顶级大学棒球的美丽魔术

福克斯体育 · 企业 · 06月11日
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杰克 ·明茨

FOX体育MLB作家

上周末,我驱车32小时往返爱荷华州的锡达拉皮兹,观看为期三天的低级大学棒球比赛。

现在我回到我在纽约市的公寓里,想知道为什么。

对裸眼来说,丙级棒球也不是很好。对训练有素的人来说,投球手投得更软,击球手击球的力量更小,失误更多,垒球失误更多,投球方式、击球方式也更多。

平均每年,在D - III校队名单上的大约1.2万名棒球运动员中,只有大约10人继续参加附属的小联盟棒球比赛。与D - I和D - II不同, D - III的学生运动员没有奖学金。平均学校规模约为1700人,而D - I级的学生平均人数为9000人。

但是,尽管D - III球缺乏D - I表亲的高端体型和脆性,但它并不是开玩笑,特别是对那些玩它的人来说。团队每周练习六天,黎明时分一起起立,几小时乘坐公交车,在遥远的地方玩双头游戏。教练们在全国各地招募的热情与你在D - I学校看到的一样。仍然有90人投掷,懒汉们捣毁泰坦尼克号上的纹身,还有一些人绝对可以捡起来。

这场比赛是真的。在参加今年赛季的369所学校中,只有8所参加了本周末在爱荷华州锡达拉皮兹举行的丙级世界大赛。

这八所学校之一,圣路易斯的华盛顿大学(University in St . Louis),是我上大学的地方,在那里,我的棒球生涯是一个变化无常、令人沮丧的解脱者。这是一个令人瞠目结舌的陈词滥调,但我作为大学运动员的时间塑造了我今天的样子,所以当熊在阵亡将士纪念日周末赢得了他们的地区,进入学校历史上的第一个世界大赛时,与其说是我是否会去雪松急流(Cedar Rapids)旅行的问题,不如说是如何去旅行的问题。

信不信由你,从纽约市到雪松急流真的很困难。如果你想在一周的时间内支付450美元,你可以穿过芝加哥或达拉斯,飞到城外的爱荷华州东部机场。你也可以以较少的钱飞往芝加哥,但你必须租一辆车-在大流行后的旅行热潮中,这已经变得愚蠢昂贵-并开车四个小时到爱荷华州。

因为我是个坚果和吝啬鬼,所以我开车开了16个小时。我在美国东部时间周四早上6点离开曼哈顿上城,在芝加哥的CT下午7点左右和一个朋友一起喝酒,晚上10点从中途机场接了另外两名校友,凌晨2点在雪松急流(Cedar Rapids)的Airbnb 。我在宾夕法尼亚州/新泽西边境的特拉华水沟(Delaware Water Gap)加油,在宾夕法尼亚州农村的I - 80旁边的某个地方尿了尿,在俄亥俄州扬斯敦(Youngstown)买了三个玉米卷饼,并在我2009年现代奏鸣曲(Hyundai Sonata)的轮子后面的一天里吃了它们。的确很好吃。

坦白说,我并不是唯一一个去爱荷华州旅行的华盛顿校友。我有10名前队友也在旅行,从西雅图、休斯顿和华盛顿特区等地飞来。对于我们心爱的熊来说,这是个很大的旅行,因为它们有可能在双淘汰赛中两次出局,但效果并不理想。

谢天谢地,事实并非如此,我们的努力得到了一些我所见过的最激烈、最令人胆寒的棒球比赛的回报。

周五上午10点,华盛顿对阵约翰·霍普金斯大学(Johns Hopkins)的首场比赛的观众几乎都是家长。周五上午,雪松急流大学(Cedar Rapids)的棒球迷没有多少人下班去参加D - III棒球比赛,所以大约200人穿着霍普金斯大学的婴儿蓝(Baby Blue)或华盛顿红(Washu Red)服装。

因为这是D - III棒球,第一个值得注意的动作发生在第一次投球前五分钟左右,当时NCAA向沃苏的亨利歌手致敬,因为他在世界大赛中获得了最高的GPA(3.99 LOL)。辛格获得了一个华丽的奖杯,沃苏的观众变得疯狂。如果我们没有赢得冠军,甚至没有赢得比赛,至少我们有了家里最大的书呆子。

但老实说,回顾过去,所有的比赛都是一个巨大的模煳,不时有一些清晰的时刻粘在我的脑海里,就像口香糖粘在桌子的底部一样。华盛顿全美国蒂姆范科克(Van Kirk)在对阵约翰·霍普金斯(Johns Hopkins)的比赛中打出了一个领先的双杀,这样的时刻。我记得,当所有的熊校友在对阵托马斯的比赛中, 凯莱布 ·杜宾(Shortstop 凯莱布 Durbin)撞倒了一个第11局领先的选手后,我就会感到混乱的兴奋。

我还会记得半局后的那场灾难,当时汤米一家一直打到最后一局,在比赛结束后的半个小时里,他们在间隙用一个双扣子把东西绑起来,然后在第12局离开。我还会记得,在比赛结束后,我和所有其他校友一起坐在我们的座位上,震惊不已。

