用现金消除贫困:检验现实世界的普遍基本收入

Phys · 企业 · 05月07日
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资料来源: CC0公有领域

社会政策与实践学院(School of Social Policy & Practice , SP2)助理教授艾米·卡斯特罗·贝克(Amy Castro Baker)开始回答这个问题:一个每月都会收到无附加条件的保证付款的穷人会怎么样?至少从一个试点项目中得到的答案比她想象的更有希望,当时她和田纳西州大学诺克斯维尔分校(University of Tennessee , Knoxville)教授、研究伙伴斯塔西亚·韦斯特(Stacia West)被选中协调和评估斯托克顿经济赋权示范项目(SEED),这是美国第一个由市长领导的保证收入示范项目。

2019年2月,时任加利福尼亚州斯托克顿市市长的迈克尔 Tubbs推出了SEED ,从该市家庭收入中位数或以下的社区随机选择125名斯托克顿居民,每月500美元,连续24个月(无条件且没有工作要求)。该实验第一年(COVID前, 2019年2月至2020年2月)的初步研究结果在今年3月发布。他们显示,除其他外,现金接受者经历了收入波动的减少,显示出心理健康有所改善,更令人惊讶的是,他们更有可能找到全职工作。(COVID后的数据将于明年发布。)

卡斯特罗解释了她在全民基本收入方面遇到的阻力。 "这是我们得到的最大的阻力:如果你给人们钱,不附加任何条件,他们就会停止工作。我们从来没有想过会发生这种情况,因为这很荒谬。谁能在任何地方每月靠500美元生活,更不用说加州了?但我们确实看到, 500美元创造了一种新的认知能力,人们可以在以前无法承受的经济风险中承担风险,因为他们有一个缓冲,他们的福祉在一个更健康的空间里。 "

多年来,虽然人们确实认为政府资金是工作的障碍,但其他人坚持认为,生活在贫困中更多地是一个障碍,而不是一个激励因素- SEED数据似乎支持这一观点。根据研究结果, 500美元的月度支付"消除了全职就业的物质障碍,并在满足了食品和公用事业等基本需求后,创造了制定目标和承担风险的能力" 。 2019年2月, 28%的SEED领取者有全职工作;一年后,这一数字飙升至40% 。相比之下,对照组(参与研究但没有获得月度支付的斯托克顿居民)在同一一年期间的全职就业仅增加了5个百分点。

这些数据还违背了批评者长期以来的假设,即人们将把任何没有被纳入特定社会福利项目的政府资金用于药物或其他替代品。在斯托克顿,人们将SEED现金用于基本需求-不到1%用于酒精或烟草。 Seed的研究和项目官员艾琳•科尔特雷拉(Erin Coltrera)说: "保证收入的问题是,它会推动很多令人们非常不舒服的事情。它需要信任人民。特别是在这个国家,没有很多穷人的信任。 "

卡斯特罗•贝克(Castro Baker)认为,仇恨来自于此。这位Penn教授说: "我是白人,但我听到的很多反击-无论是来自巨魔还是评论-实际上都植根于反黑人。 "我们在美国呆了很多年,把耻辱和指责归咎于安全网。 "但在前景看好的斯托克顿数据的鼓舞下,现在她在Penn领导了一个新的中心,该中心将分析美国其他城市的类似试点项目,她计划继续推动对话。 "反击最令人惊讶的是,当它到来时,它非常丑陋, "她说。 "但支持远远超过了反击。 "

目前,来自美国大大小小城市的大约40名市长加入了一个名为"保证收入市长"(Mayors for a Security Income ,简称MGI)的新组织,该组织由Tubbs和经济安全项目(Economic Security Project)于去年6月成立,该组织与SP2于10月成立了保证收入研究中心。卡斯特罗·贝克(Castro Baker)和韦斯特(West)将共同领导Penn中心,该中心的既定目标是"巩固MGI成员城市试点项目的主要经验教训,解决当前对保证收入对美国人影响的理解中的知识差距,并允许该组织在联邦倡导中利用轶事证据将数据分层" 。

