NASA对Trojan小行星的飞行任务包括为未来的人类提供时间胶囊

IFL Science · 企业 · 07月14日
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当第一艘在阿特斯系统外飞行的航天器建成时, NASA包括了一些斑块,以防外星人发现它们。在旅行者任务中,这些斑块被升级为金色记录,随后成为许多成员的灵感来源。这些信息对永远无法逃脱太阳引力的物体的作用较小,所以一艘飞船将有不同的版本,这不是给外星文明,而是给未来的载人航天者的信息。

露西是特洛伊小行星的一个任务。这些小行星位于木星轨道的L4和L5处,重力限制在太阳的轨道上,要么在巨行星的前方60 ° ,要么在巨行星背后60 ° 。特洛伊人被认为与其他小行星碰撞后的变化小于太阳系内部的小行星或主要小行星带的小行星。因此,他们应该提供对行星形成的碎片的洞察。

露西将访问围绕太阳运行的六个轨道上的一颗主带小行星和七个特洛伊人,其中包括至少三个特洛伊人的代表,他们的外表表明了不同的组成。露西的最初任务将于2033年结束,尽管它可能会延长。然而,它将继续沿着一个细长的轨道运行,使它靠近地球,并离开木星,直到不幸遇到一块空间岩石,或未来的一些宇航员收集它。

来自特洛伊小行星领域的艺术家对木星的印象图片来源: NASA / JPL - Caltech

如果后者发生, NASA想给他们一个信息,上周在在建的太空探测器上安装了一块牌匾。为了确定内容, NASA咨询了诺贝尔文学奖得主,而不是科学,以及诗人、音乐家和科学作家。

一切顺利,露西将于2021年10月16日发射,牌匾中包含了阿特斯系统的代表,包括当天行星的位置,以及飞船的初始轨道。大多数前往外阿特斯系统的任务都需要很多年的时间来规划和建造-这是前往最近发现的巨型彗星的想法从未取得进展的原因之一。露西仅在2017年获得批准,将是实现最快的深空任务之一。

第一个特洛伊人被命名为阿基里斯,这开始了荷马史诗故事中名字的传统。除了两个例外,希腊特洛伊人营地(以战争胜利者的名字命名)带领木星环绕其轨道,特洛伊人营地(以战争败方的名字命名)紧随其后,安全地分离。虽然没有特洛伊人接近谷神星或维特斯塔的大小,但人们认为这两个地点之间的距离与主小行星带一样多。

露西计划的轨道以及它将访问的希腊(左)和特洛伊(右)小行星的位置。图片来源:西南研究所。

关于特洛伊人如何拥有目前的轨道,有各种不同的理论。如果露西能解决这个问题,它可以告诉我们很多阿特斯系统形成的其他方面,包括巨行星到达目前位置的旅程。

露西这个名字来自披头士乐队的歌曲,是通过一个早期人类祖先的着名化石命名的,这首歌是在发现后在营地播放的。选择这个名字,并不是因为特洛伊人预计会含有钻石,而是因为他们也代表了一种化石,一种来自太阳系黎明的化石。

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