UBI已经死亡;长寿保障收入

麻省理工技术评论 · 企业 · 05月07日
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几年前,当伊丽莎白·软基(Elizabeth Softky)第一次听说普遍基本收入的概念时,她有自己的怀疑。当时她是一名公立学校教师,她知道说服人们支持哪怕是微薄的经济福利,比如为同事加薪,是多么困难。 "给人钱?我不能绕着它转, "她说。 "你不能只是给人钱。 "

但那是在她被诊断出结肠癌之前,在激进的化疗导致她无法工作和支付租金之前,在她被赶出加利福尼亚州雷德伍德市的家之前,在她搬进一个无家可归的地区之前。也是在她接到电话说她被接受进入一个项目之前,该项目每月向15名无家可归的人支付500美元。

那是2020年12月,她被邀请参加一个提供保证收入的试点项目-一个没有附加条件的直接现金转移。对于Softky来说,这是一条生命线。她说: "很长一段时间以来,我第一次感到我可以......深唿吸,开始储蓄,并在未来看到自己。 "

自成为许多硅谷知名企业家青睐的事业以来, "公正地给人们钱"的想法一直不绝于耳,其中包括Twitter的杰克·多尔西(Jack Dorsey)、 Facebook的联合创始人马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)和克里斯 休斯 ,以及奇点大学(Singularity University)的彼得·迪亚曼迪斯(Peter Diamandis)。他们提出了普遍的基本收入,以解决自动化和人工智能-也就是他们自己的公司创造的技术-带来的失业和社会冲突。

但尽管当今科技领域的知名人物仍在参与其中,特别是在资助项目方面,对话已经发生了变化。对话的重心已经从旨在平衡工作自动化的"普遍基本收入"转向旨在解决经济和种族不公正问题的"有保障收入" 。

如何保证收入

最早由哲学家在16世纪提出的由国家直接提供收入的想法,在许多地方被视为缓解各种社会疾病的良药。进步人士认为,有保障的最低收入有可能让社区摆脱贫困。与此同时,一些保守派和自由主义者认为,全民基本收入是现有社会福利体系的一个成本效益高的替代方案。

在美国,作为经济正义问题的保障性收入的支持者包括黑豹(Black Panthers)和小马丁 ·路德·金(Luther King Jr .),而自由意志主义经济学家弥尔顿 ·弗里德曼(Friedman)则主张,保障性收入是一种负所得税。就连理查德·尼克松(Richard Nixon)总统也提议,无条件地直接向家庭提供现金。他的计划是在1000名经济学家在一封公开信件中敦促下制定的,该计划两次在众议院获得通过,但都遭到了参议院的否决。

UBI的技术部门支持者往往是由自由意志主义模式驱动的。它既符合他们对未来的核心信念,也符合他们的基本变革理论。虽然它本身不是技术解决方案......但它也有点像。它是绕过创建公平社会福利政策的复杂性的终极黑客。

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华盛顿大学(University of 华盛顿)教授玛格丽特·奥马拉(Margaret O ' Mara)曾就科技行业的历史撰写过大量文章,她说,这在很大程度上"符合现代硅谷对替代政策实验和想法的兴奋。 "比如, "好吧,常规系统和机构不起作用,这里有一个很酷的把戏。 "

当UBI的概念开始在硅谷扎根时,许多支持者在美国以外寻找案例研究。 2017年,芬兰推出了一项为期两年的计划,每月向2000名失业公民支付款项。在加拿大,安大略省政府宣布了一项为期三年的计划,当一个更保守的政党控制政府时,该计划被缩短了。伊朗、西班牙、荷兰和德国也有试点。

但美国也有先例。尼克松在考虑自己的保证收入计划时,曾在丹佛和西雅图等城市进行过研究。自1982年以来,阿拉斯加永久基金(Alaska Permanent Fund)将该州的石油收入的一部分分配给了每个成年居民(平均每年1100美元)。一些美洲原住民部落将赌场收入的一部分支付给每个注册会员。这些美国制度几乎没有对就业率产生影响-人们不会辞职,这是批评人士普遍关注的问题之一-但导致教育、心理健康和犯罪方面的结果有所改善。

