维珍银河:理查德·布兰森漫长而曲折的太空之路

雅虎 · 企业 · 07月14日
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在本条中:

2021年5月, VSS Unity在一次试飞中与航空母舰分离。

15多年来,维珍银河公司一直在努力将付费乘客运送到太空边缘和太空背面。在这里,我们追踪着漫长而曲折的道路,以实现理查德·布兰森爵士的梦想。

20世纪90年代初,着名的航空工程师伯特·鲁坦(Burt Rutan)给自己设定了一个挑战:设计太空飞机。

"我会试一试,我会出去做的, "鲁坦在2004年回忆十年前的想法时说。

就像以前和以后的许多人一样,他的动机是"普通人" -换句话说,那些不是政府资助的宇航员-无法进入太空。

鲁坦解释说: "在过去的25年里,越来越明显的是,那些梦想的孩子-我认为自己还是个孩子-可以向上看这些(从太空来看)地球的观点,他们的希望正在减少,梦想也在减少。 "

这位工程师认为,这次飞行需要的是在飞机上飞行,而不是乘坐火箭降落在地面上的冒险经历。

Burt Rutan希望"普通"的人们体验到太空飞行的热潮。

他的努力的结果是研制出了一种名为"太空飞船"的飞行器。鲁坦的灵感来自20世纪50年代和60年代试飞员驾驶的X - 15高空实验飞机

2004年6月21日,他的飞船达到了一个历史性的里程碑,进行了第一次私人资助的载人航天飞行。

这艘8.5米长的宇宙飞船从加利福尼亚州莫哈韦沙漠的跑道上开始飞行,它被悬挂在怀特 奈特的飞机下。在14公里高的地方,宇宙飞船一号从"母船"上脱离,立即点燃了火箭发动机。

该飞行器搭载测试飞行员迈克 Melvill ,然后陡峭地爬升,最终达到100多公里的高度-空间的官方边界。

梅尔维尔在飞船重新进入大气层之前经历了失重。在降落过程中,太空船一号按计划改变了形状,在保持飞船稳定性的同时,增加了阻力-空气阻力。这被称为"羽化"系统。

宇宙飞船在成功飞行后降落在莫哈韦沙漠

在几个更成功的飞行过程中,该飞行器还赢得了1000万美元的X奖,该奖项由空间企业家Pete Diamandis设立,旨在帮助启动空间旅游业。

公众被邀请对这些航班感到惊奇,但他们并不是唯一对车辆的成就印象深刻的人。

维珍集团(Virgin Group of Companies)创始人理查德·布兰森爵士(Sir Richard Branson)也一直在密切关注此事,他即将把赌注押在航天器及其技术上。

2004年9月,理查德爵士宣布,他将提供基于太空船一号的商业太空飞行。

在伦敦的一次新闻发布会上,这位英国企业家说,在他的新维珍银河飞船上坐一个座位将使顾客退回20万美元。

理查德爵士在2004年宣布他打算为付费乘客提供太空飞行后,摆出了处女座宇宙飞船的模型

在伯特·鲁坦(Burt Rutan)的旁边,理查德爵士说: "我们希望在未来几年里创造数以千计的宇航员,并实现他们的梦想,从上方看到我们星球的壮丽之美,所有的恒星的荣耀和惊人的失重感。 "

宣布后不久,鲁坦和理查德爵士成立了这家宇宙飞船公司,以拥有鲁坦公司为维珍银河的空间旅游业务开发的Scale Composite公司开发的技术。当时,维珍公司计划在2007年之前让人们乘坐飞机前往太空。

但这艘火箭飞船不仅仅是对太空飞船的改进。虽然获得X奖的飞船是为了只搭载一名飞行员而设计的,但理查德爵士希望一次派出八名乘客-六名乘客和两名飞行员-进行亚轨道飞行。

这将要求维珍的火箭飞船要比它的前身大得多-还需要改变航空母舰怀特 奈特 。工程师们还开始开发一种更强大的火箭发动机,将飞船送入太空边缘。

2006年9月,在伦敦宣布维珍银河会议两年后,理查德爵士在纽约展示了太空船二号舱的模型。

维珍银河公司(Virgin Galactic)将多年来多次重复这类事件,允许记者和其他游客蜂拥而至。该公司将指出窗户等功能,这些功可以让居住者看到上方恒星的壮观全景,而我们的星球则延伸到它们下方。

