维珍银河淡化有关亚轨道布兰森与贝佐斯太空竞赛的谣言

雅虎 · 企业 · 06月09日
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理查德·布兰森和杰夫 ·贝佐斯之间的亚轨道太空竞赛有多严重?(Geekwire照片)

维珍银河(Virgin Galactic)的创始人理查德·布兰森(Richard Branson)会试图在蓝色起源(和亚马逊)的创始人杰夫 ·贝佐斯(Bezos)的问题上抢先登上自己的亚轨道宇宙飞船的亿万富翁吗?

在本周宣布贝佐斯将是7月20日阿波罗11号登月52周年之际,蓝色起源公司(Blue Origin)的新谢泼德太空舱(Shepard Capsule)首批前往太空边缘的人之一后,这个问题引起了一些轰动。

布兰森在贝佐斯的计划曝光时,迅速在推特上祝贺他,但也告诉追随者"注意这个空间" 。

今天,抛物线弧公司(Parabolic Arc)的道格梅西耶(Messier)援引一位未具名消息人士的话说,该公司正在制定一项计划,让布兰森登上VSS Unity SpaceShipTwo火箭飞机,在7月4日假期周末的高空飞行50英里以上。梅西耶长期以来一直在报道维珍银河公司(Virgin Galactic)在加利福尼亚州莫哈韦的总部的起伏情况。

梅西尔引用他的消息来源说, 7月4日的计划取决于获得联邦航空管理局的许可批准。

Virgin Galactic首席执行官迈克尔 Colglazier表示,布兰森最早将在今年夏天参加即将到来的宇宙飞船2次飞行之一。但预计的计划是VSS Unity首先与级别较低的"任务专家"进行试飞,然后在旅行后驾驶老板。

维珍银河公司(Virgin Galactic)的试飞员最近于5月22日将VSS Unity飞行在50英里标志之上。根据美国联邦航空局(FAA)授予商业宇航员机翼的定义,该公司认为50英里是空间边界。相比之下,蓝色起源公司专注于100公里高(62英里高)标志,即国际公认的卡曼线(Karman Line)空间边界。

维珍银河公司在电子邮件声明中表示,它仍在"分析我们5月22日成功飞行的数据" 。

"正如之前宣布的那样,我们预计将在今年夏天至秋季初完成最后一次试飞, "该公司说。 "目前,我们还没有确定下一次试飞的日期。 "

该声明并没有明确反对这样的想法,即任务规划者可能正在研究给布兰森提供早期太空飞行的选择。

然而,一位熟悉飞行测试时间表的消息人士表示,基于分析测试数据和评估飞行安全的现行政策,关于在7月4日周末将布兰森送入太空的说法将是虚假的信息。该消息人士要求匿名,因为他们无权公开讨论这一情况。

与此同时,首次新谢泼德载人航班的开放座位在线拍卖仍在继续,今天的高出价达到380万美元。拍卖将于周六达到高潮,从晚上9点45分开始,通过Blue Origin的网站进行直播。出价将秘密登记, Blue Origin说,获胜者的身份将"在拍卖结束后的几周内"公布。

拍卖所得将捐给蓝色起源的非营利教育基金会"未来俱乐部"(Club for the Future)。获胜者将与杰夫贝佐斯(Bezos)和他的兄弟马克·贝佐斯(Mark Bezos),以及最多三名可能是蓝色起源员工或贵宾的其他航天员一起填补一个席位。

如果布兰森-或者是SpaceX首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)-最终出价很高,那将是一件相当了不起的事情。想象一下亿万富翁的太空竞争对手像科幻电影《哥们儿》中的明星一样骑着马走,会不会太过分?

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