即便如此, UBI也有一种内在的不美国化的感觉。这就是为什么软基第一次在电台上听到关于它的讨论时表示反对- "因为我是一个好美国人, "她解释说。(这意味着一个好美国人不会接受施舍。)

前总统候选人安德鲁 ·杨(Yang)在提议将UBI作为2020年民主党提名竞选的核心时,理解了这种"美国性"的认知障碍。他知道,他决定给每个美国人每月邮寄1000美元支票的计划,对于获得积极的接待至关重要,因此在获得"自由红利"之前,他在工作中积累了多种选择。

毕竟,资本主义已经成为美国梦的同义词,还有什么比红利更资本主义的呢?还有自由......好吧,这部分本身就说明了问题。

获得公平的机会

当杨开始进入总统辩论阶段时,美国城市的一些基本收入试点项目已经开始产生数据。

其中一个是密西西比杰克逊的保证收入试点项目Magnolia Mother ' s Trust(MMT),该项目专门针对低收入黑人母亲。 2018年12月,其第一批20名母亲收到了他们的第一批1000美元,他们将在一年内每月收到相同的金额(他们还为子女提供储蓄账户)。对许多人来说, 1.2万美元实际上是他们年收入的两倍。此后,该项目又增加了另外两组,每组110名妇女。

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MMT背后的非营利组织Springboard to Opportunity的艾莎·尼亚多罗(Aisha Nyandoro)说,关注黑人母亲是有意的: "当我们审视这个国家的贫困状况时,谁受到了最严重的伤害, "她说, "是黑人妇女。 "该组织还选择为孩子们开设储蓄账户,以解决美国的贫困往往是代际问题。

"那么,我们如何确保我们很好地支持被边缘化的人口呢? " Nyandoro问道。

虽然分析还没有完成,但早期的结果是有希望的。与对照组相比,试点参与者因紧急开支而欠债的可能性减少了40% ,去看医生的可能性增加了27% 。平均而言,他们每月可以留出150美元用于食品和家庭开支。

但对Nyandoro来说,这些可衡量的"资本主义结果"只是故事的一部分。它们很重要,但它还给受援者的尊严和力量也很重要。 "对于我们合作的这么多家庭, "她说, "他们没有人对他们说, "你不必证明你配得上这个。你配得上它,只是因为你配得上它。 "

换句话说,保证收入不是为了施舍,而是为了给每个人-从最边缘化的人开始-一个公平的机会。

叙事的力量

给每个人一个公平的机会也是迈克尔 Tubbs的使命,当时他是加利福尼亚州斯托克顿新当选的市长,他在2019年2月启动了该市的保证收入实验,并成为新运动的面孔。

斯托克顿经济赋权示范项目(Stockton Economic Authority Discovery ,简称SEED)为125名随机选择的居民提供了18个月的每月500美元。它获得了大量关注-塔布斯和他的努力甚至在HBO的一部纪录片中得到了简要介绍-并从克里斯休斯的非营利组织经济安全项目(Economic Security Project)获得了资金。结果令人鼓舞。大部分资金用于满足基本需求。食品是最大的支出类别(37%),而只有1%用于酒精或烟草(反对者担心的结果)。与此同时,参与者找到的工作不是退出劳动力大军,而是对照组的两倍。

在这一成功的鼓舞下,塔布斯成立了一个名为"保证收入市长"(Mayors for Assurance Income)的组织,以扩大该市的试点。到目前为止,美国已有42名市长签署了协议,从纽约的瀚德 、印第安纳州的加里到加利福尼亚州的康普顿,越来越多的城镇正在实施项目。

自从种子的第一年的结果在3月公布以来,塔布斯经常被问到他从中学到了什么。 "我很想说"什么也不说" , "他在3月底告诉我。

他的意思是,飞行员没有告诉他任何对他来说还不明显的事情:他从个人经历中知道,许多关于穷人(特别是贫穷的黑人)的陈规定型观念,就像他所说的那样,并不是"植根于现实" 。

塔布斯出生于斯托克顿,母亲十几岁,父亲被监禁。他在斯坦福大学获得了基于需求的奖学金,毕业后回家。不久,他当选为市议会议员, 26岁时成为市长。

Tubbs不需要数据来知道他可以信任人们做出合理的财务决定,但经验确实帮助他"学习叙事的力量" 。

他认识到, "有时意识形态,有时种族主义"会影响人们的感知。作为市长,他的部分工作变成了"说明什么是真实的,什么是不真实的" ,他说。他看到了"说明什么是数据支持的,什么是偏见支持的"的机会。

