研究显示,小狗诞生于“类似人类”的社交技能

地铁报 · 企业 · 06月04日
内容显示:
  • 英文
  • 中文
  • 中英对照

狗可能通过与人类的互动获得了人类最好朋友的称号,但现在研究人员说,这些社交技能可能在出生后不久就会出现,而不是被学习到。

而一些宠物似乎从他们的遗传优势开始。

一项新的研究发现,遗传学可能有助于解释为什么有些狗在诸如指点手势之类的社交活动中表现得比其他狗更好。

这项研究的主要作者艾米莉·布雷(Emily Bray)是亚利桑那大学人类学学院(University of Arizona School of Anthropology)的博士后研究员。她说: "有证据表明,这些社交技能在成年时就存在,但在这里,我们发现了证据,表明小狗-有点像人类-在生物学上已经做好了以这些社交方式互动的准备。 "

在过去的十年里,她与加州的犬伴组织合作,对狗进行了研究,该组织是一个为身体残疾患者服务的服务犬组织。

为了更好地理解生物学在狗与人类沟通能力中的作用,研究人员研究了该组织8周大的服务犬中的375只。

他们研究了这些动物以前很少与人类一对一的互动,他们是如何完成一系列的任务来衡量他们的社交技巧的。

研究人员知道每只小狗的血统-因此也知道它们之间的关系-并能够研究遗传基因是否解释了狗的能力差异。

根据这项研究,遗传学解释了40%以上的小狗跟随人类指点手势的能力变化。

它还解释了他们在一项旨在测量他们对人的兴趣的任务中与人类进行眼神接触的时间长短的差异。

这项研究的合着者、亚利桑那大学亚利桑那州犬类认知中心主任、人类学助理教授埃文 ·麦克林(MacLean)说: "长期以来,人们一直对狗做这些事情的能力感兴趣,但人们一直在争论这在多大程度上真正体现在狗的生物学上,而不是他们通过与人类攀比而学到的东西。

"我们发现,肯定有一个强大的基因成分,他们肯定是从一开始就这么做的。 "

在这项研究的时候,小狗们还和他们的垃圾伙伴生活在一起,还没有被派去和志愿者的小狗一起生活。

因此,研究人员建议,他们与人类的互动是有限的,因此不太可能学习到这些行为。

幼犬参与了四项不同的任务。

研究结果表明,小狗从一开始就擅长社交交流,依靠手势和眼神交流。

在一项任务中,一个人把食物藏在两个翻倒的杯子中的一个下面,指着它看小狗是否能跟着这个姿势走。

为了确保狗不只是跟着鼻子走,还在两个杯子的内侧贴上了一道甜点。

在另一个版本的任务中,小狗们看着研究人员在正确的杯子旁边放置一个黄色块,而不是指点,以指示小狗应该在哪里寻找食物。

另外两项任务的目的是观察小狗看人脸的倾向。

在其中一项研究中,研究人员在他们所谓的狗指导的演讲中与小狗交谈,用人们与婴儿交谈时有时使用的那种高亢的声音背诵剧本。

然后他们测量小狗与人类凝视的时间。

在最后一项任务-所谓的不可解决的任务-中,研究人员将食物密封在一个封闭的容器中,并提交给小狗。

然后,他们测量小狗在打开容器时寻求人类帮助的频率。

这项发表在《当代生物学》杂志上的研究发现,虽然许多小狗对人类的身体和语言暗示有反应,但很少有人寻求人类的帮助来完成无法解决的任务。

研究人员说,这表明,虽然幼犬出生时就知道如何应对人类发起的交流,但自己发起交流的能力可能会在晚些时候到来。

下一步将是看看是否能够识别出可能有助于狗与人类沟通能力的特定基因。

关注西梅公众号