荷兰电动自行车梅克Vammoof为新的通勤浪潮做好准备

财富杂志 · 企业 · 11月03日
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Ties Carlier在Vanmoof的S3 E - bike的试驾中带领财富,他仍在重新熟悉阿姆斯特丹的自行车道。他在台多年来一直是外籍人士,但当然,这是骑车,在这个城市Hip Noord地区的旅行中,事情很快就会回到荷兰人身上。他很容易在自行车道上导航,把他带回公司附近的新总部,向客人展示自行车的特点。

但是,卡莱尔暂时从他在台北的基地回到荷兰,在那里他负责该公司的研发设施,有一件事让他感到震惊,那就是他和他的兄弟塔科(Taco)正在努力在纽约、巴黎、柏林和东京等全球主要城市复制这个成功,这些城市得到了一些重量级风险投资家的支持。他们和他们的投资者认为,人们通勤方式的文化转变反映了人们对拥堵和污染的日益担忧,而长期以来一直迎合汽车需求的大城市正在建设自行车友好型基础设施。

"这只是革命的开始,我相信在10到20年内,我们在纽约、圣弗朗西斯科 、巴黎、伦敦和东京的街道上看到的自行车数量将和在阿姆斯特丹看到的一样多, "塔科告诉《财富》杂志。

Vanmoof押注,电动自行车将在自行车繁荣中占很大一部分。在多年的缓慢燃烧增长之后,电动自行车无可否认地已经成为主流。在全球范围内,市场估计约为250亿美元,预计到本十年末将增加一倍。在荷兰,电动自行车占所有新自行车销售的50% 。在仍然很小的美国市场, Vanmoof及其许多竞争对手的母店, NPD集团表示, 2021年头四个月,电动自行车的销售额增加了一倍多,达到6.81亿美元。在Vanmoof , 2020年的全球销售额增加了两倍,尽管该公司没有说明销售额达到什么水平。

这些前景为该行业吸引了大量风险资本。去年8月, Vanmoof筹集了1.28亿美元,而一年前, Vanmoof的设计和防盗技术吸引了4000万美元的支持者。为了展示这已成为一场军备竞赛,其竞争对手Rad Power今年筹集了1.5亿美元。事实上,根据Pitchbook的数据,自2017年初以来,风投公司已经向电动自行车公司注入了32亿美元。

COVID - 19大流行让更多的人骑电动或传统自行车娱乐。它还让许多人意识到,它们可以作为拥挤的公共交通或汽车的替代品来通勤。 NPD集团的高级行业顾问马特 鲍威尔说: "我们看到的是,人们正在购买电动自行车作为汽车替代品,而不是自行车替代品。 "

Ties说, Vanmoof最喜欢的地方是住在离办公室3到9英里(5到15公里)的人。这个距离足够短,可以骑车,而不是坐汽车或公共交通,但足够长,可以让经常骑自行车的人出汗,特别是在像纽约这样的城市的夏天。

Vanmoof的名字是对英文单词" move "的戏称,但在荷兰语中发音时,它实际上与" loaf "押韵。 Vanmoof表示,自2016年以来,它已经售出了20万辆电动自行车,当时它从传统自行车转向电动自行车。企业家兄弟(Entrepreneur Brothers)认为,在几年内,它在欧洲、美国和日本的公路上骑上1000万辆自行车的潜力是巨大的。它的自行车在美国的售价为2300美元,比普通的公路自行车贵很多,但肯定远低于汽车。

"这就是为什么你需要一辆电动自行车,它更快,更有趣,更实惠, " Ties说。他们的诀窍当然是让消费者选择一辆Vanmoof 。

模仿苹果和特斯拉

卡莱尔兄弟(Carlier Brothers)都在南荷兰的代尔夫特科技大学(Delft University of Technology)学习工业设计。他们说,他们在创立Vanmoof公司之前,就有了去纽约市旅行的想法。他们惊讶于骑自行车是去纽约的最好方式,但在这座城市的自行车基础设施仍然有限的时候,很少有人这么做。 "我们惊讶于它如此完美,但实际上骑自行车的人却很少, "现年43岁的塔科说。他们正确地预测,像纽约和巴黎这样的城市最终会修建更多自行车道,并开始驯服根深蒂固的汽车文化。

他们并不是唯一看到机会的人。如今,挑战者不计其数:从传统自行车制造商,比如Trek和巨人,到摩托车制造商哈雷·戴维森(Harley Davidson),再到雷电(RadPower)等新贵,每个人都在寻找电动自行车馅饼。

