太空视角创始人讨论在巨大的太空气球中度假

Observer · 企业 · 07月16日
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2014年,一个名为Strategex的太空开发团队将计算机科学家艾伦·尤斯塔斯(Alan Eustace)发射到136 , 000英尺(26英里)的太空气球上,他从气球上跳下,穿上加压服, 4分27秒后,在德罗格降落伞的帮助下安全降落在地球上,打破了高空自由落体跳跃的世界纪录。

在即将到来的2021年,由夫妇Taber MacCallum和Jane Poynter领导的将Eustace送入太空的气球背后的团队,正在寻求建造一个大得多的胶囊-充气时的足球场大小-以运送普通游客,在海拔10万英尺(19英里)处进行为期6小时的豪华太空旅行。

MacCallum和Poynter的新公司-总部位于佛罗里达州的太空透视公司(Space Perspective)-已经开始接受尚未获得许可的太空气球飞行预订,票价为每座12.5万美元。与那些以速度和刺激为重点的由亿万富翁主导的宣传太空旅游项目不同,太空透视完全是为了舒适和放松。它的太空气球在上升和下降期间的移动速度仅为每小时12英里。乘坐之前不需要接受特殊培训。客舱配备了酒吧、浴室和专为观光而设计的巨大窗户。

在最近接受《观察家》采访时,麦卡勒姆和Poynter讨论了独特的空间气球体验,空间透视的定价策略(正好是处女银河之旅的一半),以及他们对空间旅行未来的愿景。

实际上,气球制造技术已经相当成熟。 NASA有承包商生产气球。我们的前公司世界观企业(World View Enterprises)也生产气球。因此,对我们来说,真正的挑战是找到一个可靠、安全、可以获得许可的操作。例如,我们选择了溅落作为着陆方法。这样,我们就不必以固定的地面位置为目标;我们只需要绕着一艘回收船移动。这与SpaceX在水中回收龙胶囊的方式非常相似。

这将是疯狂的!我们从肯尼迪航天中心发射。要达到30公里的高度需要大约两个小时。在攀登过程中,你可以在每个方向看到多达450英里。因此,你将看到整个佛罗里达半岛,巴哈马通过钥匙进入墨西哥湾。在最高海拔时,你将看到空间的全黑,同时也会看到地球的曲率-宇航员们总是谈论的标志性的、薄的蓝线。

是的,你可以!在我们海王星科技的一次飞行中,当气球达到最高高度时,你可以看到它像天一样清晰。实际上,如果我们在同一天进行多次飞行,那些气球里的人将能够在20到30英里之外的天空中看到对方。这将是一件疯狂的事情。

我们的监管方式与维珍银河公司(Virgin Galactic)和太空公司(SpaceX)完全一样。我们需要联邦航空局(FAA)的发射许可。现在,我们正在与他们一起研究我们的运营概念。我们必须做一些修改,因为,当然,这些监管是在考虑火箭的情况下制定的,我们有一个气球。所以需要一些翻译。

我们希望这是去太空最方便的方式。不仅是在身体上,也是在财务上。显然, 12.5万美元对每个人来说都还不太容易接近,但它肯定比处女航或任何其他航天公司的都要便宜得多。

当你看市场研究时,他们会发现,当价格跌至10万美元左右时,市场是巨大的。亚轨道飞行的可寻址市场总额从2500亿美元到7000亿美元不等,这取决于你看哪一项研究。你永远不会失去客户。

我们的愿景不仅仅是把几个人带到太空。我们想把成千上万的人带到太空,最终是数百万人。为了做到这一点,我们需要对它进行正确的定价。

我认为很明显,我们的早期采用者将是那些一直梦想去太空的人。然后,这些早期采用者将带来其他人。凭借我们提供的非常温和和流畅的体验,人们将带着他们的朋友和家人去旅行。我们有一些客户已经为团体活动购买了整个胶囊。有些人甚至想在我们的太空气球上举行婚礼。

我认为,现在真正的答案是,没有。我们的经验完全不同。事实上,我们的一些客户已经是初来乍到的客户。由于运营上的限制,需求将在很长一段时间内超过整个行业飞人的能力。

实际上,我认为我们将比竞争更加合作。如果有人乘坐了4分钟的火箭,他会说, "我想再这样做几个小时" ,然后他们就会做我们的事情。反之亦然。

我们现在在监管领域已经非常合作了。我们一直在与SpaceX和Blue Origin合作,每周打电话讨论安全问题和监管问题,并分享经验教训。

我认为去太空将越来越像去欧洲,这将是一个平凡的事情,每个人都知道谁做过。

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