大盐湖接近历史最低水平,野生动物和空气质量受到威胁

洛杉矶时报 · 企业 · 07月08日
内容显示:
  • 英文
  • 中文
  • 中英对照

6月13日,一名男子沿着盐湖退去边缘的沙洲行走。 盐湖多年来一直在萎缩,干旱可能使今年成为最糟糕的一年。

(Rick Bowmer /美联社)

Salt Lake市-

大盐湖(Great Lake)银白色的海水漫过犹他州的沙漠,在有记录的大部分历史中,这片面积几乎相当于特拉华州的面积。然而,多年来,密西西比河以西最大的天然湖泊一直在萎缩。而美国西部遭受的干旱可能会使今年成为迄今为止最糟糕的一年。

退去的水已经在影响鹈鹕的筑巢地点,鹈鹕是数百万只依赖湖泊的鸟类中的一员。帆船已被吊出水面,以防止它们被困在泥里。更多干涸的湖床暴露出来,可能会把含砷的灰尘送入空气中,数百万人唿吸。

大盐湖之友组织的执行主任林恩·德·弗雷塔斯(Lynn de Freitas)说, "我们很多人一直在谈论这个湖泊是平坦的。 "

今年,该湖泊的水位预计将达到170年来的最低点。与此同时,美国西部正在为一场残酷的野火季节做准备,并应对已经很低的水库。犹他州州长斯宾塞 ·考克斯(Cox)是共和党人,他恳求人们减少草坪浇水,并"祈祷下雨" 。

然而,对于大盐湖来说,这只是最新的挑战。多年来,人们一直在将流入该湖的河流的水转向灌溉农作物和供应房屋。因为该湖很浅-最深处大约35英尺(约合30米)-较少的水很快就会转化为后退的海岸线。

剩下的水横跨犹他州北部的大片地区,一端是高速公路,另一端是偏远的土地。一个度假胜地-早已关闭-曾经吸引日光浴者,他们会像软木塞一样漂浮在额外的咸水中。曾经从海岸快速散步的野餐桌,现在只需步行10分钟。

91岁的罗伯特 ·阿特金森(Atkinson)记得那个度假胜地,还记得水中失重的感觉。今年,当他乘坐摩托化滑翔伞飞越湖面时,发现情况发生了变化。

"这比我想象的要浅得多, "他说。

犹他州大学(University of Utah)大气科学家凯文 · 佩里(佩里)说,波浪已经被干涸的、砾石状的湖床所取代,湖床的面积已经扩大到750平方英里。风可以从干涸的湖床中喷出灰尘,湖床中含有天然产生的砷。

由于季节性的地理环境限制了山区之间的污染,这个地区已经拥有该国冬季最肮脏的空气。

佩里警告说,加州欧文斯湖发生了什么。为了养活口渴的洛杉矶, 欧文斯湖被抽干了,并制造了一个耗资近20亿美元的沙碗。 佩里说,大盐湖的面积大得多,离人口稠密的地区更近。

幸运的是,犹他州巨大湖泊的大部分河床都有一层地壳,这使得灰尘更难被吹走。 佩里正在研究这种保护层将持续多久,土壤中砷对人们的危害有多大。

今年的天气特别阴冷。犹他州是美国最干燥的州之一,它的大部分水来自降雪。去年冬天,积雪低于正常水平,土壤干燥,这意味着大量融化的雪从山上流下来,浸入地下,从未到达湖泊。

佩里说,大多数年份,大盐湖从春季径流中增长了2英尺。今年,它只有6英寸。

他说: "我们从来没有像今年这样低的4月份湖泊水位。 "

大盐湖协调员Laura 弗农说,暴露得更多的湖床也意味着更多的人冒险登上地壳,包括破坏地壳的越野车。

她说: "我们的干旱持续得越多,盐壳就会风化得越多,更多的灰尘就会通过空气传播,因为保护壳层的数量就越少。 "

犹他州大学(University of Utah)的雪水文学家麦肯齐·斯基尔斯(McKenzie Skiles)的研究表明,旋转的灰尘也可能加速犹他州雪的融化。她的研究表明,一场风暴产生的灰尘使雪变得更加黑暗,比预期的要早一个星期融化。虽然其中大部分灰尘来自其他来源,但干湖床的扩张引发了人们对该州耗资巨大的滑雪行业变化的担忧。

"谁也不想滑雪, "她说。

虽然这个湖的广阔水域对除了卤虾以外的大多数生物来说都太咸了,但对于像65岁的玛丽莲罗斯这样的水手来说,这是一个宁静的天堂,有远处山峰的全景。

她说: "你在这个湖上出来,这比去看心理医生要好,这真的很平静。 "

但今年,当季节开始的时候,她和丈夫航行了20多年的一艘名为"混乱号"(Missuous)的小红船被用一台大型起重机吊出水面。创纪录的湖面水位预计会让船只被困在泥里,而不是擦干海浪。低潮多年来一直让另一个主要码头关闭。

罗斯说: "有些人认为,我们永远也无法重返赛场。 "

盐水虾支持犹他州5700万美元的鱼类食品工业,但在未来几年里,水的减少可能会使盐度过高,即使是这些微小的生物也无法生存。

盐湖城威斯敏斯特学院大盐湖研究所(Great 盐 Lake Institute at Westminster College)的协调员杰米· 巴特勒(Jaimi)说, "我们真的到了大盐湖的关键时刻。 "她研究了北美最大的盐之一美国白鹈鹕。

牠们会聚集到冈尼森岛(Gunnison Island),这是湖中一个偏远的前哨,岛上有多达20%的鸟巢,雄鸟和雌鸟合作不断地观察鸟蛋。

巴特勒说: "妈妈去钓鱼,爸爸呆在窝里。 "

但不断下降的湖面暴露了一座通往该岛的陆桥,让狐狸和土狼得以相遇,寻找啮齿类动物和其他食物。这种活动吓唬了那些习惯于在安静的地方养育幼鸟的害羞的鸟类,因此它们逃离了巢穴,把卵和幼鸟留给海鸥吃。

鹈鹕并不是唯一依赖湖泊的鸟类,它是许多物种南下觅食的中途停留。

犹他州立大学(Utah State University)的一项研究表明,为了维持湖泊水位,流入湖泊的河流的引水量必须减少30% 。但对于人口增长最快的州来说,解决这个问题需要在如何分配水和如何看待湖泊方面做出重大转变。

佩里说: "很多人认为, 盐湖的每一滴水都是浪费的。这就是我试图改变的观点。这个湖也有需要。它们没有得到满足。 "

热门推荐
关注西梅公众号