通过研究和证据改变叙事的必要性在马格诺利亚母亲的信任中也是显而易见的。在第三组开始接受资金的几天前,我问她,她希望这个新周期能回答哪些研究问题。

"我们现在有足够多的数据来证明现金是有效的, "她告诉我。现在她的问题不是现金会如何影响低收入个人,而是"我们需要向决策者提供哪些数据或谈话要点......来打动他们的心? "有什么证据足以让保证收入成为联邦层面的政策?

事实证明,造成差异的不是更多的研究,而是一场全球大流行。

大流行病的影响

当居家令关闭了许多企业-并破坏了工作,特别是对已经脆弱的低收入工人来说-美国不平等的鸿沟变得更难忽视。食物供应线延伸到了数英里。数百万美国人面临着被驱逐的危险。家里没有互联网的学生不得不坐在公共停车场上连接Wi - Fi ,以便他们可以在线上课。

这对有色人种来说更加糟糕。根据皮尤研究中心(Pew Research Center)分析的人口普查数据,到2021年2月,黑人和西班牙裔女性仅占女性劳动力的三分之一,占女性大流行失业的近一半。与此同时,黑人男性的失业率几乎是其他族裔群体的两倍。

所有这一切也改变了关于保障性收入计划成本的讨论。当将基本收入与现状进行比较时,人们认为这些计划过于昂贵,不切实际。但面对疫情造成的衰退,人们突然认为,一揽子救援计划是启动美国经济的必要举措,或者至少是避免美联储(Federal Reserve)主席杰尔姆所说的"下行螺旋" ,其结果"悲惨" 。

塔伯斯说: " COVID - 19真的说明了我们这些真正与经济不安全的人合作、工作和关系的人都知道的所有事情。 "也就是说,贫穷不是"人民的问题,而是系统的问题,而是政策的问题。 "

刺激支出和增加的失业福利-即向美国人提供不附带任何条件的直接现金转移支付-在巨大的公共支持下获得通过。今年早些时候,推出了一项扩大的儿童和受扶养人税收抵免(CTC),向大多数美国家庭提供每个儿童最多3600美元的每月分期付款。

这种新的福利将持续一年,甚至可以提供给那些没有足够的钱支付所得税的家庭;他们被排除在以前版本的税收抵免之外。通过每月向每个孩子支付高达300美元的款项,而不是年底的一次退税,它让家庭有更好的计划和预算机会。预计它将把儿童贫困减少一半。

华盛顿可能没有使用保证收入的语言,但这些程序符合定义。

经济安全项目(Economic Security Project)的联合创始人娜塔莉•福斯特(Natalie Foster)表示, CTC "改变了游戏规则" 。该项目资助了许多保障性收入试点项目,包括SEED和市长的保障性收入试点项目。她说, CTC "颠覆了美国几十年来的惩罚性福利政策" ,并为更长期的政策奠定了基础。

虽然她的组织最初认为,从城市试点项目获得的数据可能需要十年时间才能"为联邦决策提供信息" ,但CTC意味着,至少暂时而言,有保障的收入已经到来。

刺激法案和CTC也让Tubbs "现在比以往任何时候都更加乐观" ,保证收入可能很快成为联邦政策的永久固定目标。

"我们生活在一个大流行的时代, "他说。 "不仅仅是COVID - 19 。下个月是一场地震。这是一场野火。所有这些事情都在不断发生,甚至连自动化都没有。我们必须有能力让我们的人民建立经济复原力。 "

美联社照片/ Rich Pedroncelli , FILE

但即使这些言论已经从UBI的技术官僚概念转移开来,硅谷对普遍性的兴趣也没有消失。去年4月,杰克·多西(Jack Dorsey)宣布了一项新的慈善计划,启动小型有限责任公司(Start Small LLC),捐赠10亿美元。

他说,这些捐款最初将集中在COVID - 19救济上,然后,在大流行后,转向普及基本收入和女孩教育。 Dorsey解释说,将资金用于这些事业,是"解决世界面临的生存问题的最佳长期解决方案" 。

