专家说,德克萨斯州必须应对地下水的未来

Phys · 企业 · 06月11日
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资料来源: 123RF. com

莱斯大学(Rice University)贝克公共政策研究所(Baker Institute for Public Policy)和德克萨斯州立大学(Texas State University)梅多斯水与环境中心(Meadows Center for Water and Environment)的一项新研究显示,长期的水安全对于德克萨斯州的未来至关重要,该州迫切需要一个普通法体系,既能平衡世界范围的农业活动、工业发展和城市增长,又能保护私人财产权。

这项分析由贝克研究所贝克·波特能源和环境监管事务研究员加布里埃尔 · 科林斯撰写,旨在为此类讨论奠定基础。

科林斯写道: "水是德克萨斯州增长模式中一个未被充分认识和不可替代的组成部分。与此同时,该州的严重干旱是一个'什么时候'而不是'如果'的问题。水政策当然可以等到更持续的供应紧缩出现,然后做出反应。但是,以积极主动的方式应对已知的风险要好得多-这种方式需要更多的时间和空间来制定解决方案,并创建几十年来实施这些解决方案所需的法律、市场和有形基础设施。 "

科林斯说,德克萨斯州地下水普通法的根本基础是一个多千年前在古罗马制定的原则。该州通过"捕获规则"已经将近120年了。德克萨斯州最高法院(Texas Supreme Court)称,该规则"基本上允许土地所有者按照土地所有者的选择抽取尽可能多的地下水,但有一些有限的例外,而无需对声称抽水耗尽了水井的邻居负责。 "

自这一里程碑式的决定以来,德克萨斯州已发展成为世界上最大的经济体和地下水用户之一。联合国粮食及农业组织(United Nations Food and Agricultural Organization)的数据显示,根据1997 - 2017年的中位抽取量,德克萨斯州将是世界上第11大地下水池-每年抽取约1000万英亩英尺(约合1.2米)的水,略低于火鸡抽取的水,略高于阿根廷。从长远来看, 100万英亩英尺(约合1.2米)的水将覆盖整个休斯顿大约膝盖深的地区。

科林斯报告借鉴了美国其他10个州作出的数十项司法和立法决定,这些决定在过去150年中的不同阶段从捕获规则过渡到另一项地下水普通法原则。

科林斯说,阿肯色州、亚利桑那州、加利福尼亚州、佛罗里达州、堪萨斯州、密歇根州、内布拉斯加州、新罕布什尔州、俄亥俄州和俄克拉荷马州提供了独特的跨管辖区见解,如果德克萨斯州的决策者选择更新该州的地下水普通法,它们可以为他们提供一个知情的基础。他说,在这10个州中,俄亥俄州和密歇根州提供了特别相关的例子,因为这些州都采用了地下水法理论,强调在相互竞争的用途之间实现公平平衡,同时仍然尊重水资源所有者的财产权。

科林斯说,德克萨斯州面临的两个最严重的地下水管理挑战是捕获规则倾向于制造"公共资源的悲剧" ,以及捕获规则与一个基本上是拼凑的地下水保护区系统交织在一起,除了少数例外,该系统与水文现实不同。

"通过更新德克萨斯州的地下水普通法,有效地处理第一个问题,可以帮助缓解关键地区地下水资源的广泛压力,并在这样做的同时,有可能缓解当前地下水保护区系统中最扭曲的方面, "他写道。 "因此,地下水普通法改革重塑了环境,其方式是解决地下水保护区未覆盖地区的无节制开采所带来的尖锐问题,特别是那些限制区与无治理空间接壤的地区,这些地区的居民可能会过度抽水,从而损害地区边界内的财产所有者的利益。 "

赖斯大学

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