奥巴马解释了美国如何从“是的我们Can”发展到“MAGA”

新西兰先驱报 · 企业 · 06月04日
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奥巴马坐在华盛顿的办公室里对我说: "我整个政治的前提是,我们是这个漂浮在太空中间的小斑点上的微小有机体。 "

我是那个提出宇宙尺度的人,他问外星生命的证据会如何改变他的政治。但奥巴马以一种哲学的心情,用这个问题来追踪他对人类的看法。 "我们在这个星球上的差异是真实的, "他说。 "它们是深刻的。它们不仅带来了欢乐,也带来了巨大的悲剧。但我们只是一群充满怀疑和困惑的人。我们尽了最大努力。我们能做的最好的事情是更好地对待彼此,因为我们只有自己。 "

奥巴马如何应对我们在这个星球上的分歧,是他的总统回忆录第一卷《应许之地》(A Prospected Land)的主要主题。特别是其中的一段,已经萦绕在我的脑海里好几个星期了。奥巴马正在反思茶党的崛起,以及支持它的种族主义带来的巨大潜流。他回忆起有线电视新闻中关于茶党的真实性质的喋喋不休,以及为他做出总统裁决而产生的压力。他承认,他的白宫不想与这场辩论有任何关系,部分原因是"大量的数据告诉我们,白人选民,包括许多支持我的人,对种族问题的演讲反应很差。 "

下面我将详细引用奥巴马的文章:

"更实际的情况是,我认为没有办法理清人们的动机,特别是考虑到种族态度融入了我们国家历史的各个方面。茶党成员支持'州的权利" ,是因为他真的认为这是促进自由的最佳方式,还是因为他继续憎恨联邦干预导致吉姆·克劳(Jim Crow)、种族隔离和南方黑人政治权力崛起的终结?这位保守派活动人士反对社会福利国家的任何扩张,是因为她认为这削弱了个人的主动性,还是因为她相信,这只会让刚刚越过边境的布朗人受益?不管我的直觉如何告诉我,不管历史书籍可能表明什么真相,我都知道,我不会通过给对手贴上种族主义标签来赢得任何选民的支持。 "

诗人罗伯特 ·弗罗斯特(Frost)曾说过一句名言: "自由主义者是一个思想过于开阔,在争吵中不能站在自己一边的人。 "这并不完全适用于奥巴马,但他的写作风格几乎也是如此。涵盖他上半年总统任期的《应许之地》(A Proposed Land)没有700页长,因为它限制了这么多事件。它有700页长,因为它对奥巴马及其动机提出了如此多不同的观点。

奥巴马一遍又一遍地试图表明,攻击他的人是有道理的,他的观点受到了经验和个人利益的限制。这一点在他的个人回忆中是正确的,这给米歇尔·奥巴马(Michelle Obama)对他追求政治生涯的决定的怀疑提供了充分的空间,在他的政治回忆中也是正确的,他的政治回忆总是试图隐藏在批评者的论点中,或者至少是他们的情绪中。

但让我印象深刻的是,你可以看到奥巴马的理想主义和算计在一点上闪烁着光芒。在暗示他的茶党批评者的动机是未知的之后,他通过说它的政治是完全可知的来解决这个论点。不管他自己的直觉告诉他-不管"历史书上可能暗示的真相"是什么-唿吁种族主义,甚至冷冷地指出,都是失去选票,他对希望和变革的看法都不会因为失败而得到帮助。

唐纳德·特朗普2016年在白宫会见巴拉克·奥巴马总统。照片/美联社

在我们的国家故事中,奥巴马被描绘成一种反政治的实践者-一个几乎天真乐观的人物,他崛起时淡化了我们的分歧,却发现他的政府的遗产被分歧吞噬了。但他的书提醒我们,反过来说,这个故事一直都是一样的:奥巴马是一个彻底的政治家,因为他理解我们分歧的深度,所以他谨慎地对待分歧,有时甚至是恐惧地对待分歧。在一个特别令人震惊的时刻,奥巴马透露,在他的整个总统任期内,他在白人支持方面的最大降幅是在批评白人警官时,他在自己家里的门廊上逮捕了黑人哈佛大学教授小亨利 ·路易斯·盖茨(Louis Gates Jr)。奥巴马写道: "正是这种支持让我永远无法完全恢复。 "

在我们的政治中,很多东西都不是表面上的样子。与我们当前政治辩论的美学观点相反,现代左翼的对抗性政治存在着一种深刻的乐观情绪,而奥巴马说话时的谨慎则是一种安静的悲观情绪。坦率地问这个问题:谁真正相信美国是一个种族主义国家?那些明确表达这种观点的政治声音,因为他们认为美国人可以被挑战去改变,或者那些试图避免暗示这种想法的人,因为他们害怕反弹的力量?

