评论:加密货币正在推动罪恶和犯罪的地下经济

Channel NewsAsia · 企业 · 06月08日
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一位经济学家说,最近的勒索软件攻击,以及加密货币在实现这些攻击中的核心作用,凸显了人们长期以来的担忧。

(图片: Reuters / Kacper Pempel /插图)

马萨诸塞州剑桥:勒索软件-一种在支付赎金之前限制访问计算机系统的恶意软件-并不是加密货币的好选择。

这些数字硬币的支持者更倾向于指向名人投资者,如特斯拉创始人埃隆·马斯克、达拉斯独行侠老板马克·库班、明星橄榄球四分卫汤姆·布雷迪或女演员梅西·威廉姆斯(《权力的游戏》中的艾莉亚)。

但最近的勒索软件攻击,以及加密货币在实现这些攻击中的核心作用,都是一场公关灾难。

这些袭击包括上个月关闭殖民管道,导致美国东海岸的汽油价格上涨,直到该公司向黑客支付了500万美元的比特币,以及更近期对全球最大肉类生产商JBS的袭击。

这些事件凸显了我们中的一些人长期以来一直担心的问题:难以追踪的匿名加密货币为逃税、犯罪和恐怖主义提供了可能性,相比之下,让大面额钞票显得无害。

虽然着名的加密货币倡导者在政治上有联系,并使他们的基础民主化,但监管者不能永远坐在他们的手中。


净意见

认为加密货币只是无辜的价值储备的观点是极其天真的。当然,它们的交易成本足以阻止大多数普通零售交易。

但对于任何试图避免严格资本管制(比如在中国或阿根廷)、减少非法收益(可能来自毒品贸易)或逃避美国金融制裁(对国家、公司、个人或恐怖组织)的人来说,加密仍然是一个理想的选择。

毕竟,几十年来,美国政府一直对其100美元钞票在促进武器购买和人口贩运方面所起的作用视而不见,更不用说削弱穷国政府征收税收或维持国内和平的能力了。

2018年8月28日,一名妇女数着100美元的钞票。(档案照片:路透社/ Marcos Brindici)

尽管比特币及其加密变种在促进全球地下经济方面丝毫没有超过美元,但它们肯定在上升。

就连美国顶级金融公司也在寻求向客户提供加密选项,人们很可能会问他们在投资什么。

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与人们常说的加密货币在交易中没有什么用途,也没有基本业务的说法相反,有一个繁荣的说法:加密货币除了押注于反乌托邦之外,还提供了一种投资于全球地下经济的方式。

那么,为什么比京的价格会飙升呢?

如果政府最终必须大幅增加对加密交易的监管,那么为什么加密货币的总体价格,特别是比特币的价格,会飙升(尽管出现了引人注目的波动)?

正如经济理论告诉我们的,部分答案是,在利率为零的情况下,本质上毫无价值的资产可能会出现巨大而持续的泡沫。

此外,加密投资者有时认为该行业已经变得如此庞大,吸引了如此多的机构投资者,以至于政客们永远不敢监管它。

或许他们是对的。监管机构采取行动的时间越长,控制私人数字硬币的难度就越大。

中韩两国政府最近开始积极打击加密货币,但目前尚不清楚它们的决心有多大。

在美国,金融业游说团体相对成功地阻止了对数字资产的有意义监管;最近,面对瑞士当局策划的全球监管抵制, Facebook的数字货币项目撤回美国。

2019年10月23日, Facebook董事长兼首席执行官马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)在众议院金融服务委员会(House Financial Services Committee)的听证会上,在"扎克巴克"的预测面前作证,听证会审查了该公司在美国华盛顿国会希尔推出数字货币的计划。路透社/艾琳• 斯科特

美国总统乔·拜登(Joe Biden)的政府现在至少正在采取行动,强制报告超过1万美元的加密货币转移,作为其征收更多税款的努力的一部分。但最终,降低难以追踪的加密货币的潜在流动性将需要高水平的国际协调,至少在发达经济体是如此。

管制方面的困难是什么才是有效的

事实上,这就是为什么比特币这样的加密货币在5月底可能为其37 , 000美元的高价值辩护的原因之一(尽管它的价格会随着天气的变化而变化)。

如果比特币是对支撑全球地下经济的交易技术的投资,如果即使是发达经济体也需要几十年才能控制货币,那么它同时也可以从交易中赚取很多租金。

毕竟,我们不需要指望一家公司永远经营下去-想想化石燃料-就能让它在今天有重要的价值。

当然,在饱受战争蹂躏的国家或贱民国家,加密货币永远会有一个市场,尽管如果硬币不能流入富裕国家,加密货币的估值就会低得多。

也许还有一些技术可以去除匿名性,从而消除对加密货币的主要反对意见,尽管有人怀疑这也会削弱加密货币的主要卖点。

一个例外

没有人反对区块链技术,区块链技术是加密货币的基础,并具有改善我们生活的巨大潜力,例如通过提供可信任的防篡改网络来监测二氧化碳排放。

尽管运行比特币系统本身需要巨大的能源消耗,但现在有了更环保的技术,包括那些基于"股权证明"的技术。

不幸的是,对于那些将毕生积蓄投资于加密货币的人来说,针对越来越多的公司和个人的勒索软件攻击可能会成为监管机构最终发展某种主干并介入的转折点。

我们中的许多人都认识他们的小型、挣扎的公司被这种勒索所摧毁的人。

虽然政府可能拥有比它们所允许的更好的加密货币跟踪工具,但它们正在与那些找到了赚钱的理想工具的国家进行军备竞赛。监管机构需要在为时已晚之前醒来。

前国际货币基金组织(IMF)首席经济学家肯尼思·罗格夫(Kenneth Rogoff)是哈佛大学经济学和公共政策教授。

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