苹果华丽的FaceTime功能可能为时已晚,不重要

Macworld · 企业 · 06月09日
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去年,在突如其来的令人震惊的全球大流行中,苹果继续推出新产品。新的产品公告不断减少。新的操作系统版本被宣布,进入测试版,并上市。向Apple Silicon的过渡开始了。

在2020年,苹果的每一个人都应该因为保持机器的运转而得到很大的赞誉,但该公司在很长一段时间内为产品和功能奠定基础的政策帮助了它。

不幸的是,这种方法也有一个缺点:它降低了公司的灵活性。去年春天,口罩显然将在一段时间内成为公共生活的一个主要特征,但无法及时调整下一部iPhone ,将Touch ID添加到其主页按钮中。苹果确实成功地为Apple Watch用户发明了一种口罩解决方案-但直到2021年5月iOS更新后,甚至连这种快速修复都没有出现在iPhone上。

苹果需要时间,不管是好是坏。本周,在其全球开发者大会上,苹果终于发布了一系列功能,这些功能似乎是基于过去一年多的大流行生活中吸取的经验教训。看到苹果对世界的变化做出反应是很好的,但考虑到本周没有任何展示将在今年秋天之前发布,时机是否都错了?

Zoom世界中的FaceTime

去年,我们中的许多人在视频会议上花了大量的时间。 Zoom已经成为一个家喻户晓的词,包括名词和动词。然而,尽管苹果在科技世界中的地位很突出,但它的FaceTime技术并不是2020年对话的一部分。我从个人经历说起:我的整个大家庭都使用苹果设备,但当我的岳父决定启动两周一次的家庭视频聊天时,我们使用了Zoom 。我甚至从未考虑过群体FaceTime 。

FaceTime集团在疫情期间有机会广受欢迎。它没有抓住这个机会。

苹果,苹果树,苹果似的东西

至少在一定程度上,这也是苹果在FaceTime早期未能在Group FaceTime上执行得很好的错误。在Beta测试期间,它非常糟糕,以至于从最初的iOS 12版本中删除了它。苹果决定通过避免几乎所有其他视频会议应用程序所青睐的标准网格视图,在界面上添加奇思妙想,而是将群组FaceTime参与者放置在浮动气泡中,这些气泡会在屏幕上摆动,当气泡内部的人说话时,其尺寸会增大。很多人发现它令人不安,分散了注意力。

还有一个事实是, FaceTime实际上非常成功地提供了一对一的视频通话。我每周使用FaceTime进行多次家庭通话,并喜欢它。但我怀疑FaceTime已经成为如此成熟的一对一的媒体,以至于将群体FaceTime作为一个东西建立起来总是具有挑战性的。

无论出于什么原因,大流行到来了,应用程序让我们在团队设置中远程见面的需求变得强烈, FaceTime也在计划中。我相信苹果内部在整个事情上有很多FacePalm 。但好消息是,它似乎为FaceTime的严肃和有希望的彻底改革提供了动力。

汲取Zoom的教训

虽然苹果表示其FaceTime的目标是"让FaceTime感觉更自然,更舒适,更逼真" ,但老实说,这也是为了让FaceTime与Zoom 、 WebEx和视频会议团伙的其他成员更具竞争力。

首先:介绍一个合适的网格视图。那些漂浮的气泡是古怪和有趣的,但一年多的Zoom会议表明,我们已经完全习惯了在他们的小盒子里看到每个人的脸。(关于Zoom奇怪的沉浸式视图的说法越少,就越好。)

接下来:认识到我们自己的房间不一定很迷人或有趣,甚至可能会令人尴尬,其他视频会议系统提供了模煳背景,甚至可以用另一个图像代替它的能力。虽然苹果还没有(还没有?)接受用海盗船甲板的照片代替你的书架的想法,但它也提供了自己对这个问题的看法:肖像模式。这实际上只是用另一个名字模煳背景,但没关系。这是一个很好的功能。

通过增加对链接的支持,苹果也在自己的生态系统之外迈出了第一步。在非苹果设备上的人将能够点击FaceTime链接,并在Web浏览器中加入FaceTime对话。这将FaceTime从只适用于苹果的产品的领域中分离出来,并使其至少更宽一些。(你仍然不能从非苹果设备上启动对话。)

但是链接不仅仅是一个跨平台的功能,它也是关于方便的。链接很容易发送。我为我的几次经常性会议创建了Zoom链接,包括我们每隔一周进行的家庭聊天。每个人都知道该去哪里。我可以把Zoom链接放到日历中,确切地知道在加入会议的时候应该点击什么链接。将FaceTime会话绑定到URL将使每个人受益,而不仅仅是非苹果设备上的人。

Share Play(可在MacOS Monterey 、 iOS 15和ipados 15上获得)是一个团体绑定的好原因。

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然后是SharePlay ,这是对去年视频观察派对应用程序和插件趋势的反应,其中许多应用程序和插件排除了苹果设备,因为它们需要Chrome扩展。请谈谈一个重大的变化:新的SharePlay API规范化了不同的人可能希望同时使用媒体的想法。由于它是一个真正的功能,而不是黑客的集合,它看起来令人印象深刻:对回放的控制是共享的,因此参与者可以暂停、播放,甚至擦洗新的视频部分。

一切都太晚了吗?

鉴于苹果的方法是缓慢前进,而不是能够打开一角,所有这些新功能的首次亮相实际上是一个令人印象深刻的成就。问题是,到今年秋天,全球使用视频会议软件的需求可能已经减少。(重要的是要注意,虽然许多美国人目前对COVID感到相当好,但疫情正在世界其他地区肆虐。谁能判断秋天会带来什么?)

那么,所有这些都太晚了吗?我不会挑战Betteridge的劳(顺便说一句,以MacUser前编辑伊安 Betteridge的名字命名)。我认为答案可能是"不" 。虽然苹果可能错过了全球视频会议应用程序需求的高点,但我怀疑2020年已经永久性地改变了人们使用互联网进行交互的方式。即使疫情完全消退,我们都对远程办公、远程工作和(也许最重要的)使用技术让我们感觉与朋友、家人和同事的联系更加紧密。

我认为我还没有准备好预测FaceTime今年秋天会冲出大门,开始威胁Zoom和视频会议中的其他大公司。但我要说:随着苹果本周宣布的精明升级, FaceTime更有可能成为时代精神、大流行或没有大流行的一部分。

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