虽然Vanmoof自行车以干净的线条让人立刻就能认出它们的睡意,但其中一些功能是设计而不是美学的结果。例如, Ties说,直接安装在横梁上的前灯是为了避免电缆伸出来,在繁忙的自行车停车位里被卡住,就像阿姆斯特丹的自行车一样。

Vanmoof试图从繁忙的人群中脱颖而出的地方是,它是一个也很聪明的电动自行车制造商。它的一个显着特点是,它的防盗技术可以从智能手机应用程序中管理,如果自行车被盗,用户可以通过GPS定位,并让Vanmoof的"自行车猎人"之一在案件中与当地警察一起在关键城市工作,以找回它。用户可以远程触发警报,并使头灯远程闪烁。如果不通过其应用程序打开,自行车就无法使用。 Vanmoof表示, 95%在欧洲被盗的自行车被追回,因为一些警察部门对追捕自行车窃贼的热情有限。 Vanmoof表示,如果购买了一个保护计划,它将在两周内无法找回被盗的自行车, Vanmoof将取代被盗的自行车。不过,在北美,这一比例较低。

当被问及Vanmoof与竞争对手有何不同时, Ties很快表示,它正在控制零部件,制造商专门为Vanmoof生产这些零部件,并确保它们都与Vanmoof科技兼容,类似于苹果的运营方式。

Taco说: "我们认为这是在硬件和软件之间建立无缝集成的最佳方法,我们从苹果那里复制了它。 "

Carlier兄弟认为,使用自己的Vanmoof组件来控制供应链是质量控制的关键,而不是依赖也与竞争对手合作的100万个不同的供应商。关键是要有传感器来跟踪自行车的健康状况,以确保预测的维护,或者更简单地说,在自行车还小的时候看到问题。当然,更多的控制有一个缺点:它必须将自己的供应链钉住,因为关键零部件的替代品并不容易获得。 Vanmoof也不能幸免于困扰大多数自行车制造商的长期积压:今天订购Vanmoof X3自行车的美国消费者要到冬季中期才能获得它。(S3在两周内就可以获得。)

兄弟俩说,今年8月围绕Vanmoof赢得的大笔资金将主要用于研发。这包括寻找更有效的方法,使自行车数量更多。在这里,他们再次从硅谷先驱那里找到灵感。 "埃隆•马斯克(Elon Musk)总是说,几乎每一次采访他都说,真正的创新在生产中, "蒂斯说。(硅谷也是Vanmoof的一个业务来源:一些它不会确定的大型科技公司正在向工人提供自行车作为福利。)

这笔资金还将用于帮助Vanmoof在关键市场建立更多的服务中心,这一点至关重要,因为Vanmoof已决定在很大程度上避免通过自行车商店销售,而是直接向消费者销售。 Vanmoof决定专注于几个关键的全球门户城市,并以这种方式建设滩头堡,而不是试图在大量城市建立实体存在。

Taco表示,为了补充自己的支持中心, Vanmoof在不同的市场上创建了一个自行车专家网络,可以帮助客户使用自行车。(Vanmoof还不得不应对自行车带着凹凸和凹凸到达客户家中的问题,这表明了直接面向消费者零售的一些局限性。)

NPD的鲍威尔同意这一策略。 "这些自行车有一个严肃的服务部分, " 鲍威尔说。 "一定要有一些基础设施。 "

鉴于竞争对手正在通过自己的商店或与合作伙伴建立自己的网络,建设这种基础设施尤为重要: Bird 、 Super73和Swft是电动自行车制造商之一, 百思买已经开始在可能的扩张之前在几家商店销售,零售商的极客小队可以以99.99美元的费用来组装和安装自行车,仅举一个例子。

虽然卡莱尔兄弟的待办事项清单很长,但他们认为,主要枢纽的人们对更好的自行车基础设施的需求不断增长,这对他们来说仍然是一个鼓舞,其中大部分增长将来自电动自行车。纽约最近在其标志性的布鲁克林大桥上开设了一条新的自行车道;巴黎奇迹般地变得相当友好,每天有100万巴黎人骑自行车作为通勤的一部分,阿姆斯特丹正在扩大许多自行车道,以容纳越来越多的自行车交通,其中包括年轻客户喜欢的电动自行车。

"现在,在我回来两个月后,我看到阿姆斯特丹所有的人都骑电动自行车,人们通常都在20多岁,这是最棒、最凉爽的转变, "他说,我们正准备再次环城旅行。

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