系列赛中全部或大部分时间都缺少明星球员。 NBA的一些人在想:是的, 太阳很好。但他们大多是幸运的吗?

"我们听到了噪音, "凤凰城的明星后卫德文-布克说。 "但从去年不在我们节目中的某个人(杰克)那里听到几乎更好。他证实了这一点。 "

随着杰克的继续, 太阳主教练蒙蒂·威廉姆斯(Monty Williams)打断了他的话。 "也许他们是对的, "威廉姆斯谈到怀疑者时说。 "他们所说的(关于伤病的)所有事情都是真的。但这并不重要。我们打入了决赛。我们利用了每个人都说过的机会。你们都应该站在这个位置上。 "

球员们赞赏这种坦率。 克里斯-保罗说: "我们在这里不做粉色大象的事情。 "不管是什么,我们都会谈论它。 "威廉姆斯和团队的资深领导人擅长直接解决问题,但不是专注于这些问题。这在高压情况下对他们很有帮助,包括在联盟就ESPN报道的种族主义、性骚扰和其他工作场所不当行为的指控对长期担任太阳州长的罗伯特 -萨维尔进行调查时。

在私下里和公开场合,你很少听到太阳内的任何人提到他们上一季面临的健康问题: 保罗在第一轮中受伤,然后在COVID - 19检测呈阳性后错过了会议决赛的第1和第2场; 达里奥-萨里奇在决赛的第1场比赛中撕裂了他的ACL 。

"我们没有这么做, " 保罗在谈到如何减轻伤病时说。 "你只能在你面前玩游戏。 "

上个赛季还是结束了,他们的决赛之旅没有保证。

保罗说: "如果它是真的,如果它不是真的,我们会发现的。 " 太阳渴望恢复他们的冠军追逐。

太阳的储备射手卡梅隆-约翰逊说: "很好,我们可能没有被大肆宣传为一个竞争者。 "它把芯片放在我们的肩上。我们喜欢它。 "

徘徊中的疑虑让任期最长的太阳想起了2020年佛罗里达州奥兰多泡沫的到来-这个泡沫成了团队建设的离心机,已经在太阳土地上占据了一个崇高的位置。在NBA州长和团队官员之间几周的争吵之后, 太阳和华盛顿是获得泡沫邀请的最糟糕的球队,创纪录地。萨弗向威廉姆斯转达了这些谈判的内部工作。

威廉姆斯回忆道: " 罗伯特一直在拼命争取让我们上场。 "威廉姆斯让布克留在圈子里,因为他知道布克会更新球员的情况。

菲尼克斯在西部完成了第13季的大流行前部分,几乎0%的机会进入季后赛。批评人士(包括本文作者)抨击将菲尼克斯和华盛顿列为抢钱,这违背了NBA在大流行肆虐时限制奥兰多人员的既定目标。

威廉姆斯说: "你听到了这些故事。没有人认为我们应该去那里。 "

但太阳已经做好了准备。他们保持着体型,保持着联系。威廉姆斯正要离开健身区,就得到了正式的消息: 太阳进来了。大约15分钟后,他的电话嗡嗡作响。这是布克发来的一条短信: "我们走吧! "

"我当时想, '哦,他在执行任务, "威廉姆斯说, "我不知道会变成8比0 。 "

与此同时,当时是太阳助理的威利 格林一直在与保罗保持定期接触, 保罗作为美国国家篮球运动员协会(National Basketball Players Association)主席参与泡沫谈判。 保罗和格林现在是新奥尔良鹈鹕的主教练,在担任过两次队友后,两人的关系变得亲密了。

入主太阳后,时任俄克拉荷马城雷霆(Oklahoma City 雷霆)主演的保罗提出了格林的建议:不抱怨的球队会成功。条件不会像NBA球队习惯的那样。

格林打电话给威廉姆斯,建议他安排一次团队会议来传达保罗的话-并让球员们坚强起来。

威廉姆斯对团队说: "不要让任何人在到处都有人失业的时候通过抱怨来写你的故事。你就去兜圈子吧。 "

格林没有告诉威廉姆斯,是保罗提供了英特尔。

格林说: " 克里斯甚至在不知情的情况下影响了我们的团队。 "

因此,在一个最不可能的地方,开始了一个最不可能的Woebegone系列的崛起-这是一个持续向上的旅程, 太阳进入了今晚对湖人的比赛,保持了联盟最好的记录。

在他穿上队服的几个月前, 克里斯-保罗告诉当时的太阳队助理威利 格林 ,没有抱怨奥兰多泡沫的球队会赢。 太阳听了,以8 - 0的比分结束了比赛,为他们不可思议的崛起创造了一个起点。 杰夫 Hanisch - USA Today Sports