这种势头波动的一个重要因素是安德鲁杨唿吁每个美国成年人在2020年的总统竞选期间每月从联邦政府获得1000美元的付款,将互联网边缘的全民基本收入(UBI)的想法纳入餐桌上的对话。(卡斯特罗贝克确保区分全民基本收入和保证收入,前者面向所有人,后者通常以"达到或低于特定收入门槛的家庭"或某些人群为目标。)最近,美国总统乔-拜登-汉纳(Joe Biden Hon)的1.9万亿美元的救援计划表明,更多的政策制定者愿意通过刺激支付和扩大儿童税收抵免来抗击贫困。 "但实际上,这是活动家和研究人员几十年来一直在努力的事情, "卡斯特罗-贝克说,他指出, 2007年至2009年的大衰退是"人们现在工作越来越多、赚得更少的转折点。如果你在35岁以下,你是第一代经济上比你父母更糟的人的一部分。我们不断尝试

卡斯特罗·贝克(Castro Baker)最初在Penn研究生院(Graduate School)遇到了保证收入的想法,但她并不总是坚定地相信这一点。六年前,当她开始与韦斯特进行研究时,她的调子才改变了。 "我们一直在写关于抵押赎回权、性别财富差距、种族财富差距的文章,她一直说, '艾米,我们必须谈论保证收入, "卡斯特罗·贝克回忆说。 "我说, '不,我们不会谈论这个问题。没有人会发表我们的论文。 "我们在写作时一直在争论这个问题。我最后让步了。她是对的......就我认为人们会容忍的东西而言,这可能是想象力的失败。我只是认为人们没有做好准备-我是完全错误的。 "

在卡斯特罗·贝克(Castro Baker)确信韦斯特有保障收入的好处之前,除了多莉·帕顿(Dolly Parton),韦斯特没有其他人相信。一天,田纳西人韦斯特开车回家时,接受了NPR对乡村音乐偶像的采访,这位乡村音乐偶像讨论了她向在2016年烟雾弥漫的山火中失去家园的家庭无条件每月支付现金的计划。 "我当时想, '天哪,多莉·帕顿(Dolly Parton)正在做有保障的收入-这在美国是自1982年以来的第一次,而且从来没有发生过环境灾难。 "韦斯特打电话给帕顿基金会,提出要分析这些付款的影响。她发现,人们能够省钱,或者按照计划把钱用于重建家园。

"这一切都归结于收入不平等,导致了我们的许多社会问题, "韦斯特说。 "一个有钱上瘾的人可以接受治疗。一个没有钱上瘾的人将会有更糟糕的结果。看看所有这些社会问题,我想, '好吧,如果人们有钱,那可能会解决这个问题,对吧? "

对韦斯特的学术导师来说,研究有保障的收入对现实世界的影响并不是那么简单,他们告诉她,她永远不会那样获得终身职位。卡斯特罗·贝克(Castro Baker)在权衡是否与SEED合作时也进行了类似的交谈。 "我所在领域的许多资深人士明确告诉我, '不要碰这个项目。你没有任期。你在冒着职业生涯的风险。这太疯狂了。 "

不管怎样,他们决定发送意向书,并不真正期望被选中为研究小组。卡斯特罗·贝克(Castro Baker)说: "我们不是经济学家;我们是社会科学家。我们是早期的职业。我们是初级学者。但我们一直在研究它,并说, '为什么不把帽子扔在戒指上? "

在2018年的几次会议后,他们被选为自20世纪70年代以来在美国进行的第一次现代基本收入实验,让卡斯特罗·贝克(Castro Baker)充满了"同等的恐惧和兴奋" 。

很快,问题就从为什么不呢?现在又变成了什么?