除了这些独特的比赛和实际的结果(熊2比2败给了圣托马斯(他们最终在冠军赛中输给了索尔兹伯里大学),在退伍军人纪念体育场度过的时间就像夏天阳光下巧克力香草漩涡一样融化了。

雪松急流(Cedar Rapids)的人群在融化的上空显得格外突出。我想说,球场的平均入场人数徘徊在200人左右,但其中95%的人是八支球队之一的随行人员。 莱恩 ·卢托斯(Loutos)、沃苏(Washu)的王牌,以及一位在90年代末投下的潜在选秀权,以这种方式对我说: "好像体育场里没有人,但每个斗牛场里都有100人。事情发生时,你身后的吼声令人难以置信。 "

在D - III世界系列赛中,中立的旁观者在MLB比赛中随意交谈时发出的周围嗡嗡声并不存在。当一个飞球在空中时,会有完全的沉默。紧张感决定了这一点。但是,当球找到手套或Cleat碰到家的时候,看台发出的刺耳的爆炸声听起来就像世界系列赛的第7场比赛。

正如约翰·霍普金斯大学二垒手马特 ·里奇(Ritchie)所说: "这是在10年或更长的时间里,这些父母中的大多数人最后一次能够看到他们的孩子打棒球。 "

这是一个宝贵的提醒,这些游戏和整个水平对玩家和喜欢它们的人来说都是存在的。没有广告收入,没有电视版权,也没有促销交易。除非有人拍摄高亮的卷轴捕捉,或者有一个特别荒谬的现场时刻,否则这场游戏的发生不会在国家电视台或有线电视体育节目上重演。 Skip和Shannon不会分解索尔兹伯里大学的进攻是否是全国最好的,或者他们是否认为阿德里安学院有足够的宣传深度来维持一周。

与2019年前主办D - III世界大赛近20年的威斯康星州阿普尔顿不同,雪松急流城几乎不知道世界大赛正在进行,它被视为对当地人来说很重要的重大事件。

"哦,非常整洁, "咖啡店的咖啡师回答我,当时我解释说,街区下面正在举行锦标赛。 "你是想在这里,还是想去? "

对大多数玩家来说,没有更大的目标,也没有宏大的动机。这些玩家中的大多数人和D - I或D - II中的那些家伙一样努力工作,但他们只是碰巧失去了基因彩票。因此,除了少数幸运的鸭子之外,没有人试图在下一个级别上打球。没有人在获得奖学金。这是为了追求,一群人只是喜欢这项愚蠢的运动,并疯狂到可以做点什么。

在爱荷华州的一个炎热的六月里,一群朋友和其他朋友一起打棒球,直到有一群朋友离开后才举起奖杯。

让这场比赛和这个级别如此独特的是它的时机,特别是对高年级学生来说。毕业已经发生了,宿舍都挤满了人,工作也在等待。当一个赛季结束时,所有高年级学生的职业生涯都结束了。考虑一下这个问题。你失去了两场D - III级别的季后赛,第二天,你必须找到一份工作。这就是我们为你的童年所说的。

里奇进一步解释说。 "你知道,在一周内,你永远不会再打这样的棒球了,所以归根结底,你可以决定什么时候停止打球, "他说。 "因此,赌注更高。你知道,每场季后赛比赛都可能是结束。就像如果我在第二局出错,我的职业生涯可能会在七局后结束。如果你F - Up ,你就永远结束了。 "

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但D - III世界系列赛的高风险性质之所以吸引人,是因为它的风险来自哪里。这些期望并不是来自一个狂热的粉丝群体,比如你可能在SEC学校看到的,也不是来自你在主要联盟中看到的所有权。相反,这些期望是内在的。它们是自我强加的。

是什么促使你每周5天早上5点20分起床,在冬天以D - III级别举重,必须来自内部和你周围的队友。因为它肯定不会来自任何人。

我想,首先驱使人们玩D - III球的是驱使我在全国各地开车的原因:目的、意义、社区、骄傲。在这里不要过度劳累,但它是这个愚蠢的世界上人们每天都在寻找的东西的核心。带着太多面包的低级大学棒球当然不是唯一有意义的实现灵魂的方法,但它是其中之一。

所以,祝贺全国冠军索尔兹伯里海鸥队(Salisbury Sea Gulls)和他们的独身领头羊贾斯汀 Meekins队(Meekins)。祝贺全国各地的所有老年人,他们倾注了四年的心血,成为有意义的事业的一部分,这些事业将与他们一起,并在很长一段时间内继续塑造他们。

尽管D - III棒球可能并不"好" ,但我认为当你稍微了解它的时候,它是非常棒的。

杰克明茨是@ Cespedesbq中声音更大的一半,也是福克斯体育(FOX Sports)的棒球分析师。他是生活在纽约市的金莺迷,因此,他在大多数10月份都过着孤独的生活。如果他不看棒球,他几乎肯定会骑自行车。你可以在推特 @ Jake _ Mintz上跟踪他。

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