SUNS在2019 - 2020赛季暂停前击败了波特兰开拓者和密尔沃基雄鹿 ,并感觉到了一些有希望的火花。

约翰逊说: "它开始于泡沫之前。 "你可以看到一种节奏。事情开始点。能够完成它是我们真正欣赏的东西。 "

他们忽略了季后赛的数学。 布克说: "我们没有进入泡沫,说我们必须8 - 0 。 "我们就像'我们可以打一些季后赛一样的比赛。让我们充分利用它。 "

在太阳抵达游艇俱乐部度假村时,他们的严肃性立刻打动了威廉姆斯。球队被给予晚上的太阳名额,可以进行可选的练习。 太阳通常会有10或11名球员出现,通常是整个团队。他们举起跳投,打射击比赛,然后分成5对5 、 3对3和1对1 。

布克笑着说: "没有其他的事情要做。 "我们每天有两天时间。 "

威廉姆斯注意到在太阳之前和之后安排的球队只有少数球员参加这些可选的锻炼。

太阳的球员是不可分割的,他们一起吃饭,玩电子游戏,在史诗般的乒乓球冲突中谈论着垃圾。

约翰逊说: "我们有很多刚大学毕业的年轻人,他们没有妻子或孩子。 "这变成了一次大学公路旅行。我们在泡沫中找到了快乐。 "

年轻球员的注意力分散得很少,就能排解弱点。 德安德烈-艾顿看了更多精英防守中锋的电影。他和太阳助理马克· 布莱恩特(Mark 布莱恩特)一起进行了加倍的训练, 布莱恩特是一个长期的大个子小道消息者。

艾顿上个赛季说: "泡沫给了我锁定的时间。 "

艾顿的飞跃帮助凤凰队进入了上赛季的决赛,这是在奥兰多那些前所未见的练习中开始的。 "泡沫, " 布莱恩特上个赛季说, "是他真正跳起来的时候。 "

卡梅隆-佩恩紧紧抓住菲尼克斯就在泡沫之前,并恢复了他的职业生涯,作为一个替补龙卷风。

太阳取消了奇才的八场播种计划,然后勉强战胜了达拉斯独行侠和快船 -后者是在布克的嗡嗡作响的跳投中获胜的。

格林在谈到布克时说: "那时候,他进入了作为我们领导人的合法位置。 "他一直在努力实现这一点。人们不知道他工作有多努力,他看了多少电影,他有多聪明。他想成为伟大的人。 "

即使在输掉的赛季中艰难挣扎, 布克也认为他有能力在最重要的阶段取胜。 贾马尔克劳福德和布克在2018 - 19赛季经常一对一地比赛,这是克劳福德在凤凰城的唯一一年,当他获胜时,克劳福德偶尔会发出恶毒的嘲讽: "你平均得到25分,但你还没有进入季后赛! "

"他没有复出, "克劳福德上个赛季末说。 "你可以看出这让他精疲力尽。他没有给出关于他自己的数据或任何东西的S -书曾经问我季后赛是什么样子。我知道他就是为此而建立起来的。 "

凤凰城的得分比泡沫对手高出近13分/ 100 -这是迄今为止最好的总得分差距。

威廉姆斯说: "我们把尾巴磨掉了,它正在转化为游戏。 "很多时候,你都在工作,但它不能很快转化为游戏。 "

从赛季暂停到播种比赛结束,已经过去了5个月--超过了整个休赛期。

格林说: "无论每个球员进入泡沫时是在哪一年,他们都像在下一个赛季一样。 "如果他们在第二年,他们真的在第三年。 "

如果布鲁克林篮网在最后一场播种比赛中击败波特兰,那么这场不败的比赛将使太阳在新的比赛中获得一个不太可能的位置-在太阳结束最后一场胜利数小时后。

太阳离开体育馆时, 篮网走了进来。各队穿过了马路。朋友们互相打招唿。

" '我们将为你们所有人工作, "一名篮网教练告诉格林 。 "这不是一场坦克比赛。我们要追求这个。 "