就像这种收入实验的时机似乎是正确的一样,这个地方也是正确的。斯托克顿曾被称为美国的止赎资本,十多年前曾被次级抵押贷款金融危机围困,但尚未恢复。现在,大约四分之一的居民生活在贫困中。卡斯特罗·贝克(Castro Baker)还说,加州中北部的城市由于其多样性和大约30万人口,可能是美国的领头羊。

更难弄清楚的是,为什么和在哪里进行这项实验-以及如何以最令人信服的方式展示这些发现。此外,卡斯特罗·贝克(Castro Baker)突然面临着"巨大的伦理影响" ,即哪些居民可以选择领取津贴,并加入对照组。 "这真的是一个你将改变谁的经济未来的问题, "她说。 "突然之间,研究人员通常在办公室隐私中或与同事一起做出的决定是一个政治过程和一个公共过程。 "从斯托克顿社区征求反馈意见,卡斯特罗·贝克(Castro Baker)和韦斯特(West)修订了他们的计划,以确保任何18岁以上的人都有平等的机会在申请后被选中,但这些选择将来自生活在收入中位数在46033美元或以下的社区的居民,因为"他们强烈希望确保这些钱不会被政府以税收方式收回。 "

与斯托克顿居民的互动对于他们的"混合方法"随机对照试验仍然至关重要,该试验将定量和定性数据结合在一起,后者依赖于人们填写调查(除了每月通过短信进行的调查外,每六个月进行一次长式调查),以及"在人们的家中和社区进行深入采访,以及我们称之为短式民族志, "卡斯特罗·贝克说。 "就社会科学而言,最好的科学是植根于背景和社区的科学。你不能从办公室这样做。我们收集统计数据就像花几个小时和人坐在一起,听取他们对保证收入的理解一样有价值。 "

虽然韦斯特领导了这项研究的定量方面,但她很高兴让卡斯特罗·贝克(Castro Baker)专注于定性部分,称她的伴侣"目前是美国最杰出的定性科学家之一" ,因为她可以通过硬数据拉叙事线索。科尔特雷拉同意这一评估,她说, "我认为艾米确实是美国唯一能够这样做的人之一。 "这就是为什么科尔特雷拉一直是卡斯特罗·贝克的教学助理和Penn兼职教授,她把自己在费城的生活搬回斯托克顿,担任种子的研究和项目官员。但这需要很多不那么温和的说服。 "哦,天哪,我告诉她,她绝对疯了! "科尔特雷拉回忆道,作为她对这份工作的第一反应。但"艾米越是提出SEED可能做的事情,我就越想做这种工作,因为它成为我们每天面临的很多社会工作的根源。 "

Coltrera -后来在保证收入研究中心(Center for Assurance Income Research)担任类似的角色-也受到卡斯特罗·贝克(Castro Baker)对"社会工作者会给我们带来什么"的强调的影响。 Coltrera很快了解了原因,他进行了家访,以管理300个关系,并应对后勤挑战,比如放弃礼品卡,以补偿填写调查的人(因为SEED付款是无条件的,这部分实验不是强制性的);帮助解决参与者用于这些调查和借记卡的设备的故障,通过这些设备分配SEED资金;通常只是"确保他们感觉被听到,他们感觉被联系在一起,他们知道我们还在这里。 " Coltrera补充说,有时,参与者只是想交谈。他们仍然想发短信给Coltrera ,只是为了联系基础,即使她现在回到费城。(在Covid之前,她大约80%的时间在

"对我来说,最整洁的部分之一实际上是与对照组合作, "她补充说。 "这些人没有拿到钱,正在做这件事,因为他们知道这里发生了根本性的重要事情,他们想成为其中的一部分。 "

对卡斯特罗·贝克(Castro Baker)来说,寻求如此高水平的社区参与不仅是正确的做法,也是"扭转贫困和正义的针锋相对"的重要方式,因为"科学家们讲述了可怕的故事" 。让美国人有机会直接听取斯托克顿居民的意见,其中一些人与媒体分享了他们的经历, "这真的动摇了叙事,将数据转化为真实的故事, "她说。 "让这两件事毗邻在一起真的很强大。 "今年春天,国家媒体充斥着这样的故事。一名斯托克顿人告诉大西洋, SEED的现金允许她还清一些信用卡债务,购买杂货,而不用去食品银行,并在火灾后获得新的公寓。另一位告诉《今日美国》 ,她用这些钱支付账单,给孩子们买礼物,并修好汽车,以便她能继续工作。

