社论:不,洛杉矶不是沙漠。但我们正在那里

洛杉矶时报 · 企业 · 07月06日
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在内华达州博尔德市(Boulder City)附近的胡佛水坝(Hoover Dam),一艘河船滑过科罗拉多河上的米德湖(Lake Mead)。这个蓄水池是洛杉矶大部分饮用水的来源,今年6月达到了创纪录的低点。

(Jae C . Hong / AP照片)

我们从外人那里听到的洛杉矶的一个标准比喻是,它位于沙漠中-一个干燥的生物群落,如果不从其他地方(和其他人)进口水,就无法养活我们数百万人。

洛杉矶时报编辑委员会(Los Angeles Times Editorial Board)对我们这样的人的标准反驳是,不,这显然不是沙漠。要想到达沙漠,我们必须离开小镇。洛杉矶和(比如)棕榈泉或拉斯维加斯之间在气候、植物和地形上的差异是深刻的。沙漠每年的降雨量不到10英寸。拉斯维加斯的降雨量略高于4英寸。洛杉矶接近15英寸。

我们不是沙漠。我们有地中海气候,比如法国南部。这就是我们的故事,我们坚持它。

但我们南加州人应该讨论一些注意事项,就在我们之间。

首先,当然,我们的气候属于地中海气候,但它比意大利或法国较干燥的南部海岸更接近地中海。想想亚历山大港,而不是罗马或巴塞罗那。因此,如果我们要调整用水量,使其与降雨相关,我们的风景和淋浴就会比现在更臭。

第二,随着全球变暖,南方人的气候模式正在向北移。因此,洛杉矶的气候可能会更接近下加利福尼亚北部的气候:更热、更干燥。

第三,是的,我们从内华达山脉(Sierra Nevada)和落基山脉(Rockies)等较潮湿的地方,通过河流、水坝和渡槽,进口了大量的水。阻止我们干涸的工程、建筑和运营专业知识是惊人的,应该是我们骄傲和敬畏的主题,尽管我们有时会从我们的北加州邻居那里受到责备。我们还应该感到自豪的是,随着我们的人口在过去30年中的增长,我们的用水量没有增长。我们应该感到高兴的是,我们当地的水库将使我们在干燥的夏天保持良好的状态,并进入我们希望更湿润的冬天。

但那些有助于解渴的湿润地区也在发生变化。 21世纪初以来,科罗拉多河的落基山脉融雪,以及亚利桑那州格伦峡谷大坝(Glen Canyon Dam)后面曾经填满鲍威尔湖(Lake)的融雪,都在减少,与此同时,历史上异常潮湿的时期已经结束。在下游,内华达-亚利桑那州边境胡佛大坝(Hoover Dam)后面的米德湖(Lake Mead)上个月达到了历史最低水平,这既是因为科罗拉多河流域干涸,也是因为越来越多的西部各州竞相使用。

去年冬天,塞拉利昂的雪帽只是其历史规模的一小部分。加州北部大部分地区处于严重干旱之中。就在上个月,一场致命的热浪袭击了一直被认为是最潮湿的西部地区- 华盛顿 、俄勒冈、英国哥伦比亚 。

因此,问题不再是洛杉矶是否是沙漠-它是否太干了,无法用水养活自己。问题应该是,南加州在过去四分之三个世纪里吸收了这么多水资源的所有地区,是否都太干了,无法养活自己,更不用说我们洛杉矶人了。

许多伟大的文明,包括玛雅和高棉帝国,都是在其历史上的潮湿时期兴起的,并由于创造稳定、可靠的供水的巧妙的工程和管理成就而繁荣起来。人们普遍认为,这些帝国的衰落与气候变化同时发生,而气候变化已不再适应它们所建立的结构和系统。

和全球其他地区一样,南加州现在面临着更深刻的气候变化-这种气候变化可能会切断洛杉矶的水源。为了生存和繁荣,我们将不得不使用、清洁和再次使用我们在当地拥有的水,并更加谨慎地使用我们进口的较少丰富的水。否则,洛杉矶毕竟可能会成为沙漠。

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