太阳大约有20名成员在游艇俱乐部酒吧观看比赛。波特兰以1比1获胜。当时是篮网的卡里斯-勒维尔错过了可能赢得比赛的跳投。 太阳第二天离开了。

克里斯-保罗和Okc一起,对2020年在佛罗里达州奥兰多泡泡市的年轻太阳的表现印象深刻。不到一年后,他带领他们赢得了51场常规赛冠军,也是1993年以来首次参加NBA总决赛。美联社照片/ Jeff Chiu

他们决定将他们的进步延续到2020 - 21赛季。在他们最后一次泡沫胜利后的更衣室里,当他们等待网红的消息时,威廉姆斯希望球员们感受到他们这个赛季对其他人的表现的焦虑-缺乏控制。

威廉姆斯对球队说: "我们不能再在这个地方等待别人来控制我们的命运。 "

他说,当时在俄克拉荷马城雷霆(Oklahoma City 雷霆)工作的保罗没有看到菲尼克斯在深夜的密集训练,对幕后发生的事情几乎一无所知。但他对他们的表现印象深刻,并从他与威廉姆斯的长期联系(包括在新奥尔良威廉姆斯手下打球)中知道, 太阳的文化是强大的。

保罗说: "我已经从不同的角度看待他们。 "不管他们的记录如何,我知道因为蒙蒂,他们会有目的地打球。有些球队,你会领先,你会说, '这场比赛还没有结束。 "因为他们的教练是谁,他们的原则是什么,你知道这支球队是不允许躺下的。我已经知道Book也是这样。 "

保罗多年来一直了解布克 ,部分是通过他的一个秘密仪式认识的。每次保罗的球队被淘汰出季后赛, 保罗都会继续全力以赴,直到NBA总决赛结束-然后才允许自己休息。这是一种训练身体和思想的方式, 保罗希望有一天能进行总决赛。

其中一些锻炼是在创意艺术署(Creative Arts Agency)的主持下进行的,创意艺术署代表保罗 ,为即将到来的选秀前景组织春季锻炼。他说, 布克在2015年选秀前聘请了CAA ;在那些选秀前的会议上, 保罗认识了他,并对布克的努力印象深刻。

2020 - 21赛季前一个月,在保罗的祝福下, 太阳从雷霆手中收购了保罗 。这是对奥兰多发生的事情的共同信念声明。

保罗也注意到了杰-克劳德在泡沫中的魔力。在俄克拉荷马州迈阿密的一场比赛中, 保罗和热火的邓肯-罗宾逊进行了激烈的交流,最终保罗把球从罗宾逊扔出界外。

" 杰是他们板凳上唯一对我说过任何话的人, " 保罗回忆说。随着自由经纪公司于2020年11月底开业, 保罗和布克打电话给克劳德 ,并将他招募到凤凰城。 克劳德加入了进来,将成为联盟中最坚强的先发投手之一,与保罗 、 布克 、 艾顿和米卡尔-布里奇斯并驾齐驱。

泡沫过后的生活并没有顺利开始。上赛季8 - 8 ,菲尼克斯开局。保罗-布克的搭档在高跷的情况下打球,你的篮球变成了我的篮球。 保罗和布克一起打球时,对手正在勐烈抨击太阳 。

保罗和克劳德带来了两个强大的个性。威廉姆斯说: "当你有了有竞争力的人,比赛中就会有情绪化的时刻。 "我在新奥尔良的头两年,我还没有为这样的球队做好准备。现在我看到他们多么想赢。 "

威廉姆斯打了这场漫长的比赛。他最大限度地发挥了保罗和布克在一起的分钟,打赌化学会发展。

数字有所下降。菲尼克斯在接下来的42场比赛中34胜8负,威胁着犹他州爵士的西部第一顺位。他们开始主宰博克保罗分钟。大约有两名明星后卫-以及一名在艾顿手软的边锋巨兽- 太阳建造了联盟最复杂的扑克牌攻击:一系列行动,其中一些只是为了欺骗,在地板两侧同步,以最大限度地增加混乱。

他们的伟大几乎在他们身上熘走了。 格林说: "我们进入这个赛季只是希望看看我们能有多好。然后我们抬起头来,赢得了30 、 40 、 50场胜利-就像, '哇,伙计们,我们有一支非常好的球队。 "

克劳德回忆说,一名助理教练告诉他,在赛季中途,凤凰城对阵0.500以上和以下的球队的战绩是一样的。 "这告诉我, " 克劳德去年春天说, "我们可以打败任何人。 "

