老龄化日本的新燃料来源:成人失禁

TODAYonline · 企业 · 11月20日
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HOUKI(日本)流入日本西部海岸附近这个小镇公共浴场的修复水来自地下三分之二以上的温泉。在水面上,在水泡出喷口之前,它被进一步加热到41.7摄氏度,这是清洁和浸泡疲劳肌肉的理想温度。

但大多数沐浴者并不知道,加热水的锅炉使用的燃料来源最不清洁:从肮脏的成人尿布中回收的颗粒。

在迅速老龄化的日本,年龄较大、不大陆的人使用尿布的人数比婴儿多。随着这个国家在不断上升的垃圾堆积如山的重压下叹息,厚木镇已经成为试图减少尿布的先锋。通过回收尿布,它已经转移了本应倾倒在焚化炉中的垃圾,并增加了大气中的排放,尿布约占该镇垃圾的十分之一。

随着许多其他国家面临类似的人口结构崩溃,成人尿布浪费是一个隐蔽的挑战,伴随着养老院的劳动力短缺和资金不足的养老金制度。

国家环境研究所(National Institute for Environmental Studies)高级研究员川井浩介(Kosuke Kawai)博士说, "当你想到这个问题时,它是一个困难而又大的问题。日本和其他发达国家在未来将面临类似的问题。 "

厚木镇(Houki)的人口刚刚超过10 , 500人,官员们担心尿布的浪费会迅速增加,他们还在考虑升级一座过时的焚烧炉的成本。他们决定把镇上两座焚烧炉中的一座改造成尿布回收厂,并生产燃料,这将有助于降低公共澡堂的天然气取暖成本。

在浴室里,没有任何关于锅炉燃料来源的广告。 45岁的白濑佐美(Satomi Shirahase)和她来自京都的丈夫一起参观,当她得知热源时,并没有感到不安。

在附近的大仙山(Mount Daisen)徒步旅行后,她在更衣室里说,回收工作"对我来说听起来很好" 。大仙山与更着名的富士山非常相似。 "我没有爬出来。那里的水很好。 "

2021年10月8日,日本厚基的一个老人在公共浴室里用从成人尿布中回收的燃料颗粒加热水。照片: 纽约时报

尿布带来的挑战在日本尤为严重,该国80%以上的废物被送往焚烧炉,高于其他任何富裕国家,尽管该国几乎痴迷于垃圾分类。尽管随着日本人口的减少,其他大多数废物来源的数量正在下降,但老年人的尿失禁产品正以吨的速度增长。

根据日本环境省(Environmental Ministry)的数据,在过去五年里,进入日本废物流的成人尿布数量增加了近13% ,达到近150万吨。预计到2030年,这一数字将再增加23% ,届时65岁及以上的人将占总人口的近三分之一。

尿布含有如此多的棉浆和塑料,在被污染后膨胀到原来的四倍,因此需要比其他废物来源多得多的燃料燃烧。这导致地方市政当局的废物管理费用高昂,有害的碳排放量也很高。

与其他产品(如一次性塑料)不同,尿布的使用不能在不影响卫生和医疗保健的情况下受到限制。

世界银行(World Bank)高级城市发展专家克雷梅纳· M ·扬科娃(Kremena M . Ionkova)说, "我们可以很容易地消除鸡尾酒上的吸管和雨伞。但我们不能消除尿布。 "

日本环境部(Environmental Ministry)认识到这个日益严重的问题,去年召开了一个工作组会议,讨论尿片焚化的替代方法。其他几个城市也在跟进Houki的做法,将尿片变成燃料颗粒,而一些城市正在尝试将它们转化为可以与水泥混合用于建筑或道路铺设的材料。

2021年10月25日,日本厚基(Houki)回收中心的成人切丝尿布。将旧切丝尿布变成燃料颗粒有助于市政当局减少废物管理支出,减少碳排放。照片: 纽约时报

日本最大的尿布制造商之一Unicharm在日本南部鹿儿岛建立了一个试点工厂,在那里,它正在回收尿布,重新生产更多的尿布。

回收的最大挑战之一是,它要求护理人员将脏尿布与所有其他废物分开。环保部回收促进部门官员石井海托(Hayato Ishii)表示,不到10%的城市要求家庭将尿布与一般垃圾分开。

在Houki ,每个家庭都不整理尿布,但在六个养老院,助手们把尿布放在特殊的气味切割袋里,每个工作日都会被拖到回收厂。

在大仙康复医院,大约200名患者中有8人需要一次性尿布,居民每天产生大约400磅(181公斤)的这种废物。

不久前的一个下午, 33岁的坂田达寿司(Tatsushi Sakata ,音译)是尿布回收厂的两名工人之一,他收集了35个沉重的袋子,每个袋子里都装着30个脏尿布,所有这些袋子都是在过去24小时内从工厂后面的煤块储存处使用的,并把它们扔到丰田皮卡的床上。

坂田先生通常在他的日常工作中收集近一吨的袋子。在回收工厂,他和他的同事穿着Tyvek的紧身衣、橡胶靴和头盔,把尿布倒入一个小桶大小的容器中。这些尿布被消毒350 fahred ,在177C的高温下发酵24小时,将其体积减少到其污浊重量的三分之一。这个过程将尿布转化为绒毛,通过另一台机器处理,并变成2英寸长的灰色颗粒。

这些操作稍微让人想起了1973年的反乌托邦惊悚片《 Soylent 格林 》(Soylent 格林)中的工厂场景。在《 Soylent 格林 》中,营养片是由人类遗骸制成的。尽管设计了陶瓷和木炭过滤器,以消除恶臭,但机器发出了微弱的酵母和烘烤的气味,因为小球从明亮的橙色降落伞下坠到一个大塑料盒中。

2021年10月7日,日本厚基,用成人尿布碎片制成的燃料颗粒。照片: 纽约时报

"一开始,我确实觉得有点吓人,因为我们处理的是排泄物, "在这家工厂工作了10年的坂田说。 "我们的目的是把难以管理的垃圾变成可管理的东西。 "

厚木市市长森野泰夫(Tamotsu Moriyasu)表示,回收作业没有钱,尽管它确实节省了焚烧厂的燃料成本,降低了运输成本。他说,希望了解这一过程的游客来自日本各地,也来自印度尼西亚和大溪地。

在公共澡堂,一名操作人员将球团倒入一个大漏斗中,通过宽塑料管与生物质锅炉连接。球团被燃烧,以产生加热浴水所需的极端热量。根据政府的计算,虽然这个过程会产生碳排放,但球团的污染比以前在锅炉中使用的煤炭或天然气都要小。

"当我第一次听到这个消息时,我想, '嗯' , " 68岁的坂上达也说,他是一名退休的城市官员,偶尔会洗澡。 "但成人尿布只是人类使用的东西。 "

"过去,人们会用人的排泄物给蔬菜施肥, "前不久的一个下午,他在澡堂的停车场补充道。他说,把脏尿布变成燃料并没有什么不同。 "我认为这是一个好主意,因为它在生态上更好。 "

这篇文章最初出现在纽约时报 。

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