大流行推动中国科技巨头推出更多快递机器人

AsiaOne · 企业 · 09月28日
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2021年7月8日,美团的自动送货车在中国上海举行的世界人工智能大会上展出。

路透社档案

北京-随着疫情加剧对非接触式服务的需求, 1000多个机器人将在明年加入中国巨头阿里巴巴、美团和京东商城的送货队伍。

他们的高管表示,到2022年,这两家公司预计将在它们之间运营2000多个机器人,比现在增加了大约四倍,这也得益于制造机器人的成本不断下降。

在中国,数百万快递员仍以不到3元人民币(0.63新元)的价格送货,但早在2013年,在疫情加剧的劳动力短缺的情况下,公司就一直在探索使用无人机或类似盒子的轮式机器人。

北京还命令公司确保快递员的休息时间,以满足不断增长的需求和最后期限。

美团首席科学家夏华夏说: " COVID - 19大流行对机器人的推出计划是一个巨大的推动。 "

这家食品配送巨头于2020年2月推出了机器人服务,当时北京的感染率很高,比计划的年底推出的要早。

这家电子商务巨头的自动驾驶部门的首席科学家孔琦说, 京东商城也提出了推出机器人服务的计划。

它的目标是2020年6月在北京推出,但在中国中部城市武汉被封锁后,于2月开始使用该服务。

他说: "我们希望人们和车辆能更好地合作,而不是让车辆代替人。我们将试图取代的只是送货人员工作中最无聊的部分。 "

限额与养恤金

2021年9月22日, 京东商城配送部门京东物流(JD Logistics)在中国北京的一条街道上运营着一辆自动送货车。照片:路透社(Reuters)

不过,人力运送人员的数量仍然超过机器人,机器人有一些局限性,比如不能爬楼梯。此外,由于速度限制和路况,机器人只能在某些线路上使用,比如在住宅区和大学校园。

机器人也往往被用来提供时间敏感程度较低的产品,如包裹,而不是食物。

"在人们订购大量食品和包裹的办公区域,效率很低,但车辆的容量有限, " 25岁的张吉说,她在北京的办公室附近拿起一辆自动驾驶汽车交付的包裹。

但支持者支持机器人的长期好处,比如降低最后一英里的交付成本。密歇根大学(University of Michigan)的研究人员表示,完全和部分自动化的车辆可以将城市的交付成本降低1040% 。

阿里巴巴表示,截至9月,阿里巴巴的最后一英里物流车辆已经向20多万消费者交付了100多万份订单。该公司运营着200多个机器人,计划在3月之前拥有1000个机器人,在未来三年内拥有10000个机器人。

费用降低了

阿里巴巴负责自动驾驶的副总裁王刚表示,制造机器人的成本正在下降,主要原因是激光雷达传感器的价格较低,这些传感器有助于测量距离,并在车辆周围呈现图像。

阿里巴巴和京东商城表示,他们生产机器人的成本低于25万元人民币,而且还在下降。

运营约200个机器人的京东商城计划到2021年底扩大到约1000台。

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夏说,美团今年生产机器人的成本约为40万元人民币,而2020年为60万元人民币。

夏说,美团的机器人将在2025年花费不到20万元人民币,届时该行业将看到超过1万台此类机器人的大规模应用。

美团目前有大约100个送货机器人。

其他国家的快递公司也一直在测试机器人。俄罗斯Yandex和在线食品订购公司GrubHub计划开始使用无人驾驶机器人在美国大学校园运送食品。阅读更多

"我希望机器人能够很快被广泛使用,因为它将使我们的生活更方便......它还将减少疫情期间的面对面接触,这样我们就可以更安全, " 28岁的北京程序员潘红菊说。

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