良好的互联网服务在美国仍然是一种奢侈

VOX · 企业 · 06月03日
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家庭宽带比以往任何时候都更重要。它似乎也是一种奢侈品。

在年收入不到3万美元的美国人中,只有超过一半的人拥有家庭宽带,这种服务对生活的许多方面,从学校到工作,再到社交活动,都越来越重要。皮尤研究中心(Pew Research Center)的一项新调查显示,年收入在7.5万美元或以上的家庭中,拥有家庭宽带的比例要高得多。

皮尤研究中心(Pew)的互联网和技术研究主管李 ·雷尼(Rainie)表示: "这种差距一直存在,尽管多年来,贫困家庭的人数一直在增加。 "皮尤研究中心(Pew)20年来一直在调查宽带接入情况。

宽带接入也因其他人口因素而异。没有大学学位的人比教育程度较高的人更不可能拥有宽带接入。黑人和西班牙裔的人比白人的人更不可能拥有宽带接入。但收入是决定人们是否拥有宽带的最重要因素之一。

这是因为美国的互联网成本很高-大约每月60美元-超过了许多美国人的承受能力。调查显示,几乎一半没有宽带的人没有宽带,因为他们说宽带太贵了。美国的宽带比许多其他发达国家都贵。

这个问题的关键是,美国非常大,建设互联网基础设施的成本很高,因此互联网公司更有可能在付费客户很多的地区这样做:富裕和人口众多的地区。由于互联网公司不像公用事业那样受到监管,它们没有什么经济动机将互联网建设到孤立或贫穷的地区,那里的客户更少或至少负担不起互联网的客户更少。结果造成了数字鸿沟,许多贫穷和更多的农村美国人无法使用宽带互联网。

这个问题并不是新问题,从政策的角度来看,已经做出了许多努力来改善这种情况,包括补贴宽带,使宽带成为公用事业,以及推进拜登的基础设施计划,其中包括投资数十亿美元于公共资助的互联网。联邦通信委员会(FCC)曾在上届政府中推动放松对互联网行业的监管,该委员会甚至向埃隆·马斯克(Elon Musk)的SpaceX提供了大量资金,希望其卫星能够帮助缩小数字鸿沟。

当然,善意和更便宜的互联网之间有很大的距离。

与此同时,大约一半没有宽带的人说,他们可以用智能手机在网上做所有需要做的事情。大约15%的美国人拥有智能手机,但没有宽带连接,与不依赖智能手机上网的人相比,这个群体的收入更低,受教育程度也更低。收入较低的美国人拥有智能手机的可能性比家庭宽带更大(76%比57% ,但他们拥有智能手机的可能性仍然低于收入较高的人, 96%)。

但是,智能手机作为一台具有宽带功能的计算机,其功能远远不及它。

"在大多数情况下,使用连接计算机的大屏幕比使用智能手机更容易, " Rainie说。 "如果你没有[带宽带的计算机] ,你就没有真正融入现代经济, "他指出,拥有宽带的计算机对于申请工作等事情有多重要。 "数据表明,你不可能成为拥有宽带的人能够做到的那种社会、政治和经济行为者, "他补充道。

这一点在大流行期间变得尤为明显,当时我们过去亲自做的许多事情都必须在网上进行,而视频功能-这需要大量带宽-变得极其重要。事实上,皮尤研究中心的另一项研究发现,与大流行前相比,认为使用高速互联网是政府责任的美国人的比例跃升了15个百分点-远远超过任何其他话题。

在疫情结束后,家庭宽带的必要性将继续提高,因为其中许多活动-工作、教育、医生预约-至少在某些时候可以永久移动到网上。在这样做时,拥有家庭宽带的必要性将变得更加明显。

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