告别,千禧一代利福国际补贴:由于科技公司的目标是盈利,Uber,Scooters和Airbnb的租金正在上涨

芝加哥论坛报 · 企业 · 06月09日
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几年前,在洛杉矶出差的时候,我招唿优步(Uber)在高峰时段搭便车。我知道这将是一次漫长的旅行,我硬着头皮付了60到70美元。

相反,这个应用程序吐出了一个让我大跌眼镜的价格: 16美元。

这样的经历在千禧利福国际补贴的黄金时代很常见,我喜欢把这段时间称为2012年左右到2020年初,当时大城市20岁和30岁左右的人的许多日常活动都是由硅谷风险资本家悄悄承保的。

多年来,这些补贴让我们能够靠香蕉共和国的预算过上巴黎世家的生活。总的来说,我们乘坐了数以百万计的廉价Uber和Lyft ,像资产阶级的皇室成员一样来回穿梭,同时与这些公司的投资者分享账单。我们利用每月9.95美元的全能观看的电影票交易,将Movie Pass陷入破产,并参加了如此多的补贴旋转课程,以至于Classpass被迫取消了每月99美元的无限计划。我们只接受了他们提供的低价美食,就把送餐初创公司-枫木、 Sprig 、 SpoonRocket 、 Munchery -的尸体填满了墓地。

这些公司的投资者并没有开始为我们的十年提供资金。他们只是试图为他们的初创公司争取动力,所有这些都需要迅速吸引客户,以建立主导的市场地位,排挤竞争对手,为他们飙升的估值辩护。因此,他们向这些公司注入了现金,这些现金往往以人为压低的价格和慷慨的激励措施的形式传递给用户。

现在,用户第一次注意到-无论是由于补贴的消失,还是仅仅是流行病结束后的需求激增-他们的奢侈品习惯实际上带有奢侈的价格标签。

福特风险孵化器(Ford ' s Venture Incubator)副总裁桑尼·马德拉(Sunny Madra)最近在推特上写道, "今天,我从中城乘坐优步(Uber)到JFK的费用和我从JFK到证券及期货条例(SFO)的费用一样高。 "他还附上一张收据的截图,显示他在去机场的路上花了近250美元。

另一位推特用户抱怨说: " Airbnb在芯片上做得太多了。没有人会继续花500美元住在公寓里两天,而他们可以花300美元住在有游泳池、客房服务、每天免费早餐和清洁的酒店里。就像得到真正的LOL一样。 "

这些公司中的一些公司多年来一直在勒紧裤腰带。但疫情似乎已经耗尽了议价的剩余部分。根据乐天智能(Rakuten Intelligence)的数据,优步和Lyft出行的平均成本比一年前增加了40% , Doordash和Grubhub等外卖应用程序在过去一年中一直在稳步增加收费。根据该公司的财务文件, 2021年第一季度Airbnb租赁的平均每日费率与前一年同期相比增加了35% 。

正在发生的部分情况是,随着对这些服务的需求激增,曾经不得不与客户竞争的公司,现在正在应对过多的服务。优步和Lyft一直在努力解决司机短缺的问题, Airbnb的费率反映了夏季度假需求的激增和可用上市数量的短缺。

过去,公司可能会提供促销或奖励,以防止客户受到贴纸冲击,并将业务转移到其他地方。但现在,它们要么将补贴转移到供应商端-比如优步(Uber)最近设立了2.5亿美元的"司机刺激"基金-要么干脆取消补贴。

我承认,我多年来一直很高兴地参与这种补贴经济。(我的同事卡拉·斯威瑟(Kara Swisher)令人难忘地把它称为"千禧一代的辅助生活" 。)我的衣服是由Washio送的,我的房子是由HomeJoy打扫的,我的汽车是由Luxe停放的-所有的初创公司都承诺提供廉价、革命性的点播服务,但在未能盈利后关闭。我甚至通过一家名为Beepi的风险投资公司购买了一辆二手车,该公司提供白色手套服务,价格神秘地很低,它像你在电视广告中看到的那样,把车包裹在一个巨大的弓里交给了我。(毫不奇怪, Beepi在耗尽1.5亿美元的风险投资后,于2017年关闭了。)