VSS企业在2013年首次动力飞行之前

他们解释了付费乘客如何能够从座位上松开安全带,在微重力下进行翻筋斗。这一切都为付费客户描绘了一幅令人印象深刻的体验。但幕后情况并不总是那么乐观。

2007年7月, " Scale Composite "公司的三名雇员在测试" SpaceShipTwo "火箭发动机部件时发生爆炸,造成3人死亡,另有3人重伤,造成悲剧。

事故发生后, Scale Composite将汽车的开发外包给了另一家公司Sierra Nevada Corporation 。

这辆车的火箭发动机被设计成使用固体橡胶燃料HTPB和液态一氧化二氮作为氧化剂(一种帮助燃料燃烧的化学物质)。这种设计使用不同阶段的推进剂-在这种情况下是固体和液体-被称为混合火箭发动机。

它需要能够持续至少一分钟的稳定燃烧。

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第一艘名为VSS Enterprise的宇宙飞船于2010年启动了一个测试项目。首先是地面测试,然后是圈养飞行,它在怀特 奈特 II航空母舰上飞行,但没有被释放。

同年10月,它首次被航空母舰降落在半空中,并滑翔至Mojave Air和Spaceport安全着陆。

VSS Enterprise的第一次动力飞行将于2013年4月进行。由Mark Stucky驾驶, 迈克 Alsbury担任副驾驶,该车辆在莫哈韦沙漠上空达到超音速。

当时,理查德爵士评论道: "今天超音速的成功为飞船动力飞行包围圈的快速扩张开辟了道路,其非常现实的目标是在年底前实现完全的太空飞行。

VSS企业在2014年的一次试飞中在莫哈韦沙漠上空解体。

"我们看到了今天正在形成的历史,我不能再为参与其中的所有人感到骄傲了。 "

然而,维珍银河对发动机原型的振动并不满意,并在2014年结束了与内华达山脉的关系,将火箭的开发带入内部。

该公司还宣布将把火箭的燃料从橡胶燃料改为塑料燃料,称为热塑性聚酰胺。

2014年10月, VSS企业从Mojave Spaceport起飞,进行该飞船的第55次试飞。

然而,在从航母上起飞11秒后,太空船2号飞船VSS企业号解体了,不幸的是,副驾驶迈克 ·阿尔斯伯里被炸死。

飞行员皮特·西博尔德(Pete Siebold)在事故中幸免于难,伤势严重。当飞船解体时,他释放了座椅上的皮带。当他在空中失去知觉时,降落伞自动部署,他安全地降落在沙漠中。

美国国家运输安全委员会(NTSB)的一项调查得出的结论是,该车辆的一根羽毛是在到达太空后缓慢降落到地面上的,它已经提前部署,这导致了该车辆的解体。

坠机后,理查德爵士曾向记者承诺,如果导致坠机的问题能够克服, "我们将绝对确保梦想继续存在。 "第二架维珍银河太空飞机于2016年2月揭幕。它的名字VSS Unity是由英国物理学家斯蒂芬 ·霍金教授选择的。

尽管致命事故与引擎无关, Unity仍将使用工程师最初设想的基于橡胶的HTPB燃料。

经过多次滑翔和动力飞行, Unity于2018年12月13日首次到达太空边缘。该航天器超过了80公里的高度,被一些组织视为外层空间。

理查德爵士最终于2021年7月登上VSS Unity的座位,飞行高度约为85公里。

团结号在降落时折叠尾翼,以便在滑翔回家前稳定下来

然而,空间起点最广泛承认的边界是K á rm á n线,距地面100公里,这是宇航记录保存机构国际宇航联合会承认的标志。

理查德爵士在太空旅游业务中的竞争对手亚马逊创始人杰夫 ·贝佐斯(Bezos)一直在寻求资本,因为他的汽车-新谢泼德(New Shepard)-将把乘客运送到卡门线(K á rm á n Line)上空。

然而,另一些人指出,这与客户的体验没有什么区别。他们仍然会经历失重,在观看壮观的景色时可以自由漂浮。

对于一些有剩余现金的人来说,光是这一点就可以证明价格是合理的。

在推特上遵守保罗 。

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