论坛版:Tricky要求孩子接种疫苗以上学的问题

芝加哥论坛报 · 企业 · 07月14日
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在荷马的《伊利亚特》中,古希腊人和特洛伊人之间的战争故事,希腊人使用秘密武器特洛伊马,在残酷的10年冲突结束时击败他们的敌人。在抗击COVID - 19的战斗中,我们自己的特洛伊马是疫苗接种。

自从冬天的高峰期以来,病例和死亡人数急剧下降。但就像特洛伊马没有结束对希腊人的威胁一样,包括在随后与斯巴达的战争中爆发的流行病,我们也没有脱离危险。

英国和以色列的疫苗接种人口比例都高于美国,但未接种疫苗的病例激增,接种疫苗的病例也罕见突破。以色列平均每天的病例数只有25例,是新病例数的10倍,该国已经恢复了伪装。同样,英国现在的病例数平均是其最低点时的10倍。

只要有足够多的未接种疫苗的人,病毒变种就会出现。最值得注意的是Delta变种,它首先在印度发现,它是目前以色列和英国疫苗接种激增的原因,随着这些极具传染性的变种的出现,疫苗接种仍然处于致命的竞争中。好消息是,变种容易受到疫苗的影响。在以色列和英国,疫苗接种限制了传播,同时抑制了两国的大多数(但不是全部)死亡和住院。

在美国,疫苗接种在保护老年人和高危人群方面效果惊人,但我们的问题在于未接种疫苗的年轻人,尤其是可能认为大流行正在消退的年轻人。 18至29岁的成年人的疫苗接种率在美国任何年龄组中都是最低的。幸运的是,受感染的年轻人住院率更低,死亡率也更低,尽管COVID - 19的"长期"残留症状仍然是一个风险。还存在将病毒传播给其他未接种疫苗的人或免疫受损的患者的危险,尽管接种了疫苗,但他们仍然可能受到影响。

如果目前的趋势继续下去,德尔塔可能很快成为美国的主要压力。美国部分地区的疫苗接种率很低,德尔塔流行率很高,病例已经在上升。

我们能做什么呢?除了尽快为尽可能多的人接种疫苗-确保所有符合条件的人接种疫苗,最终确保全球人口接种疫苗,别无选择。

现在,我们面临着另一个棘手的公共卫生困境:是否像其他儿童疫苗一样,强制儿童接种疫苗以上学。

对于儿童来说,为了最安全的学校环境,疫苗接种必须是强制性的,因为学校工作人员是已经广泛测试疫苗的成年人。但随着人口群体的年轻,疫苗接种变得更加复杂。面对面学习是必不可少的,缺乏面对面学习的巨大风险必须与不确定的疫苗风险权衡。虽然学校正在暑假,但现在应该开始讨论秋季将开放什么。对年轻人的强制疫苗接种正在备案。

没有完全安全的道路;不同的国家正在以不同的方式处理这个问题。在青少年中,大多数是16 - 18岁的青少年,在接受当前的mRNA疫苗后,特别是在男孩接受第二剂量后,人们有理由担心罕见的心脏炎症发作。在这些青少年中, COVID - 19感染后的风险,包括长期COVID - 19和心脏问题,也是罕见的,但比疫苗并发症更常见。在青少年中,风险-效益方程似乎落在了疫苗的一边。关于12岁以下儿童的疫苗数据,他们的风险-效益仍在评估中,将在未来几个月内提供。

关于COVID - 19的方向和即将进入秋季的变种,有很多未知之处。到目前为止,疫苗对所有来者都是有效的-有效到足以证明学校授权是合理的,这将是保护我们的孩子和确保面对面上课的最佳方式。但授权有时藐视美国人的敏感性,可能不会被普遍接受,至少不是立即。在缺乏明确的指导和关于明确利益的科学共识的情况下,许多学校目前可能会采取"推荐"方法,因为知道强制接种COVID - 19学生疫苗可能最终是需要的。

疾病控制和预防中心别无选择,只能在学年开始前发布一些指令。目前的情况是,鼓励父母做明智的事情,在让孩子接种疫苗方面可能会比命令父母做明智的事情更成功。

在《伊利亚特》(Iliad)的配套作品《奥德赛》(Odyssey)中,英雄奥德修斯(Odysseus)必须经历几次磨难,才能在特洛伊战争结束后回到自己的家。其中一次磨难是穿过一条危险的狭窄直线,一边是可怕的怪物锡拉(Scylla),另一边是危险的漩涡查理布迪斯(Charybdis)。 "在锡拉和查理布迪斯之间被抓住" ,意味着被困在两个同样令人不快的选择之间。

就像奥德修斯一样,我们也面临着自己的锡拉和查理布迪斯-是否将接种疫苗作为孩子上学的先决条件。

科里富兰克林博士是退休的重症监护室医生。 罗伯特温斯坦博士是拉什大学医学中心的传染病专家。在过去的流感爆发和艾滋病流行期间,两人在芝加哥一起工作。

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