少量的“笑气”显示出抑郁症治疗的希望

Science Alert · 企业 · 06月10日
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历史上在派对上服用的精神活性药物越来越被认为是治疗精神疾病的合适工具。

在III期临床试验中, MDMA已经成为创伤后应激障碍的一种高效治疗方法,在最近的研究中,口服酮胺被发现可以显着降低自杀意念。

一氧化二氮,或笑气,现在加入了行列。一项对美国24名参与者的新试验发现,低剂量的这种气体可以缓解抑郁症的症状,否则会对目前的药物产生耐药性。

更好的是,这些好处似乎会持续数周,副作用很少。

芝加哥大学(University of Chicago)的创伤麻醉师彼得•纳格勒(Peter Nagele)表示: "副作用的减少是意料之外的,也是相当剧烈的,但更令人兴奋的是,一个疗程持续了整整两周后的效果。 "

"这从来没有展示过。这是一个非常酷的发现。 "

当一氧化二氮在17世纪末首次被发现时,英国化学家为精英人群举办了大笑气体派对。当时,这些庆祝活动被作为"实验"出售,以了解该药物的实际工作原理。

参加聚会的人报告说,他们感到欣喜若狂,没有疼痛,这就是为什么一氧化二氮很快就被用于牙科和手术。几百年后,我们大多数人都知道这种药物是麻醉剂或镇静剂。

然而,在过去几年中,科学家们一直在重新研究这种药物及其在临床环境中的使用。

2015年,一项原则验证研究发现,在由50%一氧化二氮组成的气体中唿吸一小时就会产生快速的抗抑郁作用。大多数志愿者在接受治疗后的第二天,抑郁症显着下降;不过,在一周后对情绪进行检查的人中,结果似乎并不持久。虽然没有严重的副作用,但许多参与者报告说,他们感到恶心、头晕或偏执。

但新的随访研究表明,情况并非如此。在最近的一项随机II期临床试验中, 24名患有抗治疗性抑郁症的志愿者被随机分配了三个不同的治疗方法,交错进行了三个月,每次治疗间隔一个月。

第一种治疗涉及一小时的高剂量氧化亚氮(50 %),第二种治疗涉及一小时的低剂量药物(25 %),最后一种治疗涉及安慰剂 。

并不是研究中的每个人对每种治疗都有相同的反应,对某些人来说安慰剂效应很强。尽管如此,试验中的大多数人在三个月内表现出了很高的反应率和症状改善率。

研究人员说,这些益处大于其他传统抗抑郁药的效果,而且持续时间似乎比我们之前想象的要长。

每次治疗两周后,研究人员发现,与接受安慰剂相比,接受过任何一种剂量的笑气的人显示出持久的益处。

然而,大笑气体的剂量越高,平均副作用就会增加四倍。剂量越低,患者大多会入睡。

Nagele解释说: "这项研究的动机是对酮胺和抑郁症的研究。 "

"和一氧化二氮一样,酮胺也是一种麻醉剂,在亚麻醉剂剂量下使用酮胺治疗抑郁症有很好的效果。我们想知道,我们过去50%的浓度是否过高。也许通过降低剂量,我们可以找到'黄金斑点" ,最大限度地提高临床效益,最大限度地减少副作用。 "

目前研究的样本规模很小,而且由于研究人员在两周后才对患者进行随访,目前还不清楚第一次一氧化二氮治疗的效果是否会延续到下一轮大笑气体中。

这可能会增强药物的持久效果,这意味着多剂量的笑气作为长期治疗可能是有益的。

另一方面,吸入一小时的一氧化二氮可能不会持续那么长的时间。

在我们能够以安全有效的方式利用这种药物对临床抑郁症的好处之前,还需要更多的研究,但鉴于有数百万人没有对目前的抗抑郁药作出反应,迫切需要替代治疗。

"这些只是试点研究, " Nagele说。 "但我们需要广大医学界的认可,才能使其成为现实世界中患者真正可以获得的治疗。大多数精神病学家都不熟悉氧化亚氮或如何管理它,所以我们必须向社区展示如何安全有效地提供这种治疗。 "

这项研究发表在《科学转化医学》上。

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