输给了他们。威廉姆斯发现自己在午夜后与保罗和布克进行了文字交流,两人都在处理比赛。

随着季后赛的临近,威廉姆斯不确定会发生什么。他说: "我不知道我们的年轻人是否能应付这种跑步。书已经准备好了,但D . A . 、 米卡尔 、 坎姆和坎姆 --这是他们在这种情况下的第一次。我降低了我的期望。 "

即使以2 - 1落后于湖人 ,威廉姆斯也喜欢他所看到的。 "他们的比赛并没有改变, "他说。 "你进入季后赛的次数很多,年轻人的表现也不一样。我们的球员没有改变。他们没有收紧。那是我开始想, '天哪,我们得到了机会。 "

他们带领着巨大的对手- 湖人和掘金 -以及一个没有中锋的快船团队。

"那个快船系列是《阿哈! 》(Ah Ha !)的系列, " 布莱恩特上个赛季说。 "他们打得很小,我们可以让他站在地板上。 "

他们在决赛中2 - 0领先,然后直接输给雄鹿 。在密尔沃基赢得胜利后,威廉姆斯让他的球员看到了他的痛苦。

"我对他们很脆弱, "他说。 "我们一起战斗,一起哭。我告诉他们我的一些缺点,并说, '好吧,就这样。我们正在向前迈进。 "

太阳教练蒙蒂-威廉姆斯知道,在2021年惊人、精疲力尽的决赛后,自满对他的团队来说不会是一个问题。 "我知道我们团队的组成, "他说。 "我知道我们在密尔沃基都经历的伤害就足够了。 "美联社照片/保罗-桑西亚

如果知道保罗和布克 ,走得那么近只会让他们更饿。

威廉姆斯说: "我知道我们团队的组成,他们不会进来说, '哦,我们很好,我们进入了决赛。 "这并不意味着我们(这个赛季)将再次进行深入的季后赛,但我知道--我们在密尔沃基所经历的伤害就足够了。 "

菲尼克斯本赛季的表现甚至更好: 24胜5负,进攻7负,防守3负。他们很有实力,可以通过交易进行小的升级。

他们已经为NBA最复杂的收卷系统增加了更多的层次。

以凤凰城过去关闭鹈鹕的这一套为例-它的特点是从布克 ,从弱侧到强侧进行了不同寻常的基线削减:

为保罗辩护的加内特-坦普尔在接下来的坦普尔里接近了保罗 。 "这是一场艰难的戏, "两人都说。 "是谁叫的-你还是蒙蒂? "

保罗笑着说: "那是蒙蒂。 "

保罗说: "如果你在(超时)比赛后或四分之一的第一次比赛后观看比赛,我很喜欢看着教练, '天哪,那太好了。 "

与此同时, 布克在拍完那个跳投后从地板上走了下来,走近威廉姆斯: "我从没看过那出戏。 "

"我从来没有跑过, "威廉姆斯回答。

这出戏的目的是惩罚鹈鹕对保罗的闪动。 太阳正在为他们看到的核心场景的每一个反应建立计数器。过分渲染"堆叠"的挑动- 太阳比任何人都使用更多,外围球员用后屏打艾顿的家伙-他们会把它变成意想不到的切换:

他们可能会给保罗装作典型的双拖,只是为了让保罗变成艾顿的后挑:

威廉姆斯说: "我们做了一些可能有点不同的事情,但这是球员们的事情。 "我们给了他们结构,但没有克里斯和书,这些都不起作用。我们不希望男人们运行游戏。我们希望他们进行游戏。 "

多样性和完美的间距有助于最大限度地发挥凤凰城帅哥的影响力。所有这些人- 约翰逊 、 克劳德 、 布里奇斯 ,现在的兰德里-沙梅特 -都聪明而有创意,擅长即兴闪光灯屏幕和漂流剪裁。

约翰逊说: "这是一种深思熟虑的练习。蒙蒂在这方面很有趣。你几乎感觉自己被宠坏了。 "

这种风格使角色保持参与,这意味着在防守上的激烈努力。

克劳德上个赛季说: "这种风格-这种流动-我知道它能转化为我的比赛。 "

太阳将在本赛季剩下的时间里磨练所有的小事情,使之成为一支伟大的球队。他们知道赢得普遍尊重的唯一方法是继续获胜,但也知道再次进入决赛会有多困难-任何冠军都需要多少好运。他们的目标是建立一个持久的球队。

布克说: "我们不会向任何人证明任何事情。 "我们正在获胜,我们是以可持续的方式做到这一点的。我们似乎从底部到顶部快速前进,但我并不感到惊讶。两名球员可以改变一切。这种制度和文化-参与其中很有趣。 "

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