拉里Magid:补贴旨在帮助弥合数字鸿沟

水星新闻 · 企业 · 06月03日
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在90年代和本世纪头十年,我们听到了很多关于数字鸿沟的消息,但我感觉很多人都忘记了,许多美国同胞仍然无法使用高速互联网。对一些人来说,这是一个地理问题。美国仍然有一些地区-主要是农村地区-没有传统互联网的服务。

拉里 Magid(Gary Reyes / Mercury News)

有线互联网服务提供商。还有一些人缺乏互联网接入,因为他们负担不起接入互联网所需的服务和/或设备。有些人在家没有互联网,因为他们没有家。他们可能住在自己的车里、街上或庇护所里。还有一些人没有宽带,因为他们害怕黑客和安全漏洞,因为他们觉得自己不知道如何使用互联网,或者因为他们根本不想使用。

尽管在2020年初之前没有互联网可能生活,但疫情改变了存储状态。那些送孩子上学的家庭突然被告知,他们的孩子必须在家注册入学。一些仍然有工作的工人需要远程通勤,许多不需要互联网来寻找和申请工作的人也需要远程通勤。在大流行之前,没有宽带的人可以选择从图书馆、社区中心或咖啡店登录,但在封锁期间,这些选择可能无法获得或安全。尽管如此,皮尤研究中心(Pew Research Center)2020年4月的一项调查发现, "大约一半的美国成年人(53%)表示,互联网在大流行期间对他们个人至关重要,另有34%的人将互联网描述为"重要但不是必不可少的" 。

有些人在家里没有互联网,但通过智能手机确实有相对高速的连接。有些人选择这样做,而另一些人则选择使用手机,因为他们既负担不起手机服务,也负担不起家庭宽带。

自2018年为优秀教育联盟、国家城市联盟、 Unidosus和国家印度教育协会进行的美国社区调查以来,这些数字可能已经发生变化,但在当时, 23%的美国家庭没有高速互联网, 10%的家庭没有计算机。近半数(45%)收入低于2.5万美元的家庭缺乏高速互联网。无论收入如何,生活在非都会区农村地区的人(36%至14%)比大都市地区的人更有可能缺乏高速互联网。

谁来支付?

当谈到谁应该为扩大接入付费时,在2020年4月皮尤研究中心的一项调查中, 62%的美国人表示,他们"不认为联邦政府有责任在COVID - 19爆发期间确保所有美国人在家里都有高速互联网连接" 。完全65%的人说,他们"不认为联邦政府应该负责确保向所有人提供手机服务" 。我不确定如果你现在参加这项调查,数字会显示什么。我猜测,随着乔-拜登总统推动一项基础设施法案,其中将包括为更多美国人提供宽带的资金,态度可能正在发生变化。

联邦电信和宽带委员会委员布伦丹· 凯尔(Brendan 凯尔)在《新闻周刊》(Newsweek)的一篇专栏文章中说,联邦通信委员会已经获得了联邦电信和宽带补贴。联邦通信委员会的资金来自"政府每年从消费者那里征收的大约90亿美元" , "通过对传统电话服务-包括无线和有线-的每月账单征税" 。他说, "联邦通信委员会然后用这笔钱,即所谓的普遍服务基金(Universal Service Fund),来支持农村地区的互联网建设,以及消除数字鸿沟的其他努力。 " 凯尔说,这种模式的一个问题是,随着"与传统电话网络相关的收入基础从21世纪初的800亿美元左右大幅下降到今天的不到300亿美元,因为越来越多的服务-包括现在由大型科技公司提供的服务-通过互联网提供,税收正在萎缩。 "

正当联邦政府以及州和地方政府因COVID - 19和经济衰退而承受特殊开支的时候,电话税收收入正在萎缩。因此, 凯尔认为, "我们应该开始要求大型科技公司支付其公平份额。 "

凯尔表示, "仅奈飞 、 YouTube 、亚马逊Prime 、迪士尼+和微软这五家公司就占了农村宽带网络总流量的75% , "并补充说, "仅在2020年, Facebook 、苹果、亚马逊、 奈飞和谷歌就创造了近1万亿美元的收入,比上一年几乎增加了20% 。完全取消目前对消费者每月账单征收的不可持续的30%的税收,只需要这些收入的0.009% 。 "

一些公司正在提供帮助

虽然与消除数字鸿沟的整体成本相比,这可能是杯水车薪,但一些公司已经走上了正轨。美国最大的互联网提供商之一康卡斯特最近庆祝了其互联网必需品项目(Internet Essentials Program)成立十周年,该项目每月9.95美元,为那些有资格参加国家学校午餐计划(National School Lunch Program)、住房援助(Housing Assistance)、医疗补助(Medicaid)、 Snap 、 SSI等公共援助项目的人提供高速服务和低成本计算机。该服务的成本仅为大多数客户支付的一小部分,包括50 Mbps的无线网关(足够流媒体使用)、 Xfinity热点的接入,以及以149.00美元购买计算机的选项。 AT&T等其他互联网提供商也提供类似的低成本服务,因此,如果你或你认识的人-不管他们住在哪里-都买不起自己的服务,他们应该联系当地的IS

2017年, 微软推出了一项名为" AirBand "的服务,为农村地区带来低成本高速接入,但该公司周三宣布,它正在"将AirBand扩展到美国城市,这些城市面临着种族和族裔少数群体之间最大的宽带差距,特别是黑人和非裔美国人社区。

微软AirBand Initiative总经理维基· 罗宾逊(Vicky 罗宾逊)在一篇博客文章中表示, "该方法的重点是在八个城市提供负担得起的宽带、设备以及数字技能工具和资源,包括帮助支持这些社区的机构进行数字转型。最初的城市项目将在亚特兰大、 克利夫兰 、底特律、埃尔帕索、洛杉矶、孟菲斯、密尔沃基和纽约市实施。

为不一定是低收入的人提供联邦帮助

一项新的联邦资助的紧急宽带福利计划为互联网服务和租赁设备向相当广泛的美国人提供每月50美元(部落土地为每月75美元)的信贷,包括自2020年2月29日以来每年收入高达198 , 000澳元(单身申报人99 , 000美元)的夫妇或家庭,以及收入低于贫困线135%或以下的人和那些有资格参加各种援助计划的人。它还向参与计划的供应商提供一次高达100美元的折扣,以购买笔记本电脑、台式计算机或平板电脑,前提是他们的购买价格超过10美元,低于50美元。你可以在getemergenCybroadband . org上了解更多信息。

揭露 : 拉里 Magid是ConnectSafely . org的首席执行官。 ConnectSafely . org是一个非营利的互联网安全组织,接受Facebook 、亚马逊、谷歌、 康卡斯特和微软等公司的支持。

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