在卡斯特罗·贝克(Castro Baker)看来, SEED参与者的两个特殊故事最引人注目。一个故事是父亲给她讲的,他努力支付账单,突然能给女儿买一件舞会礼服和鞋子。 "从尊严的角度来说,这意味着他能够以他以前无法衡量的方式出现在这个孩子面前,你甚至无法衡量这一点, "她说。 "对于那个能够参加正常的青春期礼仪的青少年来说,在实验中发生的那些类型的尊严事情是非常强大的。 "

另一个涉及一个能够完成牙科工作的人,让他们在交谈中微笑更多,把手从脸上移开。 "这就是做人的意义, "她说。 "对于一个人来说,这么小的东西,比如500美元,可以改变这种想法非常了不起。 "

卡斯特罗·贝克(Castro Baker)的大部分工作都可以从她童年的角度来看待- "一个非凡的童年, "她说。 "但维持生计的斗争,这就是我的故事。 "她在宾夕法尼亚州的斯克兰顿长大,在那里,她的父亲是一名工具制造商,母亲有各种各样的工作,从清洁房屋到工作零售。卡斯特罗·贝克说,他们都很聪明,但在这个以工业衰落为标志的蓝领城市里很难取得进展。 "我真的亲眼看到了看着父母工作、工作和工作的感觉,这从来都是不够的, "她说。

卡斯特罗·贝克(Castro Baker)是四个孩子中年龄最大的一个,在她的一生中的部分时间里,她和三个兄弟姐妹都住在一个房间里。有时,其他家庭搬进了他们的家,因为他们没有地方住。她成为家人中第一个上大学的人,进入宾夕法尼亚州朗霍恩(Langhorne)的凯恩大学(Cairn University)就读。凯恩大学是一所小型克里斯蒂安学校。在那里,她继续从Penn获得社会工作硕士学位,在那里,她的大部分时间都在费城儿童医院(Children ' s Hospital of Philadelphia)的无家可归者健康计划(无家可归者健康计划)工作,该计划为生活在当地紧急住房收容所的家庭提供免费医疗服务。

卡斯特罗·贝克(Castro Baker)从Penn毕业后继续从事社会工作,主要是在西费城, "意识到你可以花整个职业生涯告诉每个人每个社会问题有多大和多糟糕,但在某个时候,你有点责任做点什么。 "在获得亨特学院纽约市立大学研究生中心(CUNY Graduate Center)的博士学位后(她在那里研究了抵押赎回权对女性的影响,同时抚养了两个现已十几岁的孩子),她曾短暂地在怀俄明大学(University of Wyoming)担任社会工作助理教授,然后Penn于2015年将她带回来,提供全职教师工作,并提供机会研究社会不平等和掠夺性贷款市场,特别是与女性和少数群体有关的市场。 "如果你想突破界限,提出大问题,也许会以非传统的方式进行研究, Penn会奖励这种创新, "她说。 "所以这对我来说是一个好

她还认为Penn是保证收入研究中心的好去处,指出SP2对社会正义的承诺,特别是作为这类工作的倡导者, 温德尔 Pritchett GR ' 97教务长。 "真正令人兴奋的是,随着该中心正在运行的MGI试点项目的数量继续增加, " Penn在应对项目规模方面的灵活性" 。这些项目包括匹兹堡、新奥尔良、明尼苏达州的圣保罗 、弗吉尼亚州的里士满、加利福尼亚州的奥克兰、新泽西州的纽瓦克、新泽西州的帕特森和印第安纳州的加里 。(MGI的其他市长包括来自美国七个人口最多的城市中的四个-洛杉矶的埃里克 Garcetti 、休斯顿的Sylvester 特纳 、费城的Jim Kenney和圣安东尼奥的Ron Nirenberg ASC ' 01 。)

卡斯特罗·贝克(Castro Baker)说: "我们是第一个完成其中一项实验的人,所以人们不断打电话给我们,说要帮助我们。 "目前国内没有多少研究人员在研究这个问题。因此,该中心背后的想法是围绕现金创建一个有凝聚力的科学体系,比如随着政策提案进入政府的多层次,我们将有一个科学体系来支持它。 "

