NASA火星直升机的“巨大飞跃”带来了支撑力的新任务

The Verge · 企业 · 07月08日
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在其第九次飞越火星S é ittah地区时,由Incovity的导航相机拍摄的一个框架。

图片: NASA / JPL

火星上充满岩石和沙丘的S í tah地区太危险了, NASA的恒心漫游者无法开车穿越。因此,陪同漫游者的小型直升机"独力号"周一飞越了该地区,拍摄了另一面一个关键地点的一些照片。不到三分钟,独力号就省去了几个月的时间,它不得不开车拍摄自己的照片。

周一早上快速飞越S í tah是迄今为止独创公司在火星上的第九次飞行,但这标志着直升机首次帮助持之以恒地在这颗红色星球的JeZero Crater寻找古老的生命迹象。这架重4磅的直升机于2月14日抵达火星,附属于持之以恒的底部,并于4月19日成为在另一个世界上进行动力飞行的第一个对象。其最初的一系列飞行作为越来越复杂的实践测试,以展示世界外的轮渡船如何在轮渡者无法前往的地方嗡嗡作响。

"就我们以前所做的事情而言,这是一个巨大的飞跃-一个巨大的飞跃。 "

但在周一, NASA的工程师们比以往任何时候都更进一步地推进了创意的极限。在166秒内,创意飞行了大约每小时11英里(合2050英尺),比6月的最新一次飞行(合525英尺)都要远。直升机在S í tah的不同角落嗡嗡作响,并拍摄了它边界的照片,在那里,不同的岩层-用地质学术语来说,称为接触-之间的连接,成为坚持不懈地寻找微生物化石生命的一些科学上最有趣的目标。

"就我们以前所做的事情而言,这是一个巨大的飞跃-巨大的飞跃。我们在距离620 , 625米的站点之间进行了访问,与我们以前所做的相比,这是巨大的, "创意首席飞行员哈佛·格里普(Harvard Grip)在接受采访时说。创意的照片预计将在未来几天内通过推迟的火星对地球数据管道旅行,它将帮助NASA喷气推进实验室的工程师决定是否坚持不懈地寻找特定接触区域的岩石样本。

Grip说,这项任务"被设计为高风险,高回报,这意味着我们承担这些额外的风险是有意义的,因为潜在的回报。 "

这是"独创"的第9次飞行。

图片: NASA / JPL

独创性最初的设计是在从A点到B点的短途飞行,后来潜入S í tah被侵蚀的陨石坑之一,放慢了速度,然后第一次上升到斜坡上,沿着曲折的道路跳舞。它的自动导航算法是为了预测只在平坦的地形上飞行,所以工程师们修改了代码,并说服直升机相信S í tah的凹凸不平的特征是平坦的。这需要几个模拟来准备飞行,主要是为了预测直升机是否可能在新的飞行方向下失控。没有发生事故,独创性成功地到达S í tah另一边的目标岩层。

"让我们大张旗鼓,让我们冒一点险,认识S í tah 。 "

"这是我们第一次真正说, "让我们走大路,冒险穿越S í tah , "我们知道,对于漫游者来说,这是一个极具挑战性的地形, "坚持不懈任务的副项目科学家肯·威廉福德(Ken Williford)在接受采访时说。

派遣一架小型无人机穿越一个潜在危险的厚沙区域,去寻找凉爽的火星岩石,对坚韧不拔的团队来说是一个巨大的节省时间。威廉福德说: "当科学家能够尽早获得这些接触的图像时,我们可以比其他情况更早地开始科学过程,并开始进行观察和解释,并了解这些岩石是什么。 "

塞塔的照片是在5月的第六次飞行中独具匠心拍摄的。直升机第九次飞行中的塞塔的新照片没有立即提供。

图片: NASA / JPL

月球车有自己的摄像头,主要用于分析附近的岩石和火星景观。 NASA火星侦察轨道器(Mars Reconnaissance Orbiter)上的传感器位于火星表面约155英里(约合155公里)的上方,它可以让坚持不懈的团队获得遥远岩石目标的图像,但缺乏像"独创"(Incentity)这样的直升机能够提供的近距离细节。

这架直升机在前五次飞行演示后准备退役,以让恒心团队专注于自己的工作。但在4月底独创完成了第四次飞行后,工程师们决定扩大该飞机在火星的飞行任务,以展示直升机如何帮助未来的漫游者进行科学研究。在试飞期间拍摄的一些独创飞行照片对坚韧不拔的科学家来说很方便,但周一的飞行标志着它首次以唯一的任务起飞,帮助漫游者的科学团队。

坚韧不拔的团队与独具匠心的团队之间"非常独特的互动"

威利福德说, NASA领导层批准了创意号的任务扩展,前提是它不会干扰或干扰毅力号的核心任务。后来,一个小型的"接口"团队将毅力号和创意号的工程师结合起来,作为两个任务之间的操作粘合剂,已经扩大到包括毅力号科学家,因为创意号证明它在科学上比预期更有用。对于NASA的大多数任务来说,这些接口团队有时会引发争论和分歧,因为热切的科学家与更厌恶风险的航天器工程师谈判技术风险。但威利福德说,创意号-毅力号团队出奇地顺利。

"这是一个非常独特的互动,我可以在那里说, "你知道什么会很棒吗?如果我们能过来, "然后听到鲍勃·巴拉拉姆(Bob Balaram)(创意公司的首席工程师)说, "是的,让我们做吧! "并真的推动他的团队更进一步, "威利福德说,他也是JPL天体生物地球化学实验室的主任。 "这是我做过的最有趣的事情之一,真的。我和这些工程师和其他几位科学家一起计划这些飞行,老实说,我再次觉得自己像一个12岁的孩子。 "

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