理查德爵士会从蓝色中出来,击败贝佐斯进入太空吗?

Ars Technica · 企业 · 06月09日
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亚马逊创始人杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)周一表示,他将乘坐自己公司的新谢泼德(Shepard)宇宙飞船进行首次载人航天飞行。这项任务将于7月20日在德克萨斯州西部的蓝色起源(Blue Origin)太空港发射,该太空港是1969年阿波罗11号登月周年纪念日。

有了这个时间表,贝佐斯似乎几乎肯定会击败他的亚轨道空间旅游竞争对手理查德·布兰森爵士(Sir Richard Branson)进入太空。撇开布兰森的VSS Unity飞行器是否到达太空-它的最高高度刚好低于卡门线,或100公里-这仍然是一个有意义的里程碑。

贝佐斯和布兰森都在航天工业投资了大约20年,两人都明确表示,他们打算尽快在自己的航天器上飞行。

对布兰森来说,这次飞行预计将在今年下半年进行。就在一周前,布兰森维珍银河公司(Virgin Galactic)负责政府事务的副总裁西里沙·班德拉(Sirisha Bandla)告诉ARS ,该公司的计划下一步要求在客舱里进行一次有四名员工参加的试飞。她补充说,这次试飞之后,将有一架载有布兰森的航班。

"我们还有三次试飞, "班德拉说。 "我们有一次和员工在机舱里飞行。之后,我们的创始人理查德·布兰森爵士(Sir Richard Branson)的一次飞行,然后为了完成我们的飞行测试计划,我们要乘坐意大利Air Force 。 "

然而,原定于7月20日进行的贝佐斯太空飞行可能打乱了这些计划。 道格梅西耶在他的抛物线弧网站上的一份报告称, "维珍银河公司正在制定一项计划,在7月4日的假日周末将布兰森送上VSS Unity SpaceShipTwo火箭飞机进行亚轨道飞行。 "

这将在几个星期内击败贝佐斯。

这份报告似乎是可信的。梅西尔常驻加州莫哈韦的一名太空记者长期以来一直对维珍银河的运营持批评态度,他对该公司的业务前景肯定有一种厌倦的看法。然而,由于梅西尔是维珍银河成立和运营十多年的基地,他并不是没有可靠的消息来源。鉴于布兰森喜欢炫耀,愿意冒个人风险,这份报告很可能是真的。

ARS和其他媒体周二要求维珍银河公司(Virgin Galactic)对梅西尔的报告做出回应,该公司回答了一个没有回答的问题。 "我们正在分析5月22日成功飞行的数据, "该公司的声明说。 "正如之前宣布的那样,我们预计今年夏天到秋季初将完成最后一次试飞。目前,我们还没有确定下一次飞行的日期。 "

声明中的一切都是真的。然而,鉴于有机会击落梅西尔的报告-该公司可能只是想击落一名批评布兰森及其太空努力的记者-维珍银河的通信团队选择不这么做。

近年来,尤其是在2014年,维珍银河公司(Virgin Galactic)的航天飞机原型发生了一起致命事故后,维珍银河公司(Virgin Galactic)表示,除非车辆准备就绪,否则不会飞行。此外,该公司的计划是让维珍公司的员工在下一次飞行任务中飞行。

"我们必须希望,不管维珍银河之前的计划和时间表如何,都不会为了确保谁先走的权利而仓促行事, "人类太空旅游书籍《见你在轨道上? 》(See You in Orbit ?)的作者艾伦·拉德维希(Alan Ladwig)对ARS说。 "关于贝佐斯之前飞行的猜测似乎很快。让我们希望安全仍然是首要任务,触发因素不会被拖得太快。 "

维珍银河的急事在这里吗?很有可能,如果5月22日的飞行进展顺利(似乎已经顺利), VSS Unity航天器及其航空母舰可以在7月初再次准备就绪。 VSS Unity的第一次(2018年12月13日)和第二次(2019年2月22日)太空飞行之间只有两个多月的时间。这一次,转机将约为1.5个月。梅西耶指出,为了飞行布兰森,维珍银河还必须从联邦航空管理局获得商业可重用航天器操作员的许可证。

所以,要让布兰森进入太空,也许只是在舱单、一些文书工作和对车辆的适度加速的工作之间做一些杂耍。也许。

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