对投资者来说,这些补贴并不总是以糟糕的结果告终。优步(Uber)和DoorDash等由风险投资支持的公司,在首次公开募股(IPO)之前,都能兑现承诺,即投资者最终会看到资金回报。其他公司已经被收购,或者能够成功地提高价格,而不会吓跑客户。

优步在上市前筹集了近200亿美元的风险资本,这可能是投资者补贴服务的最着名例子。 BuzzFeed News的报道称,仅在圣弗朗西斯科 ,该公司一周就消耗了100万美元的司机和骑手奖励。

但转向盈利能力的最明显的例子可能是电动滑板车业务。

还记得滑板车吗?在大流行之前,你不能在一个美国大城市的人行道上走而不看到一辆。他们起飞快的部分原因是他们非常便宜,荒唐可笑。最大的滑板车初创公司Bird开始骑车需要1美元,然后每分钟15美分。对于短途旅行来说,租一辆滑板车通常比坐公共汽车便宜。

但这些费用并不代表任何接近鸟类骑行真正成本的东西。滑板车经常发生故障,需要不断更换,该公司只是为了继续提供服务而把钱从门外铲出来。根据最近的投资者介绍,截至2019年, Bird在骑行上每赚10美元就亏损9.66美元。这是一个令人震惊的数字,这种持续的损失只有在硅谷的初创公司才有可能发生,而投资者非常耐心。(想象一下,一个三明治的配料价格为19.66美元,售价10美元的熟食店,然后想象一下熟食店会继续营业多久。)

与流行病有关的损失,加上扭亏为盈的压力,迫使Bird削减了它的帆船。它提高了价格-在一些城市,这种鸟现在的价格高达每分钟1美元加42美分-建造了更耐用的摩托车,并改进了车队管理系统。在2020年下半年,该公司每10美元的车程就能获得1.43美元的利润。

作为一个享受好价钱的城市千禧一代,我可以-而且经常-为这些补贴的消失而哀叹。我还喜欢听到有人发现比我做得更好的交易。(兰扬·罗伊(Ranjan Roy)的文章《 Doordash and Pizza Arbitrage 》(Doordash and Pizza Arbitrage)是关于他意识到Doordash在以16美元的价格从朋友的餐厅卖披萨,而餐厅的披萨价格为每份披萨24美元,然后又从餐厅点了几十份披萨,同时把8美元的差额收入囊中,这是该类型的经典。)

但很难指责这些投资者希望他们的公司盈利。而且,在更广泛的层面上,找到更有效的资本用途可能比给富裕的城市居民打折更好。

早在2018年,我就写道,整个经济开始像MoviePass这样的订阅服务,它以9.95美元的固定订阅费提供不可抗拒的、极其无利可图的每日电影票,为它的衰落铺平了道路。我认为, MoviePass这样的公司试图通过商业模式来挑战重力定律,这些商业模式假设,如果它们实现了巨大的规模,它们将能够翻转开关,在某个时候开始赚钱。(这种理念或多或少是由亚马逊发明的,现在在科技界被称为" BlitzScaling " 。)

市场上仍然存在很多非理性因素,一些初创公司仍在燃烧大量资金寻求增长。但随着这些公司的成熟,它们似乎正在发现金融监管的好处。优步在2021年第一季度仅亏损1.08亿美元-部分原因是其自动驾驶部门的出售,以及信不信由你,在去年同季亏损30亿美元的情况下的巨大改善。 Aboth Uber和Lyft承诺今年将在调整后的基础上盈利。 Bird的主要电动滑板车竞争对手青柠檬去年实现了第一季度利润, Bird -该公司最近以23亿美元的估值申请通过SPAC上市-预测了未来几年更好的经济状况。

当然,利润对投资者是有益的。虽然为我们的奢侈行为支付免补贴的价格是痛苦的,但也有一定的道理。如果交易中的每个人都得到了公平的补偿,雇佣私人司机在高峰时段穿梭于洛杉矶,费用应该超过16美元。如果不涉及剥削,让人打扫你的房子、洗衣服或送晚餐应该是一种奢侈。一些高端服务不再容易被仅仅是半富裕的人负担得起,这似乎是一个令人担忧的事态发展,但也许这是一个进步的迹象。

C.2021 纽约时报

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