当我提到茶党(Tea Party)时,奥巴马坦率地描述了他的计算。 "我衡量它的方法之一是:对我来说,说出一个基本的历史真相,比如现在的美国种族主义,更重要吗?还是对我来说,更重要的是让一个法案获得通过,为很多人提供以前没有的医疗保健? "他承认, "不只是说实话是有心理代价的" ,并深情地引用了《钥匙与皮尔》(Key & Peele)中关于路德(Luther)的片段,路德是他的愤怒翻译家。但他并不担心自己咬舌头是不是错了。

在我们谈话时,我想到的一件事是,奥巴马对自己政治形势的看法与民主党当前的现实相唿应。在反恐战争期间竞选公职的黑人巴拉克·侯赛因·奥巴马(Barack Hussein Obama)明白,这个平台对他不利。如果他要获胜,他将需要倾向于怀疑地看待他的人的支持。他不仅需要表达他们的希望,还需要化解他们的恐惧。听奥巴马说,这些恐惧不仅是因为有太多的变化会来得太快,而且那些为这种变化而奋斗的人,或者只是担心这种变化的人,会被评判或驱逐。

奥巴马告诉我, "人们知道我在种族、性别平等、 LGBTQ等问题上落伍。但我想,我在伊利诺伊州下城、爱荷华州等地成功竞选的原因可能是,他们从来没有觉得我在谴责他们,因为他们没有足够快地得到政治上正确的答案,或者他们在道德上受到怀疑,因为他们已经长大,相信更多的传统价值观。 "

在反恐战争期间,巴拉克·奥巴马以黑人身份竞选总统,他知道这个平台对他不利。

民主党也面临着一个不可原谅的环境:他们的联盟倾向于年轻、城市和多元化,而美国的投票率模式和选举地理有利于老年人、农村和白人。根据FiveThirtyeight的数据,共和党人在选举团拥有3.5个百分点的优势,在参议院拥有5个百分点的优势,在众议院拥有2个百分点的优势。即使在2018年和2020年赢得了比共和党人多得多的选票后,民主党在参议院中仍有50 - 50的差距,在众议院中也只有4个席位的多数。很可能他们会在2022年失去众议院,甚至可能失去参议院。

这是美国政治目前最根本的不对称:要掌握国家权力,民主党人需要赢得中间偏右的选民;共和党人不需要赢得中间偏左的选民。更糟糕的是,共和党人控制着23个州的选举法和重新划分选区的程序,而民主党人控制着15个州。德克萨斯州共和党人正在努力让投票法律向他们倾斜,尽管国内共和党人阻挠《人民法案》(for the People Act)和《 约翰刘易斯投票权法案》(Lewis Voting Rights Act),这证明了这种不平衡的后果。

我认识的大多数民主党人都对他们的地理劣势和共和党对民主的攻击的趋同感到恐慌。在我看来,他们是对的。他们的处境非常糟糕,如果共和党能围绕更有能力的候选人重新定位自己,这可能会成为一场灾难。奥巴马认为,参议院民主党人应该废除拖延战术,通过保护美国民主所必需的立法。我希望他们能听取他的意见。但到目前为止,民主党的民主议程已经岌岌可危,他们也是如此。

在我们的谈话中,奥巴马大胆地试图表明,民主党的结构性劣势有一个光明的一面。 "这确实意味着民主党的政治将不同于共和党的政治, "他告诉我。 "现在,听着,好消息是,我还认为,这让民主党变得更有同情心,更深思熟虑,更明智,更有必要。我们必须考虑更广泛的利益和人民。这也是我对美国最终如何最好地运作和完善其联盟的愿景。 "

换句话说,民主党和奥巴马一样,由于地理上的劣势,被迫进入了一种更加多元化的政治形式。 2016年和2020年的选举说明了问题。共和党对奥巴马的反应是放纵自己的愤怒,提名唐纳德·特朗普(Donald Trump),并在输掉普选的情况下赢得了总统宝座。民主党对特朗普的回应是战略性地提名他们认为最有可能战胜特朗普选民乔·拜登(Joe Biden)的候选人,尽管主导了普选,但却险些接近失去总统宝座。

乔-拜登尽管在普选中占据主导地位,但仍然接近于输掉2020年的选举。

在我们的谈话接近尾声时,我问奥巴马,他是否仍然相信你可以通过政策改变人们的政治。他回答了过去十年的核心问题。 "比方说,乔·拜登(Joe Biden),或者竞选总统的希拉里·克林顿(Hillary Clinton),立即接替了我,经济突然出现了3%的失业率,我认为我们会巩固这样一种感觉,即,哦,实际上,奥巴马实施的这些政策是有效的, "他说。 "特朗普基本上打断了我们政策的继续,但仍然从我们启动的经济稳定和增长中获益,这意味着人们不确定。 "

拜登"基本上完成了这项工作" ,奥巴马告诉我。我们会看到。如果乔·拜登(Joe Biden)和民主党通过了HR 1以及美国家庭和就业计划的某些版本,那么奥巴马-拜登的政治方针就会证明自己。但如果他们不能通过HR 1或美国家庭和就业计划,然后在2022年失去众议院和参议院,自由派对听到更多奥巴马家族候选人的优点会有多开放的态度?我怀疑不是很开放。联盟在情感上不如对抗满意;多元化不会像分裂那样传播。宣扬更艰难道路的政客必须能够实现。

奥巴马非常清楚这一点。 "关键是要赢, "他写道。 "我想向黑人、白人-所有肤色的美国人-证明,我们可以超越旧逻辑,可以围绕一个进步的议程争取工作上的多数,可以把不平等或缺乏教育机会等问题放在全国辩论的核心位置,然后实际交付货物。 "

这也是我们政治的现实与我们政客的美学背道而驰的另一种方式。目前,民主党激进化的真正推动者不是众议院的左翼分子,而是乔·曼钦(Joe Manchin)和基尔斯滕·西内马(Kyrsten Sinema)等参议员,他们沉溺于共和党的阻挠,宁愿保留拖延战术,也不愿保护民主。他们正在危及他们声称支持的整个政治理论。

作者: Ezra Klein

照片来源: Damon Winter

© 2021年纽约时代

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