EDX的获取对高等教育的未来意味着什么

哈佛商业评论 · 市场分析 · 07月16日
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托马斯 Barwick / Getty Images

摘要.

在最近宣布的一项交易中, 2U将收购包括该品牌在内的所有edx资产、大约3500门数字课程和该网站-其5000万名学习者。这一发展应该成为其他学院和大学的警钟,它们必须开始考虑如何通过合作和控制价值链的重要部分而不是抵制它们来解除价值链和外包领域的负担,在这些领域,其他人拥有优越的核心竞争力。大学可以获得很大一部分收入,并稳步向edtech公司转移。这些额外的收入可以为大学提供种子资本,以推动自己的edtech计划。目前,它们只是游戏中的旁观者。

科技公司2U最近宣布了一项协议,以8亿美元的价格从哈佛和麻省理工学院收购edX的资产。这将如何改变教育业务,以及传统的学习机构如何适应?

值得注意的是,最近的三个发展。首先,数字技术已经成熟到可以对古老的大学教育模式造成破坏性变化的程度。几个世纪以来,大学教育的主要模式-课堂模式-要求学生在预先确定的时间和地点聚集在一起,以教师为主导的速度进行教学。大型开放式在线课程(Khan Academy和Coursera)和Edtech初创公司(Outlier . org 、 Udacity和Edx)等替代教育提供商已经改变了这种模式。它们可以利用甲骨文 、 微软 、谷歌和Zoom等公司开发的硬件、软件和通信技术的进展,让学生能够以自己的速度进行数字学习。

其次,当意想不到的事件迫使围绕一个新想法进行广泛、协调的实验时,社会和业务就会发生结构性变化。 COVID - 19大流行迫使世界各地的大多数教育机构同时进行数百万项实验。只要一星期的通知,课程就数字化了。这在一定程度上由于学生、学校管理人员和教师的抵制,之前是不可想象的。以僵硬和抵制变化而闻名的大学教育受到了前所未有的冲击,由此产生的实验表明,不仅有其他的教学方式,而且在某些方面,这些替代方法甚至更好。大流行还教会大学,在没有所有被认为是大学体验不可分割的组成部分的大规模基础设施的情况下,提供教育是可能的,例如演讲剧院、实验室、表演剧院、行政大楼、兄弟会和姐妹会等。在大流行期间,大多数这些东西都消失了一段时间。

第三个发展是,尽管传统大学面临着预算削减和财务压力,但教育科技颠覆者的估值已经飙升,他们的资金也非常充裕。印度前数学教师Byju Raveendran成为了他的公司Byju ' s的亿万富翁,估值为120亿美元。 2U将为edx资产支付8亿美元的现金,而不是股票。 2020年,美国教育科技初创公司筹集了超过22亿美元。换句话说,资本正越来越多地流向那些计划改变教育的人,而不是那些喜欢现状的人。

大学和学院能做什么?首先,他们必须展望未来,并确定他们想要追求的以下三项战略中的哪一项。

一个增强的、沉浸式的住宿模式,学生住在校园里,并与学生和教师面对面地互动。这个模式有很多用途,但成本很高。它非常适合享有品牌知名度的顶级学校,可以接触到富有的捐赠者、世界级的教师、着名的雇主和有影响力的校友。

基于大学和学生资源有限的思想的混合模型。这些资源必须在面对面的交互(学生和大学的成本最高)和异步虚拟学习(成本较低)之间进行优化分配。

理想情况下,大学应该只在校园里开展那些需要基于研究的教学、个性化的问题解决和辅导的活动。学生可以利用他们在校园里花费的宝贵时间来做一些更难远程完成的事情,比如选修课、小组任务、教师办公时间和职业指导。校园还应该被用来促进社交网络、基于实地的项目和全球学习考察。

相比之下,不需要人类互动的讲座必须数字化。学生可以以自己的速度使用沉浸式互动技术观看多媒体演示。例如,教毕达哥拉斯定理在全世界几乎是一样的。对于此类课程,技术平台可以以低成本向广大受众提供内容,而不牺牲面对面课堂的一个重要好处-社会体验-因为这些基础课程几乎没有任何内容。

一个完全在线的模式,为严格的虚拟受众提供高质量的教育。

在这项新交易中, 2U将收购Edx的所有资产,包括该品牌、约3500门数字课程和网站-以及5000万名学习者。这只是潜在学习者市场的冰山一角。

例如,许多高中毕业的人想要低成本的高质量教育,不踏进大学或学院,也不放弃工作。他们不想只是看视频-他们想从顶尖大学的顶尖教授创建的课程中学习。他们希望在接受电子学习技术的定制帮助的同时,对这些概念进行测试。他们希望学习和这些测试结果转化为正式的教育学分。他们希望这些学分的叠加能带来一个证明能力、能力和知识的认证。他们想要这一切,而不需要支付演出剧院、宿舍、学习室、博物馆、足球场、体育项目、兄弟会和姐妹会以及体育馆的费用。

通过这笔交易,哈佛和麻省理工学院已经表明,他们致力于新的商业模式。也就是说,他们将继续为少数选定的人提供他们在住宅模式方面的卓越表现,但也将利用他们的专业知识和教学资源,以负担得起的价格向大众提供高质量的教育。首先,他们在edX开发了一个难以置信的内容集合,该集合为他们带来了8亿美元的收入。他们将利用这笔钱进一步扩大他们的在线战略。

这一发展应该成为其他学院和大学的警钟。哀叹缺乏政府支持和入学人数下降不会有帮助。相反,他们必须问,他们如何组织一个生态系统,以低成本提供高质量的教育。他们目前遵循垂直一体化模式,在家里执行整个价值链,从录取学生到授予学位。他们必须开始考虑如何将价值链和外包给其他人拥有优越核心能力的领域,例如Outlier . org等内容创作者, EdX等外联平台,以及那些在人工和增强现实以及创造沉浸式体验的能力方面具有专业知识的游戏行业的创作者。通过合作和控制价值链的重要部分而不是抵制它们,大学可以获得很大一部分收入,这些收入将稳步转移到edTech公司。这些额外的收入可以为大学提供种子资本,以推动他们自己的edTech项目。目前,他们只是游戏中的旁观者。

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