在布兰森的航天飞行之前,太空旅游竞争变得微不足道

The Verge · 企业 · 07月10日
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当理查德·布兰森(左)准备飞往太空时,他的太空公司Virgin Galactic和Jeff Bezos(右)拥有的Blue Origin之间的竞争正在升温。

左:彭博/盖蒂图片社,右: Alex Wong /盖蒂图片社

两家亿万富翁拥有的太空公司杰夫 Bezos的Blue Origin和Richard Branson的Virgin Galactic之间的公关战争开始变得辛辣起来。

自从维珍宣布将尝试在贝佐斯驾驶自己的火箭飞行前9天将创始人布兰森送入太空以来, Blue Origin一直在一条战争道路上诋毁维珍的亚轨道空间飞机,公开攻击从飞行器的最高高度到窗户大小的一切。 Blue Origin的首席执行官鲍勃· 史密斯希望布兰森在维珍宣布后很久,但声称他不会真正进入太空- "他们没有飞越卡门线,这是一次非常不同的经历。 "

卡门线(K á rm á n line)距地面62英里,是瑞士国际航空联合会(F é d é ration A é ronautique Internationale , FAI)承认的空间边界,该组织为空中运动制定全球规则。蓝色起源公司(Blue Origin)的新谢泼德火箭(Shepard Rocket)将其乘员舱发射到卡门线(K á rm á n line)外几分钟的失重状态,而维珍银河公司(Virgin Galactic)的"宇宙飞船2 "(SpaceShipTwo)则飞行55英里高-刚好超过了美国政府确定的空间边界。因此,两家公司都表示,它们以不同的标准飞往空间。

从一开始,新谢泼德被设计为飞越卡门线,所以我们的宇航员没有一个名字旁边有星号。对于世界上96%的人口来说,空间从国际公认的卡门线开始100公里。 -蓝色起源(@ blueorin)。pic . twitter . com / qroufbiruj

2021年7月9日

周五,在布兰森飞行的两天前,蓝色起源在推特上发布了一个丰富多彩的图表,将维珍银河的空间飞机与蓝色起源的新谢泼德在窗口大小、车辆类型、逃生系统和其他因素方面进行了比较。该公司在推特上说: "从一开始,新谢泼德就被设计为飞越卡门线,所以我们的宇航员都没有名字旁边的星号。 "这意味着维珍银河的宇宙飞船两名乘客不能自称为宇航员。该公司继续说,卡门线是一个具有法律约束力的国际标准: "对世界96%的人口来说,空间从国际公认的卡门线开始100公里。 "

当被问及从哪里得出96%的数字时, Blue Origin发言人在一封电子邮件中澄清说,他们从世界人口中减去了美国人口,因为美国遵循的标准与总部位于瑞士的FAI不同。 "美国Air Force是唯一一贯承认较低海拔为空间边界(80公里/ 50英里)的政府机构, "该发言人补充说。实际上, NASA和批准蓝色Origin发射的美国政府机构FAA都使用相同的50英里标准来识别空间边界。值得注意的是,蓝色Origin是基于美国的,通常需要遵循美国的航天标准。

"这场关于卡曼线的愤怒比赛太幼稚了。 "

Virgin Galactic没有立即回应对Blue Origin的推特发表评论的请求。但Virgin Galactic的试飞员尼古拉·佩齐尔(Nicola Pecile)回击说, "这场关于卡门线的愤怒比赛太幼稚了,以至于观看起来真的很尴尬。飞行超过10万英尺已经非常复杂,任何人这样做都应该得到特别的承认。 "在另一条推特中,他引用了Virgin Galactic 2018年首次载人航天飞行,并补充说, Blue Origin "到目前为止只飞行了人体模型" 。

推特上的"愤怒竞赛"只是两个亿万富翁资助的航天旅游公司在一个月内的最新一场争吵,因为每个公司都在准备把各自的亿万富翁创始人送上太空。维珍银河公司(Virgin Galactic)7月11日飞往布兰森的决定被广泛认为是公关的举动,是为了击败贝佐斯7月20日发射到太空。布兰森最初准备在稍后的一次飞行中飞行,可能是几个月后。上周,当CNBC问布兰森是否试图打败贝佐斯时,他回答说: "杰夫谁? "(这是SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)在2016年BBC采访中被问到的一个类似问题时做出的最初反应。)

蓝色起源公司(Blue Origin)周五的推文再次引发了关于空间边界应该在哪里设置的在线讨论。研究领域之间的解释差异很大-气象学家可能会认为,空间的起点远低于行星科学家设定的起点。但对于载人航天飞行,美国长期以来一直坚持认为, 50英里是太空开始的适当高度,也是一个人获得"宇航员翅膀"的起点。

"说它是国际商定的,有点牵强。 "

哈佛大学(Harvard)天文学家、空间物体专家跟踪器乔纳森·麦克道尔(Jonathan McDowell)在2018年的一篇学术论文中指出,基于物理和轨道物体的最低高度,太空从地面50英里处开始。麦克道尔在电话中反驳了Blue Origin的说法,即世界上绝大多数人口认为太空是从FAI的62英里标志开始的,它是一个"国际公认的"标准。他说,虽然大多数航天国家可能同意FAI的标准,但它并不代表世界人口的很大一部分。

"很多国家没有意见,很多国家没有选择对其做出裁决。而美国联邦航空局(FAI)并不是这样的国际法律机构,它们也没有对其做出裁决。所以,说它是国际上一致的,有点牵强。 "

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