澳大利亚将东南亚工人挤干的可耻企图

日经新闻 · 企业 · 07月16日
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Hamish McDonald是《悉尼先驱晨报》的前外国编辑和《远东经济评论》的地区编辑。

当涉及到尴尬的工人薪酬问题时,澳大利亚政府的口头禅可能是不自觉的。在把澳大利亚水果和蔬菜带给国内外市场消费者的供应链之初,长期以来,一直有一些令人不安的故事,讲述的是那些在田地和果园劳作以获取丰厚报酬的工人。

去一个像Bundaberg这样的小镇-一个以牛油果、澳洲坚果、西番莲、红薯和甘蔗作物闻名的地区的中心,并把它的名字借给该国领先的朗姆酒品牌-你会听到年轻的背包客和太平洋岛民工人谈论现代奴隶制。

他们说,计件工资取代了官方的每小时工资,有时每小时工资只有3.00澳元(2.25美元),而工作的条件是在客舱营地和废弃的酒吧住宿,每个房间最多有12张双层床,每个工人每周必须支付200澳元。

维萨条件使这些工人在与种植者的谈判中处于弱势地位,种植者本身也面临着来自大型连锁超市的产品价格下行压力,背包客如果想将工作假期签证再延长一年,就需要在农场获得88天的认证。季节性工人计划中包括的九个太平洋岛国的工人被称为"不表现者" ,他们被送回家,可以被排除在进一步入境之外。

COVID已经暂时改变了这种情况,关闭的边境大幅削减了可用工人的数量。目前,工人占了上风。绝望的种植者正在给曾经是上限的最低奖励率增加奖金。

"没有足够的工人可以转来转去, "一位Bundaberg Grower在最近的一次旅行中告诉我。 "一旦所有这些废话都结束了,所有的背包客都回来了,靴子就会在另一只脚上。现在靴子在他们的脚上,踢我们的屁股。 "

澳大利亚总理斯科特 ·莫里森(Morrison)试图说服年轻就业的澳大利亚人从事农业工作,但失败了,有广泛的轶事证据表明,种植者不想要他们,招聘劳动力的承包商积极阻止他们。提高工资可能会有所帮助。

如今,政府在一项新计划中转向了另一个劳动力来源,批评者称,该计划充满了剥削风险,将损害澳大利亚的地区地位,并无法利用一个重要的战略机遇。

在最近举行的七国集团(G7)峰会期间,莫里森和英国同行鲍里斯· 约翰逊(Boris)就一项双边自由贸易协议达成了原则性协议,该协议包括英国年轻工人最多三年的互惠准入。根据该协议,莫里森同意取消对年轻英国人88天农场工作的要求。 Free到其他地方找工作,估计会在采摘水果的劳动力中造成1万名工人的缺口。

为了弥补缺口,莫里森宣布了一个新的农业劳工签证类别,来自东南亚国家联盟(Association of Southeast Asian Nations)的10个成员,他们将能够在澳大利亚农场工作9个月,超过3年。

农业部长大卫 LittleProud对日经亚洲表示: "现有劳动计划和新的季节性农业工人签证下的所有工人都将享受与澳大利亚公民和永久居民相同的工作场所法律、应享权利和保护。 "

不过,他指出,新签证计划的细节仍不完整,移民部长亚历克霍克正在努力敲定签证制度及其条件。

但移民部前副部长阿布·里兹维(Abul Rizvi)警告称,根据新计划, "农民、不择手段的劳工雇佣公司和狡猾的代理人现在可以完全接触到他们可以利用的农场工人,而不必依赖更具限制性的太平洋岛屿季节性工人签证、工作度假者或寻求庇护者,包括不成功的寻求庇护者。 "

他补充说,该提案将把澳大利亚推向"一个接受一些'较低"人类-通常是有色人种-所需的社会,以完成我们不会做的工作。 "

根据洛伊研究所太平洋项目主任乔纳森·普雷克(Jonathan Pryke)的说法,东盟签证计划将破坏太平洋季节工人计划,该计划自2012年以来已将约4万名工人带入澳大利亚,并为他们的家庭提供了约2亿澳元的汇款。

根据智库的研究,这些工人在农场的时间是背包客的6倍,生产率提高了20% 。除了已经在澳大利亚的工人外,还有大约2.7万名太平洋岛民接受了筛查,准备工作,这是中国无法竞争的软实力领域。

澳大利亚的农业游说团体抱怨雇佣太平洋岛民的成本,这似乎很明显,新的东盟签证计划是为了创造一支更顺从和恐惧的劳动力队伍,他们比受过良好教育的背包客更不能够抱怨。

该方案将澳大利亚带回了19世纪,当时白人定居者将太平洋岛民" Kanakas "契约割断甘蔗,中国苦力帮清理丛林,以及其他亚洲人潜水寻找珍珠。

莫里森应该在这个坏主意产生负面故事之前让它消失,这些负面故事将远远超过对东南亚的任何重大经济利益。

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