尽管StartSmall宣布将重点放在全民基本收入上,但它已经成为保证收入的最大资金来源之一。它向市长捐赠了1800万美元,用于保证收入,向开放研究实验室(以前称为Y组合子基本收入实验)捐赠了1500万美元,向人类前进基金会(Human Forward)捐赠了700万美元,最近还捐赠了350万美元,用于在纽约大学建立一个现金转移实验室,以对这个问题进行更多研究。

杨洁篪现在正在竞选纽约市市长,他也已经不再专注于普遍性。他现在主张,生活在极端贫困中的纽约人的最低年收入应该是2000美元,而不是每月给每个人寄1000美元的支票。

Tubbs声称这些转变有一定的功劳。他回忆了与Dorsey的一次谈话,他在谈话中告诉这位亿万富翁, "实现普遍性需要时间,但我们迫切需要保证收入......所以,听着,我们不会......测试UBI 。我们可以测试收入保证。让我们从那里开始。 "

如果他的捐款有任何迹象,多尔西就会把塔布斯的话放在心上。然而,尚不清楚的是,他和其他科技领导者是把保证收入视为UBI的基石,还是将其本身视为目的。(多尔西和Start的小员工都没有回应采访请求。)

斯科特 Santens是最早的"基本收入经纪公司"之一,他认为科技行业最初对UBI作为解决失业问题的方法的兴趣仍然相关。他说,大流行导致自动化和机器人的销售增加,他指出,有报道称,对亚马逊唿叫中心技术的调查增加了,购买仓库机器人以取代仓库工人的调查也增加了。

与此同时, 萨姆 Altman在离开人工智能初创公司OpenAI之前帮助启动了Y Combinator的UBI实验,他最近写了一份关于这种情况的宣言。在宣言中,他敦促我们继续关注更大的情况:即使疫情造成了短期冲击,但随着时间的推移,技术-特别是人工智能-将对就业产生最大影响。

奥特曼唿吁通过对企业征收2.5%的税收为UBI提供资金,他写道: "改善资本主义的最好方法是让所有人都能作为股权所有人直接从中受益。 "

但"每个人"是否都包括有色人种,他们已经受到人工智能偏见的不成比例的伤害?人工智能的战利品所带来的红利能弥补这种伤害吗?奥特曼的宣言显然没有提到种族。

当记者联系到他置评时,他通过OpenAI的一名代表发表声明说, "我们必须以不会给传统边缘化社区造成更多伤害的方式构建人工智能。除了以公平和公正的方式构建技术外,我们还必须找到一种广泛分享好处的方式。这些都是独立重要的问题。 "

他没有回应具体的要求,就人工智能如何已经伤害了黑人社区,以及黑人男子如何已经因为面部识别错误而被错误地指控犯罪发表评论。

技术历史学家玛格丽特-奥马拉指出,对于技术人员来说,有一件事是在大流行期间没有改变的:技术进步是不可避免的-也是积极的。她说,这促进了一种态度,即"让我们弄清楚如何围绕它调整社会,而不是说,嗯,也许我们应该首先努力防止流离失所。 "

Tubbs最近与Altman共同主持了一个会所会议,他对硅谷在该运动中的作用有更慷慨-也更直截了当的看法。

"我很高兴他们(技术人员)是谈话的一部分, "他说,因为"很多收入将来自他们,或者来自他们生产的产品。 "

毕竟,归根结底,让他每个月额外拿出500美元给试点参与者的主要是科技资金。他说, "一旦这笔钱被提供了,接下来会发生的事情就是"由有钱的人决定" 。

但是,如果科技行业所造成的伤害是接受方首先需要技术援助的原因呢?

当伊丽莎白·软基(Elizabeth Softky)在2018年无家可归时,她并不孤单;红杉城(Redwood City)在科技公司和工人手中的士绅化正在全面展开。她无法控制的经济力量塑造了她个人的起起落落。

这是"超资本主义" , Softky说。

当然,她很感激自己6个月的有保障收入-但也意识到,一个小型非营利组织运营的短期项目无法解决更广泛的挑战。软基说,她希望该组织能扩大它提供的资金数量和项目的持续时间。但政府这样做要好得多。

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