该中心将扩大斯托克顿研究的范围,并从中吸取教训。其中一个主要教训是: "哦,天哪,给人们现金真的很困难-真的很困难, "韦斯特说,她最近于1月从田纳西州搬到了费城,以共同领导该中心(因为她和卡斯特罗·贝克现在是生活和研究领域的合作伙伴)。 "你不能只是给人们写支票。 "来自全国各地的善意非营利组织联系我们,他们希望马上做有保障的收入。但在建立对社区的信任,在基于人口的基础上选择正确的支付机制,在处理失去SNAP或TANF福利的人方面,有很多工作要做。这真的不像看上去那么简单。 "

至于适应,该中心的领导人希望看到更多的数据,说明保证收入在美国不同地区(西方国家对南部农村特别感兴趣)和不同亚群(卡斯特罗·贝克对女性和照顾者很好奇)的效果是否相同。韦斯特说: "我们不想要的是一堆复制,每个城市都以相同的人口为目标,并提出同样的问题。 "她补充说,她希望在未来三年里,该中心将能够提供"分布在美国各地的大约2000人的样本,而不是加利福尼亚州的125人的样本。 "卡斯特罗·贝克补充说: "作为一名科学家,我的一个担心是,政治势头比数据移动得快。因此,我的工作和我的团队的工作是确保科学赶上政治势头,所以我们不会有重大、昂贵的政策错误。我们对保证收入一无所知。 "

一个仍然悬而未决的问题是,政府将如何支付这笔费用。尽管他们各自都有自己的想法- "我们知道预算是道德文件,你可以按照应该征税的税率对公司和难以置信的富人征税, "韦斯特说-但他们还没有准备好回答与政策有关的重大问题,即全民基本收入或保证收入可能如何影响联邦、州和地方各级的整体经济。卡斯特罗•贝克(Castro Baker)指出: "我是一名应用社会科学家,所以我不考虑劳动力市场或宏观经济影响。 "

她的SP2同事伊万娜·马里内斯库(Ioana Marinescu)研究了后者,并在沃顿公共政策倡议(Wharton Public Policy Initiative)于2019年发表的一篇论文中得出结论, "无条件地给人们现金只会对工作产生很小的负面影响,可以改善教育和健康成果,尤其是最弱势群体的教育和健康成果。然而,为这样一个项目买单并不是小事。随着对全民基本收入的政治兴趣不断增长,一个新的全民基本收入项目更有可能在州一级实施,而不是在联邦一级。 "(Penn沃顿预算模型在2018年分析了全民基本收入。它使用自己的一套计量经济学假设,估计了在联邦一级为一个项目融资的三种方式:赤字、工资税,以及由外部来源资助的转账。 "在所有三种情况下,全民基本收入计划都会降低工作时数、资本服务、 GDP和社会保障收入

作为一个自我描述的"实用主义者" ,卡斯特罗·贝克(Castro Baker)倾向于专注于可能的艺术,并感到鼓舞的是,美国市长们正在寻求将事情掌握在自己手中,为大约10.5%的贫困美国人而战-还有更多的人"徘徊在这条线上,他们无法前进,也没有资格享受安全网" 。

她同样乐观地认为,多年来,从杨安德鲁(安德鲁 Yang)到尼克松(Richard Nixon),基本收入一直得到两党的支持。 "在左翼,人们把保证收入视为结构性不公正的解决方案, "她说。 "在右翼,这更多的是为了提高效率,也是为了让政府在有需要时不要告诉你该怎么办;你是自己生活的专家。 "

此外,卡斯特罗·贝克(Castro Baker)说,她的SP2政策分析课程的学生每年都会发展出更多"对正义的不容忍和不耐烦" 。现在,大流行"暴露了几十年来我们经济的裂缝。人们还没有从大衰退中恢复过来,大流行只是放大了它。 "

然而,尽管COVID - 19所造成的所有痛苦,以及未来迫在眉睫的经济威胁,卡斯特罗-贝克认为,变革可能最终会到来。 "一方面,我们看到,由于疫情,贫困激增。在疫情期间,我们加剧性别和种族财富差距的方式对我来说是可怕的, "她说。 "但与此同时,它迫使人们就我们希望经济如何运作以及我们希望安全网看起来是什么进行对话,这真的是一个很长的时间。

"所以我有很多希望。 "

宾州大学

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